NASL war keine schlechte Idee, nur schlecht ausgeführt

Die North American Soccer League, die ehemalige Liga-Heimat von Minnesota United, scheint endgültig verschwunden zu sein. Die Saison 2018 wurde diese Woche offiziell abgesagt, eine Formalität, die lange bevorstand, nachdem jemand geglaubt hatte, dass die Liga überleben würde. Die NASL wurde gegründet, um mit der MLS als unabhängige Alternative zu konkurrieren, aber wie so viele aufstrebende Ligen vor ihr brach sie unter dem Gewicht ihrer eigenen Ambitionen zusammen.

Unterdessen floriert die andere untere Fußballliga in den USA – die United Soccer League. Die USL war beim Start der NASL im Jahr 2010 dem Tode nahe. Seitdem hat die Liga jedoch nicht nur überlebt, sondern ist explosionsartig gewachsen. USL hat jetzt 33 Teams und sechs Expansions-Franchises. Sie ist offiziell als Zweitliga-Liga anerkannt, die die NASL ersetzt, und plant, 2019 eine Drittliga-Liga einzuführen.

Wo ist die USL richtig gelaufen, während die NASL schief gelaufen ist?

Der Wendepunkt für USL war 2013, als die Liga mit der Major League Soccer zusammenarbeitete. MLS-Teams haben entweder Beziehungen zu bestehenden Clubs aufgebaut, ähnlich wie Baseball der Minor League, oder einfach ihre eigenen Reserveteams in die USL verlegt. Es gab Teams der großen Liga einen Ort, um Spieler zu entwickeln, in einem strukturierteren Format als die Scattershot-MLS-Reserveliga, und stützte dabei die verbleibenden unabhängigen Teams in der USL.

Tatsächlich arbeitete die USL mit MLS, während die NASL, die diese Partnerschaften nicht hatte, dagegen arbeitete. Gegen MLS zu wetten war der falsche Schritt für die NASL, zumal die Besitzer der NASL nicht annähernd die Ressourcen hatten, um es zum Laufen zu bringen. Am Ende blieb die NASL übrig, die Fans mit einer Kombination aus Nostalgie (insbesondere dem New Yorker Kosmos) zu täuschen und verspricht, eine „echte“ Liga im europäischen Stil zu sein, anstatt die von MLS präsentierte bereinigte Unternehmensversion.

Das Traurige am Tod der NASL ist, dass die Liga nicht unbedingt falsch lag, was der amerikanische Fußball brauchte.

Obwohl die Stabilität der MLS im amerikanischen Fußball beispiellos war, hat ihr inszenierter, zentral gesteuerter Ansatz dem Fußballwachstum des Landes nicht immer gut gedient. Eine unabhängige Liga wie die NASL, die ohne zentralisierte Fesseln nach vorne drängt, hätte MLS herausfordern können, zu wachsen und sich zu verbessern.



Aufstrebende Ligen in anderen Sportarten, wie die ABA im Basketball oder die WHA im Hockey, dienten als unerwünschte Katalysatoren für das Wachstum in der etablierteren NBA und NHL. Aber die kriegerische Haltung der NASL und ihr Mangel an organisatorischen Fähigkeiten haben sie zu einer historischen Fußnote und nicht zu einer legitimen MLS-Alternative gemacht.

Es ist bezeichnend, dass vier NASL-Teams in die MLS oder die USL geflohen sind, noch bevor die Liga zusammengebrochen ist. Minnesota, Ottawa, Indy und North Carolina kamen wie die USL als Ganzes zu dem Schluss, dass die Zusammenarbeit mit MLS – und nicht dagegen – der einzige Weg war, um zu überleben.

Das Ende der NASL bedeutet das Ende aller amerikanischen Bedrohungen der MLS. Jetzt sind MLS und USL für das Wachstum des amerikanischen Fußballs verantwortlich. Wir hoffen, dass sie es trotz des Mangels an äußeren Herausforderungen vorantreiben.

Online: startribune.com/soccer

fannie flagg die ganze stadt redet