Nature Notes: Die unverwechselbare Luna-Motte ist hier und weg

Nehmen Sie es von jemandem, der einen gesehen hat: Die grün gefärbte Luna-Motte ist ein wirklich schönes Insekt.

Die Luna Motte hat eine Flügelspannweite von 4 Zoll und jeder Flügel hat einen markanten Augenfleck. Die Spitzen der Vorderflügel sind lila umrandet und die Hinterflügel enden in langen Schwänzen.

Tagsüber hängt die Motte normalerweise mit zusammengeklappten Flügeln unter Blättern. Diese langen Fortsätze der Hinterflügel sind ebenfalls zusammengefaltet, so dass die Motte einem Blatt mit Stiel ähnelt und es vor Raubtieren tarnt, während es ruht. Die Mondmotte kommt nur in Nordamerika vor und wird von Ende Mai bis Ende Juni in Minnesota gesehen. Suchen Sie nach den Motten auf der Verandabeleuchtung, die über Nacht brennt. Straßenlaternenpfosten sind eine weitere Möglichkeit.

Laut meinen Feldnotizen habe ich Anfang Juni 2012 sowohl im Süden als auch im Norden von Minnesota Lunas gesehen. Am 2. Juni entdeckte ich in Lutsen zwei Paarungspaare nur wenige Meter voneinander entfernt.

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Weibchen können bis zu 200 weiße Eier legen, die an Zweigen und oberen Blattoberflächen von Eichen, Birken, Espen und Weiden befestigt werden. Den ganzen Sommer über wachsen die grünen Raupen, während sie die Blätter fressen, und im Herbst spinnen sie Kokons zwischen der Laubstreu, wo sie den Winter verbringen. Mondfalter leben von der Blattenergie, die die Raupen im vergangenen Sommer gespeichert haben. Die erwachsenen Motten fressen nicht; sie haben keinen mund. Ihr einziger Zweck ist die Paarung und sie leben nur etwa eine Woche.

Jim Gilberts Nature Notes sind sonntags um 7:15 Uhr im WCCO Radio zu hören. Seine Beobachtungen sind seit 1977 Teil des Minnesota Weatherguide Environment Calendars, und er ist Autor von fünf Büchern über die Natur in Minnesota. Er lehrte und arbeitete 50 Jahre lang als Naturforscher.