Das neue Dakota County-Programm bietet obdachlosen Jugendlichen einen sicheren Ort, während die Obdachlosigkeit in Minnesota zunimmt

Als leere Nester hatten Kathy und Doug Dunmire viel zusätzlichen Platz in ihrem Haus in Inver Grove Heights.

Als das Paar von einem neuen Programm in Dakota County hörte, um obdachlose Jugendliche aufzunehmen, meldeten sie sich eifrig als Freiwilligendienst an.

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„Es hat dich ein bisschen ins Herz gezogen“, sagte Doug Dunmire. „Vielleicht ist jetzt die Zeit, in der wir wirklich aufsteigen müssen. Wir haben den Platz.“

Das neue Programm, das vom YMCA des Nordens durchgeführt wird,früherYMCA der Greater Twin Cities bietet obdachlosen 18- bis 24-Jährigen eine vorübergehende Bleibe, während sie mit einem Fallmanager zusammenarbeiten, um ein dauerhaftes Zuhause zu finden. Es ist nach langjährigen Programmen wie Avenues for Homeless Youth aus Minneapolis modelliert, die seit 1997 ein Gastgeber-Heimprogramm haben.

Obdachlosigkeit ist in Vororten möglicherweise weniger sichtbar als in städtischen Gebieten, aber in Dakota County steigt wie in den Regionen in ganz Minnesota die Zahl der Menschen, die Schwierigkeiten haben, ein stabiles Zuhause zu finden, insbesondere während der COVID-19-Pandemie, da die Mietpreise und die Arbeitslosigkeit steigen.

„Wir haben ein Erschwinglichkeitsproblem in Dakota County“, sagte Rebecca Bowers vom Sozialdienst des Dakota County. 'Wir arbeiten wirklich hart daran, bezahlbaren Wohnraum zu erhöhen, aber es sind sehr teure langfristige Projekte.'

WIE SIE HELFEN ODER HILFE ERHALTEN

• Um sich als Gastfamilie anzumelden oder um weitere Informationen zum Programm zu erhalten, rufen Sie den YMCA unter 612-208-7381 an.



• Obdachlose Jugendliche unter 24 Jahren können von 14:00 bis 17:00 Uhr in der Anlaufstelle von Link in der Grace Lutheran Church, 7800 West County Road 42 in Apple Valley Dienstleistungen wie Mahlzeiten und Wohnungsempfehlungen erhalten. Montag Freitag.

Letzten Monat die erste dauerhafte Wohnsiedlung für Familien in Dakota Countygeöffnetin Inver Grove Heights, 40 Einheiten für ehemals obdachlose Familien namens Cahill Place. Die Leerstand auf dem Mietmarkt in Dakota County lag 2017 bei weniger als 3%, mit einer durchschnittlichen Miete von 1.063 US-Dollar, die mit einem Mindestlohnjob schwer zu leisten sein kann.

Mindestens 1.300 Menschen pro Jahr sind im South Metro County ohne Wohnung, wobei die beiden Unterkünfte im County (eine für Familien und eine für alleinstehende Erwachsene) beide ausgelastet sind.

„Ich erinnere mich vor 10-15 Jahren zurück und es gab Leute aus dem Kreis Dakota, die sagten, dass es in ihrem Kreis keine obdachlosen Jugendlichen gebe. Ein solcher Kulturwandel … ist also ein riesiger Fortschritt“, sagte Beth Holger, CEO von Link, der ein Anlaufstelle für obdachlose Jugendliche im Apple Valley.

Seit März hat die Anlaufstelle etwa 450 obdachlose Jugendliche betreut – im Landesrecht als Personen unter 24 Jahren definiert – das sind fast 100 Menschen mehr als im Vorjahr. Die gemeinnützige Organisation erweitert auch die Straßenarbeit, besucht Parks, Schulen und Parkplätze von Geschäften, um Jugendliche und junge Erwachsene ohne feste Bleibe zu erreichen.

