N.D.-Öl sinkt auf 20 USD pro Barrel, weitere Insolvenzen werden erwartet, da die Bohraktivitäten zurückgehen

Experten der Ölindustrie haben düstere Vorhersagen von 20 Dollar pro Barrel Öl gemacht. In North Dakota sind sie jetzt Realität, was zu Warnungen vor mehr Insolvenzen und weniger Bohrungen im Jahr 2016 führte.

Obwohl der US-Rohöl-Benchmark höher ist – 29,64 USD pro Barrel – müssen Bakken-Produzenten aufgrund der begrenzten Ölpipelines der Region und der höheren Kosten für alternative Versandmethoden mit einem Abschlag verkaufen.

Am Freitag fiel das leichte süße Rohöl von North Dakota am Bohrloch auf 20 USD pro Barrel, den niedrigsten Preis seit 2002, teilte das State Department of Mineral Resources mit. Das ist ein Fünftel dessen, was die Produzenten in North Dakota Anfang 2012 bekamen, als der Bakken-Ölboom seinen Höhepunkt erreichte.

Jetzt sind nur noch 49 Bohrinseln im Bundesstaat in Betrieb, weniger als ein Viertel der Zahl in der Spitze.

Die Direktorin der Abteilung, Lynn Helms, sagte, die Ölindustrie des Staates gehe „leer“ und zitierte während seiner monatlichen Telefonkonferenz „Director’s Cut“ einen Vers aus Jackson Brownes gleichnamigem Lied.

'Wir sind in Bezug auf Cashflow und Kapital ganz unten im Tank', sagte Helms über die Ölproduzenten des Staates, von denen zwei in Konkurs geraten sind.

Helms sagte, er rechne damit, dass ein weiteres Unternehmen in Kürze Insolvenz anmelden wird, und vier oder fünf weitere Ausfälle könnten noch bevorstehen. Er nannte die Firmen nicht.



„Wir haben uns … die Produktion, Bohrlöcher und Situationen angeschaut und gehen vorläufig davon aus, dass es bei diesen Ölpreisen vier oder fünf weitere [Unternehmen] gibt, die bis Ende 2016 an das Ende ihrer finanziellen Möglichkeiten gehen werden“, sagte Helms.

Sieben der 10 größten Ölproduzenten in North Dakota meldeten im dritten Quartal Verluste, darunter die drei führenden Whiting Petroleum, Continental Resources und Hess Corp.

Zwei kleinere Produzenten, Samson Resources aus Tulsa, Okla., und American Eagle Energy, haben letztes Jahr Insolvenz angemeldet.

Trotz der düsteren Aussichten meldete North Dakota für November einen Anstieg der Ölproduktion um 0,4 Prozent auf fast 1,18 Millionen Barrel pro Tag. Auch die Erdgasförderung stieg leicht an. Die Spitzenölproduktion des Staates betrug im Dezember 2014 mehr als 1,2 Millionen Barrel pro Tag.

Helms sagte jedoch, dass die Zahl der Bohrinseln bei den aktuellen Rohölpreisen im Jahr 2016 auf 30 sinken könnte.

Bei diesem Tempo würde North Dakota Ende 2016 kaum über 1 Million Barrel pro Tag bleiben und schließlich unter dieses Niveau fallen, fügte er hinzu.

Die Ölpreise wirken sich auch darauf aus, wie viel Rohöl in Ölzügen transportiert wird, von denen viele auf ihrem Weg zu den Raffinerien an der Ostküste Minnesota passieren. Ungefähr 41 Prozent des Öls des Staates wurden im November in Zügen transportiert, gegenüber 47 Prozent im Oktober, sagte Justin Kringstad, Direktor der North Dakota Pipeline Authority, die den Rohöltransport verfolgt.

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Der größte Teil des Öls aus North Dakota wird jetzt über Pipelines auf den Markt gebracht, eine Umkehr der früheren Trends, die die Bahn begünstigten. Die Wirtschaftlichkeit von Ölzügen hängt teilweise davon ab, dass der Ölpreis an den US-Küsten mehrere Dollar über dem Mittelkontinentpreis liegt. Dank dieser Preisdifferenz waren Raffinerien bereit, die zusätzlichen Kosten für den Versand von Bakken-Öl per Bahn zu tragen.

Aber Kringstad sagte, dass die Differenz „im Wesentlichen beseitigt wurde“, eine Veränderung, die teilweise durch die Wiederbelebung der US-Ölexporte getrieben wird. „Wir gehen davon aus, dass dieser Unterschied kurzfristig vernachlässigbar sein wird“, sagte er und erschwerte damit die Wirtschaftlichkeit von Rohöl auf der Schiene.

Helms sagte, einer der größten Produzenten des Staates glaube, dass sich die Ölpreise im Laufe des Jahres 2016 erholen werden, ein Hinweis auf die jüngsten Kommentare von Harold Hamm, CEO von Continental Resources. Hamm sagte dem Wall Street Journal diese Woche, dass er erwartet, dass sich der Rohölpreis bis Ende des Jahres verdoppelt, da das Angebot nicht mit der Nachfrage Schritt halten wird.

Wenn die düstereren Aussichten zutreffen und mehr Produzenten in North Dakota Insolvenz anmelden, könnte dies Lizenzempfänger und -verkäufer über die Grenzen des Staates hinaus betreffen, sagte David Ganje, ein Anwalt in Rapid City, SD, der in North Dakota und South Dakota das Gesetz über natürliche Ressourcen praktiziert .

„Es ist eine sehr vielfältige Branche und 48 Prozent der Lizenzinhaber leben außerhalb des Staates“, fügte Ganje hinzu, der sagte, er habe Lizenzempfänger in Minnesota, Wisconsin und anderen Bundesstaaten vertreten.

Obwohl Lizenzinhaber rechtlichen Schutz genießen, können Insolvenzfälle die Zahlungen für Öl- und Gaspachtverträge verlangsamen. Oft versuche der in Konkurs geratene Ölproduzent, die Pachtverträge beizubehalten, sich zu reorganisieren und den Betrieb aufrechtzuerhalten, fügte er hinzu. Manchmal werden die Pachtverträge verkauft, was den Lizenznehmern zugute kommen kann, wenn der neue Eigentümer besser kapitalisiert ist, sagte er.