Mein Leben im Freien: Reality-TV trifft auf das Grenzlandleben für Minnesotan in Alaska

Ashley Selden, eine selbstbeschriebene Bücherwurm aus Lake Crystal, Minnesota, hätte nicht erwartet, jeden Winter in Alaskas Buschland zu verbringen und in einer Reality-TV-Show über die einzigartige Lebensweise von ihr und ihrem Ehemann Tyler mitzuspielen.

Nachdem sie sich als Studenten an der University of Minnesota Duluth kennengelernt hatten, beschlossen die Seldens, nach dem Abschluss des 32-jährigen Tyler im Jahr 2006 nach Norden zu ziehen in der Reality-Show 'Ice Road Truckers' des History Channel.

Dann wanderten sie nach Fairbanks aus und fanden Jobs als Holzschäler. Dort wurden sie einem Netzwerk von Fallenstellern vorgestellt, die im Arctic National Wildlife Refuge arbeiteten. Als sie die Gelegenheit hatten, eine etablierte Fuchs- und Vielfraßfalle im Busch zu erwerben, ergriffen sie die Chance. Es war nicht nur das Abenteuer, das sie suchten, sondern eine alternative Lebensweise.

In den letzten sieben Jahren hat das Paar sein Zuhause in Fairbanks verlassen, um von September bis März in der isolierten Wildnis Alaskas zu verbringen. Sie leben in einer von nur noch sieben zugelassenen Hütten im ANWR, das die Größe von South Carolina hat und mehr als 19 Millionen Hektar umfasst. Das tägliche Leben der Seldens wird in einer neuen Show namens „The Last Alaskans“ auf Animal Planet (Sonntag 19 Uhr) dokumentiert. Da alle verbleibenden Genehmigungen zum Leben in ihrem Gebiet in weniger als 100 Jahren ablaufen, wodurch die menschliche Präsenz im ANWR beseitigt wird, zeichnet die Serie das letzte Zeitalter der Grenzbewohner in Alaska auf. Die Show hatte am Montag Premiere.

In einem kürzlich geführten Interview sprach Ashley Selden, 30, über die Herausforderungen ihres täglichen Lebens in der rauen arktischen Wildnis sowie über die immerwährende Ehrfurcht, die sie in der Natur erlebt. Foto zur Verfügung gestellt von Animal Planetr Tyler und Ashley Selden im Arctic National Wildlife Refuge

Über den Aufbau einer Beziehung, die sich auf die Natur konzentriert

Als wir in UMD waren, machten Tyler und ich immer die Trails rund um die North Shore und trampten am Ende des Wochenendes zurück in die Stadt. Es waren einige der besten Zeiten in unserer Werbung, die wir zusammen draußen verbrachten.



Bei der Entscheidung, nach Alaska zu ziehen

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Als Tyler meinen Abschluss machte, hatte ich mich total in ihn verliebt und er wollte unbedingt nach Alaska, weil er im Sommer in Denali gearbeitet hatte. Ich war in der Schule in der Kriminologischen Abteilung, und alles, was ich mir vorstellen konnte, war eine Art Innenjob in einem Gefängnis oder so. Ich hatte das Gefühl, dass es eine Straße war, die mich nicht interessieren würde und ich würde nicht glücklich sein. Es war jedoch alles Schicksal, dass ich nach Duluth ging, weil ich dort meinen Mann kennengelernt habe und wir dieses großartige Leben zusammen erschaffen konnten.

Wenn sie jeden Herbst in ihre Kabine kommen

Wir landen auf jeder Schotterbank, die für das Flugzeug zugänglich ist. Der Fluss in der Nähe unserer Hütte ändert sich ständig, daher wissen wir jeden Herbst nicht, was uns erwartet. Einmal mussten wir mit unserer gesamten Ladung – 2.500 Pfund Ausrüstung – eine Meile flussaufwärts landen, die in unseren Kabinenbereich transportiert werden musste. Wir landeten auf einer Insel, also mussten wir über Wasser gehen, um alles hineinzuwandern. Es dauerte fast drei Wochen. In der Zwischenzeit mussten wir neben unserer Ausrüstung und unserem Essen zelten, weil es viele Grizzlybären gibt.

Über das Erlernen von Brei als Hauptverkehrsmittel

Der größte Teil unserer Lernkurve in diesem ersten Jahr waren die Hunde. Wir haben unser Team nur zwei Wochen, bevor wir zur Fallenlinie gingen. Wir hatten noch nie Hunde gehabt, und dann hatten wir plötzlich dieses ganze Team großer Inuit-Hunde und mussten lernen, zu breien. Die Hunde wussten vielleicht mehr als wir, was sie taten.

Über Angst in der Wildnis

Ich habe keine Angst vor der Kälte oder anderen Tieren oder dem Fluss, aber ich habe Angst vor Grizzlybären. Wir haben viele von ihnen, weil wir in unserem Fluss einen Lachslauf haben, was für sie ein großer Anziehungspunkt ist. Ich habe nie einen Zweifel daran, dass ich jeden Herbst ein paar sehen werde, und ich bereite mich immer auf diese Begegnungen vor. Ich versuche mir nur einzureden, dass Bärenangriffe selten sind.

Vom Leben vom Netz

Es versetzt Sie wirklich an Ihren Platz in der Welt. Du siehst, wie klein du bist. Ich denke, dein Ego nimmt ab, weil du nicht an dich selbst in Bezug auf andere Menschen denkst. Du fühlst dich einfach wie ein anderes Tier und du bist so verletzlich wie alles andere.

Wie das Leben im Busch ihre Beziehung zu ihrem Mann beeinflusst hat

Manchmal fühlt es sich fast ein bisschen gefährlich an, wie sehr ich Tyler liebe, weil wir komplett aufeinander angewiesen sind. Diese andere Person bedeutet dir so viel, wenn du allein in der Wildnis bist. Manchmal ist meine Liebe zu Tyler so stark, dass es mir den Atem raubt.

In ihrer Umgebung

Wir sehen viele Sternschnuppen und Polarlichter, was wirklich wunderbar ist. Manchmal bekommt man diese coolen Fata Morganas, wie in der Wüste. Aber wenn es richtig kalt ist und wir auf dem See sind, bekommt man eine Fata Morgana, die über die Sterne und den Mond geht. Es ist verrückt und sieht hexenhaft aus. Es gab Momente, in denen ich mit Tyler draußen auf dem See war und sagte: 'Wenn dies die Ewigkeit ist, wäre es in Ordnung, mich darauf einzulassen.'

Auf Belohnungen in freier Wildbahn

Ich kann etwas tun, was die meisten anderen Menschen in der Wildnis nicht tun können. Es ist nicht mehr so, dass die Welt voller riesiger Wildnisse wie dieser ist, also ist es ziemlich speziell. Ich habe das Gefühl, für etwas zu stehen. Das ist ein weiterer Grund, warum ich mich so glücklich fühle – um zu zeigen, dass dieser Lebensstil noch existieren kann.

Mackenzie Lobby Havey ist freiberufliche Autorin. Sie lebt in Minneapolis.

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