NASCAR-Fahrer Jason Leffler stirbt nach einem Unfall bei einem Dirt-Car-Event in New Jersey

SWEDESBORO, N.J. – NASCAR-Fahrer Jason Leffler starb nach einem Unfall am Mittwochabend bei einem Hitzerennen bei einem Dirt-Car-Event auf dem Bridgeport Speedway.

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Der 37-jährige Leffler, ein zweifacher Gewinner der NASCAR Nationwide Series, der den Spitznamen 'LefTurn' über dem Seitenfenster des Fahrers seiner Rennwagen trug, wurde kurz nach 21 Uhr für tot erklärt, teilte die New Jersey State Police mit.

'NASCAR richtet seine Gedanken, Gebete und sein tiefstes Mitgefühl an die Familie von Jason Leffler, der heute Abend verstorben ist', sagte NASCAR in einer Erklärung. 'Jason war mehr als ein Jahrzehnt lang ein harter Konkurrent in unserem Sport und wird uns fehlen.'

Der Bridgeport Speedway hat nach Lefflers Unfall auf dem 0,625 Meilen langen, hochgelegenen Dirt-Oval sofort das Rennen für den Rest der Nacht ausgesetzt.

Nachdem er seine NASCAR-Fahrt verloren hatte, war Leffler die meiste Zeit des Jahres an Dirt-Car-Events gefahren, darunter das 410 Sprint Car-Rennen am Mittwoch, das dem Gewinner ein Preisgeld von 7.000 US-Dollar versprach. Am Sonntag beendete Leffler in Pocono seinen einzigen NASCAR Sprint Cup-Start des Jahres als Letzter. Er lief nur acht Runden in einer Start-und-Park-Fahrt.

Aus Long Beach, Kalifornien, machte Leffler 423 Starts in den drei nationalen NASCAR-Serien, gewann jedoch in seiner Karriere, die 1999 begann, nur die beiden Nationwide-Rennen und ein Truck-Serien-Event. Er machte auch drei Starts in der IndyCar-Serie und belegte im Jahr 2000 den 17. Indianapolis 500.

Ein Statement des Indianapolis Motor Speedway nannte Leffler 'einen der vielseitigsten Rennfahrer in Amerika, der sein Talent unter Beweis stellte, indem er während seiner Karriere beim Indianapolis 500 und dem Brickyard 400 auf dem Indianapolis Motor Speedway antrat'.



'Er zeigte auch die Fähigkeiten, die ihm helfen würden, die Spitzen des Sports zu erreichen, indem er vier nationale Titel der USAC gewann und gleichzeitig auf Strecken im gesamten Mittleren Westen gewann', heißt es in der Erklärung.

Lefflers letzte volle NASCAR-Saison war 2011, als er den gesamten landesweiten Zeitplan für Turner Motorsports durchführte. Er belegte in dieser Saison den sechsten Platz in der Gesamtwertung und hatte seitdem keine stabile NASCAR-Fahrt mehr gehabt.

Obwohl er es nie auf NASCAR Sprint Cup-Niveau geschafft hat, fuhr Leffler fast die gesamte Saison 2001 für Chip Ganassi Racing und fuhr 2005 19 Rennen für Joe Gibbs Racing in dem jetzt von Denny Hamlin gefahrenen Auto.

Leffler hinterlässt den 5-jährigen Sohn Charlie Dean.

'Wirklich traurig für Jason Leffler und seine Familie', sagte der NASCAR Sprint Cup-Champion Brad Keselowski auf Twitter. 'Denken an seinen kleinen Jungen.'

Leffler gewann von 1997 bis 1999 drei aufeinanderfolgende USAC Midget-Meisterschaften, bevor er dem Weg von Mentor Tony Stewart in die NASCAR folgte. Stewart-Haas Racing, im Besitz von Stewart, twitterte: „Gedanken und Gebete an die Familie und Freunde von Jason Leffler. Ein guter Mann; ein guter Rennfahrer. Godspeed Freund.'

Leffler unterschrieb ursprünglich bei Joe Gibbs Racing, dem gleichen Team, für das Stewart damals fuhr, und lief die landesweite Saison 2000 für JGR. Als Rookie holte er vier Top-10-Platzierungen und wechselte im nächsten Jahr mit Ganassi in den Cup, der nur eine Saison dauerte.

IndyCar-Fahrer Justin Wilson twitterte: „Eine weitere Erinnerung daran, wie grausam dieser Sport sein kann, den wir lieben. Gedanken bei seiner Familie.' Wilson fügte den Hashtag 'LEFturn' hinzu.

NASCAR-Fahrer Clint Bowyer fügte in einem Tweet auch den Hashtag „LEFturn“ hinzu und sagte: „Es ist so traurig, von Jason Leffler zu hören. War ein Radmann und ein lustiger, lustiger Mensch.'

Viele Fahrer erwähnten in ihren Tweets auch Charlie Dean. Als alleinerziehender Vater war Leffler seinem Sohn zugetan und sein Instagram-Account war voller Fotos von den beiden, die Zeit miteinander verbrachten, darunter viele auf Rennstrecken.

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'Bete für die ganze Familie von Jason Leffler, besonders für seinen kleinen Kerl Charlie', twitterte IndyCar-Fahrer Ed Carpenter.

Vor etwas mehr als zwei Wochen starb der 22-jährige Fahrer Josh Burton an den Folgen eines Unfalls auf dem Bloomington Speedway in Indiana. Ende Mai kamen auf einem Feldweg in Nevada zwei Fahrer bei einem Rennen ums Leben. Im März kamen in Kalifornien zwei Menschen ums Leben, als ein Auto von einer unbefestigten Piste abstürzte und auf einer Boxenstraße kollidierte.

Sprintrennen können für Fahrer und Zuschauer gefährlicher sein, da die Sicherheitsmaßnahmen der Serien nicht auf dem gleichen Niveau sind. Vielen Einrichtungen fehlen die SICHERER-Barrieren, die bei NASCAR und IndyCar Standard sind, und die Autos sind nicht immer ausreichend geschützt.