Immer mehr Landwirte, die Lager suchen, wenden sich an Getreidesäcke

Eine Rekordernte, niedrige Erntepreise und knappe Lagerflächen verändern die Art und Weise, wie manche Landwirte ihre Ernte einlagern.

In ganz Minnesota und anderswo stopfen viele Züchter Mais, Weizen und manchmal Sojabohnen in 300 Fuß lange Polyethylensäcke mit einem Durchmesser von 10 Fuß.

Der Prozess, der als Getreideabsackung bezeichnet wird, bietet eine vorübergehende Lagerung auf landwirtschaftlichen Feldern, wodurch die Notwendigkeit entfällt, in der Schlange zu warten, um Getreide an Elevatoren zu liefern oder möglicherweise Getreide auf den Boden zu kippen. Und in einem Jahr, in dem die Maispreise ein Fünfjahrestief erreicht haben, können die Landwirte durch Absacken den Verkauf ihrer Ernten verschieben, um zu sehen, ob sich die Preise ändern werden.

Ein spezialisierter Landmaschinenhersteller im Zentrum von Minnesota hat die Veränderung bemerkt. Loftness Manufacturing mit Sitz in Hector war das erste Unternehmen in den USA, das 2008 mit der Herstellung von Getreideabsackmaschinen begann. Sein Geschäft, insbesondere in Minnesota, den Dakotas und Kanada, ist sprunghaft angestiegen.

„Wir machen seit April Überstunden und so wie es jetzt aussieht, werden wir im November – wahrscheinlich Thanksgiving – sein, bevor wir wieder zum normalen Zeitplan zurückkehren“, sagte Gloria Nelson, Miteigentümerin und Finanzchefin von Loftness. „Die Produkte werden alle verkauft, bevor sie uns verlassen.“

Die Nachfrage wird durch eine Kombination von Faktoren angetrieben: Rekordernten, niedrige Preise und Getreidespeicher, die in einigen Fällen aufgrund eines Rückstaus bei der Bahn noch immer die Ernten von 2013 halten.

„Diese Ernte kann nirgendwo hingehen“, sagte Marc Van Buren, Vertriebsmitarbeiter von Lange Ag Systems in Willmar, die die Loftness-Geräte verkauft.



Einige Hersteller haben in den letzten Jahren Gewinne in neue Getreidebehälter und Getreidetrockner aus Stahl investiert, um die Lagerhaltung im Betrieb zu erhöhen.

Andere haben sich jedoch für das Absacken als kostengünstigere Alternative entschieden, die es ihnen ermöglicht, Ernten schneller zu ernten.

Tom Milbrandt, ein Bauer, der mit seinen Söhnen auf etwa 3.000 Hektar in der Nähe von Marietta an der Grenze zwischen Minnesota und South Dakota Mais und Sojabohnen anbaut, sagte, er verwende etwa 15 bis 20 Säcke pro Jahr.

Das Absacken erlaubt ihm, mit zwei Mähdreschern und drei Leuten bis zu 250 Morgen pro Tag zu ernten, sagte er.

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Die Alternative, Getreide auf Lastwagen zu laden und zu Getreidesilos zu transportieren, dauert doppelt so lange und erfordert fünf Arbeiter, sagte Milbrandt.

'Was ich am meisten verabscheue, ist das Schlangestehen vor einem Aufzug', sagte er. „Im Herbst kann man dort eine Stunde am Stück sitzen, um eine Ladung abzuladen, und das ist einfach die unproduktivste Zeit.“

Und wenn die Getreidespeicher voll sind, sagt Milbrandt, müssen die Landwirte bei der Anlieferung ihres Mais einen „Barpreis“ zahlen. „Die Erntezeit ist normalerweise der niedrigste Preis für Getreide“, sagte er. Milbrandt sagte, er entferne den Mais aus den Säcken und transportiert sie im Dezember oder Januar zu Getreideaufzügen, wenn die Preise höher sind.

Milbrandt sagte, dass immer mehr Bauern in seiner Nähe mit der Absackung von Getreide beginnen, und ein Erzeuger hatte letztes Jahr 60 Säcke auf seinem Feld.

Das Absacken von Mais auf dem Feld ist ein ziemlich einfacher Prozess. Getreidekarren oder Mähdrescher entladen Mais in einen Trichter, der an einen Traktor angeschlossen ist, und eine Schnecke schiebt ihn in einen Sack, der an einem Ende versiegelt ist.

