Namajunas und Usman kämpfen in Rückkämpfen in der UFC zurück nach NYC

Rose Namajunas nutzte New York als ihre Breakout-Stadt auf ihrem Weg zum UFC-Star. Sie gewann den 115-Pfund-Titel im November 2017 im Madison Square Garden und folgte nur fünf Monate später mit einer erfolgreichen Verteidigung in Brooklyn.

Und wenn man bedenkt, dass die gebürtige Wisconsin zunächst nicht viel über ihre Kampfnächte nachgedacht hat.

'Ich bin nicht wirklich in der historischen Sache, wenn es um Arenen geht', sagte Namajunas. „Es war wie, du kämpfst im Garten! Ich bin wie, okay. Nachdem ich dort gekämpft hatte, erkannte ich die Energie und wie besonders sie ist. Ich habe diese Erfahrung jetzt gemacht, bin so oft nach New York gegangen und bin mit der Stadt wirklich vertraut, und ich schätze es, wieder zurückkehren zu können.'

Die Wertschätzung sitzt bei UFC tief.

Zum ersten Mal, seit Donald Trump der erste amtierende Präsident war, der Cageside beobachtete und Dwayne Johnson einem Gewinner einen Meisterschaftsgürtel überreichte, kehrt die Aktion, die während der Pandemie größtenteils in Nevada, Florida und Abu Dhabi lagerte, in den Garten zurück.

Es ist wieder so schön in der Stadt, dass es zweimal Kämpfe zurücklegen musste: UFC 268 am Samstagabend bei MSG steht an der Spitze von zwei Meisterschafts-Rückkämpfen. Namajunas kämpft gegen Zhang Weili um ihren Titel im Strohgewicht. Kamaru Usman verteidigt seine Meisterschaft im Weltergewicht gegen Colby Covington.

Namajunas befindet sich in einem Rückkampf, seit sie vor fünf Jahren in New York Joanna Jedrzejczyk um die Meisterschaft besiegte. Sie gewann auch den zweiten Kampf, bevor sie den Titel an Jessica Andrade verlor. Namajunas gewann auch diesen Rückkampf, bevor sie mit ihrem Sieg über Zhang im April zum zweiten Mal die Meisterschaft im Strohgewicht gewann. Sieben Monate später werden sie wieder gegeneinander antreten, wenn auch mit einem etwas respektvolleren Ton, nachdem Namajunas den chinesischen Zhang im Hype, der zum ersten Kampf führte, mit dem Kommunismus in Verbindung brachte.



„Natürlich bin ich gut in Rückkämpfen“, sagte sie lachend. 'Das macht es nicht einfacher.'

Namajunas war offen über ihre Schwierigkeiten, sich an eine Karriere im Rampenlicht anzupassen, und deutete sogar an, in den Ruhestand zu gehen, nachdem sie gegen Andrade verloren hatte. Sie sagte, sie sei sich nicht einmal sicher, ob sie am Kämpfen interessiert sei und 'etwas anderes machen' wollte, bevor eine kleine Pause ihr Interesse wiederbelebte. Namajunas, die als Kind von einem ihrer Nachbarn den Spitznamen „Thug“ erhielt, hatte ihre Interviews nach dem Kampf genutzt, um Freundlichkeit zu predigen. Der Rückschlag von ihren Kommentaren über Zhang forderte ebenfalls ihren Tribut.

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'Ich glaube, mir ist gerade klar geworden, wie sehr die Leute darauf achten, was ich sage', sagte sie. »Aber es ist mir egal, ob das hier ins Spiel kommt. Die Leute wollen es ansprechen und darüber reden.'

Namajunas lachte, als sie sagte, sie habe immer noch Tage, an denen ich das nie wieder tun möchte, aber sie hat eine langfristige Vision von dem, was sie erreichen möchte, und glaubt, dass es genug würdige Anwärter in der Strohgewichtsklasse gibt, die zu großen Erfolgen führen könnten -Geldkämpfe seit Jahren. Und, Buzzcut und alles, sie fühlt sich in ihrer eigenen Haut wohler.

'Ich fühle mich definitiv wohler damit, aber allein aufgrund meiner Persönlichkeit wird es immer eine kleine Herausforderung sein', sagte der 29-jährige Namajunas. „Ich habe ein stärkeres Unterstützungssystem und sorge dafür, dass ich ausreichend Ruhe habe. Ich bin im Allgemeinen nur reifer.'

Usman kann seinen Anspruch als größtes Weltergewicht in der UFC-Geschichte vor Georges St-Pierre festigen, sollte er Covington zum zweiten Mal schlagen. Usman ist seit seinem Debüt im Jahr 2015 in der UFC (14 Siege in Folge) ungeschlagen, obwohl er in seinem ersten Kampf gegen Covington im Dezember 2019 an seine Grenzen getrieben wurde.

Usman beendete einen gelegentlich langsamen Kampf mit Covington auf spannende Art und Weise, schlug den Herausforderer zweimal mit der rechten Hand zu Boden und beendete ihn dann entschieden zu Boden.

'Er ist der Pfund-für-Pfund-beste Kämpfer der Welt', sagte UFC-Präsident Dana White. „Dieser Typ ist der versierteste Weltergewichtler aller Zeiten. Er ist auf dem besten Weg, das größte Weltergewicht aller Zeiten zu werden. Wenn Sie sich all diese Typen ansehen, die er geschlagen hat, ist er jetzt in seinem zweiten Lauf, diese Typen zweimal zu schlagen. Wenn er Colby noch einmal besiegt, denke ich, dass Kamaru Usman der größte Weltergewichtler aller Zeiten sein könnte.

Covington braucht einen Sieg, um zu beweisen, dass er mehr als ein One-Stick-Wunder ist, nachdem er sich als MAGA-liebender Kämpfer neu erfunden hat, der sogar das UFC-Publikum polarisiert und Trump nahe gekommen ist. Die Hauptkarte könnte auch ein Wendepunkt für den 40-jährigen Frankie Edgar sein, der in seinem Kampf im Bantamgewicht gegen Marlon Vera vier von sechs verloren hat.

'Ich fange an, mit Jungs zu sprechen, wenn sie ein Alter erreicht haben und dort einsteigen und anfangen, ständig ausgeknockt zu werden oder einfach nicht mehr auf diesem Niveau mithalten können', sagte White. »Bei Frankie Edgar fühle ich mich im Moment nicht so. Aber wir werden sehen, wie er sich dieses Wochenende schlägt.'

Justin Gaethje kämpft gegen Michael Chandler und Shane Burgous nimmt es in den anderen beiden Kämpfen auf der Hauptkarte mit Billy Quarantillo auf.

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