„Im Moment gibt es einfach einen riesigen Bedarf“, sagte Holger.

Während Obdachlosigkeit in Minneapolis und St. Paul bei weitläufigen Obdachlosen stärker sichtbar sein kannLager, ist es in Vororten eher versteckt, insbesondere bei jungen Erwachsenen, die in ihrem Auto oder Couch-Hop schlafen können.

The Link hat während COVID-19 einen Anstieg der Zahl der 18- bis 24-Jährigen verzeichnet, die eine Notunterkunft benötigen, die Hotelgutscheine verwenden. In Minnesota gibt es etwa 100 Betten in Notunterkünften für Jugendliche, aber keine in Dakota County.

Bedarf an weiteren Gastfamilien

Der CVJM hat auch Gastfamilien inAnoka, Hennepin und Ramsey County, mit acht aktuellen Gastgebern in allen Countys.

Bisher sind die Dunmires die einzigen Gastgeber in Dakota County. Die Organisatoren hatten für dieses Jahr bis zu vier Gasthäuser geplant, aber COVID-19-Bedenken haben das Interesse gebremst. Bowers sagte, eine Person sei an einer Freiwilligenarbeit interessiert, aber als ihr Arbeitgeber auf Remote-Arbeit umgestellt habe, wurde ihr Gästezimmer zu einem Homeoffice.

Die Pandemie hat es auch für obdachlose Jugendliche erschwert, eine Stelle in einem Tierheim zu finden.

„Es gibt so viele obdachlose Jugendliche, dass die Mehrheit der Öffentlichkeit nicht weiß, dass sie hier sind“, sagte Jesse Mamaril, der Jugendprogrammmanager beim YMCA, und fügte hinzu, dass das Gastfamilienprogramm eine Möglichkeit ist, zu helfen. „Es ist eine Gemeinschaftsbemühung, die Obdachlosigkeit junger Menschen zu lindern … es gibt einen klaren Bedarf in ganz Minnesota.“

Bis zu einem Dutzend 18- bis 24-Jähriger seien daran interessiert, an dem Programm teilzunehmen, wenn mehr Gastgeber aufsteigen, sagte Bowers.

Die Organisatoren hoffen, das Programm 2021 auf 15 Gastheime ausweiten zu können, und suchen nach Spenden, um die geschätzten Kosten von 50.000 US-Dollar für einen Fallmanager, die Einstellung und Ausbildung zu decken. (Die Finanzierung des Programms in diesem Jahr umfasste 4.000 US-Dollar vom Burnsville Rotary und 2.500 US-Dollar vom ReStored Thrift Store in Lakeville.)

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Um sich anzumelden, rufen Sie das YMCA unter 612-208-7381 an. Die Gastgeber arbeiten mit einem Familienfürsprecher zusammen, während Jugendliche mit einem Sachbearbeiter arbeiten, der oft sechs Monate bis zu einem Jahr dort lebt. Die Erfahrung hat sich für die Dunmires gelohnt.

„Allein diese Idee, ein sicherer Ort zu sein, ein stabiler Ort, an dem die Jugendlichen in unserem Landkreis anfangen können, einige ihrer Ziele zu erreichen, das ist es, was wir tun können“, sagte Kathy Dunmire. 'Und sie haben jemanden, der sich darum kümmert.'

Kathy, die bei der gemeinnützigen 360 Communities in Burnsville arbeitet, und ihr Ehemann Doug, ein Chemieingenieur, haben eine 24-jährige Frau und jetzt ihren 21-jährigen Bruder beherbergt, der für Amazon arbeitet und für das College spart . Sie essen zusammen zu Abend und sind sogar segeln gegangen.

„Die Jugendlichen sind wirklich die Helden in dieser Geschichte, weil so viel gegen sie spricht“, sagte Doug Dunmire. „Wenn ich all die Hindernisse hätte, die sie hatten, wäre ich völlig überfordert … Wir sind nur ein kleines Stück ihres Puzzles.“