Der Druck des Sacks beim Befüllen drückt den Trichter und den Traktor vorwärts, während sich der Sack über das Feld entfaltet. Am anderen Ende wird es dann verschlossen. Loftness-Beamte sagten, dass ein 300-Fuß-Sack in 30 Minuten gefüllt werden kann, wenn er ständig mit Getreide versorgt wird.

Ein 10-Fuß-Getreidesacklader kostet ungefähr 28.500 US-Dollar und eine Entlademaschine kostet ungefähr 40.000 US-Dollar. Taschen kosten etwa 975 US-Dollar pro Stück.

Das Unternehmen stellt auch ein Modell mit 12-Fuß-Durchmesser her, das einen 500-Fuß-Sack füllt.

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Loftness ist ein 100-Personen-Unternehmen, das auch andere Spezialausrüstungen herstellt, aber das Absacken von Getreide ist zu seinem 'Flaggschiffprodukt' geworden, sagte Jerry Sechler, Verkaufsleiter. Das Unternehmen habe seit 2008 mehr als 3.000 Getreidesacklader und -entlader in den USA und Kanada verkauft, sagte er.

Kostensparoption

Bob Zelenka, Executive Director der Minnesota Grain and Feed Association, sagte, er gebe den Landwirten nicht die Schuld dafür, dass sie sich für die Absackung als eine kostengünstigere Option als Aufzüge oder andere „feste Lager“ entschieden haben, insbesondere wenn der Platz in Elevatoren und Behältern knapp ist. „Sie versuchen zu vermeiden, dass sie im Aufzug unter einem Lagerschein gelagert werden müssen, wo die Lagerung 3 bis 4 Cent pro Scheffel pro Monat kosten kann“, sagte Zelenka.

Einige Aufzüge haben auch mit dem Absacken von Getreide experimentiert, sagte er, aber beschlossen, nicht weiterzumachen.

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„Sie stellten fest, dass es in Bezug auf Feuchtigkeit und Schimmel etwas schwierig war, die Qualität des Getreides aufrechtzuerhalten, wenn es sich in einem solchen Beutel befindet“, sagte Zelenka.

Er warnte davor, dass Getreide in Säcken, wie Getreide in Stahlbehältern, nicht zu nass sein darf oder verderben könnte.

Dave Nelson, Senior Vice President of Sales bei Loftness, sagte jedoch, dass bei ordnungsgemäßer Befüllung und Versiegelung der Beutel nur minimaler Sauerstoff und eine geringe Gefahr des Verderbens vorhanden sind.

Es kann Probleme geben, wenn Waschbären oder Eichhörnchen in die Säcke einbrechen, sagte Nelson, aber diese können weitgehend vermieden werden, wenn die Züchter die Säcke nicht zu nahe an bewaldeten Gebieten laden und Fallen oder andere Vorsichtsmaßnahmen verwenden, um Aasfresser abzuschrecken.

Staatliche Umweltschutzbehörden haben die zunehmende Verwendung von Plastiktüten in landwirtschaftlichen Betrieben festgestellt, darunter Tausende, die bereits in Molkereien verwendet werden, um Maissilage zu lagern, die an Kühe verfüttert wird.

Getreidesäcke können wie die Silagesäcke nicht wiederverwendet oder recycelt werden.

Wayne Gjerde, Koordinator für die Entwicklung des Recyclingmarktes bei der Minnesota Pollution Control Agency, sagte, er arbeite seit Jahren daran, Unternehmen für das Recycling der großen Farmsäcke zu interessieren, und bisher gebe es keine Optionen.

Aber Gjerde sagte, dass eine Firma in Arkansas ein Pilotprogramm durchführt, um die Beutel zu Plastikbewässerungsrohren und landwirtschaftlichen Folien zu recyceln. Er hofft, dass in den nächsten Jahren einige Märkte entstehen werden.

In der Zwischenzeit, sagte Heidi Kroening, MPCA-Beauftragte für die Einhaltung und Durchsetzung von festen Abfällen, müssen die Landwirte die Gesetze befolgen und die Säcke auf Deponien entsorgen.

„Das Endergebnis ist, dass Sie dieses Zeug nicht verbrennen können“, sagte sie.