Minnetonka-Mann schrieb ein Exposé über den Investmentfonds der Mormonenkirche

Lars Nielsen stellt die Grundsätze der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage seit fast einem Jahrzehnt in Frage.

Die Kritik des 41-jährigen Gesundheitsberaters aus Minnetonka an seiner ehemaligen Kirche und ihrer Hierarchie hat eine besonders chaotische Scheidung mit seiner frommen mormonischen Ex-Frau verschärft, die Hunderte von Seiten mit Rechtsakten beim Bezirksgericht Hennepin County füllte.

Letzte Woche gerieten seine Bedenken ins Rampenlicht, als er eine Whistleblower-Beschwerde veröffentlicht dass sein Zwillingsbruder David stillschweigend beim IRS eingereicht hatte und behauptete, die Mormonenkirche habe ihre Mitglieder, die Öffentlichkeit und die Regierung seit ihrer Gründung vor 22 Jahren um einen steuerbefreiten Investmentfonds in Höhe von 100 Milliarden US-Dollar irregeführt.

Die Kirche antwortete mit a knappe Aussage verteidigt seine Praktiken und erklärt, dass das Reservieren von Geldern sowohl umsichtig ist als auch mit der Schrift vereinbar ist.

„Alle Mittel der Kirche existieren aus keinem anderen Grund, als die von Gott ernannte Mission der Kirche zu unterstützen“, heißt es darin. „Die derzeit verbreiteten Ansprüche basieren auf einer engen Perspektive und begrenzten Informationen. Die Kirche hält sich an alle geltenden Gesetze, die unsere Spenden, Investitionen, Steuern und Rücklagen regeln.“

Lars Nielsen sagte der Star Tribune letzte Woche, dass er für mehrere Monate von seinem Job zurückgetreten ist, um sich vorzubereiten stundenlanges YouTube-Video , eine siebenminütige Zusammenfassung Version und einen 74-seitigen „Letter to the IRS“, der die Bedenken seines Bruders gegenüber dem Investmentfonds dokumentiert und erläutert, der David Nielsen fast ein Jahrzehnt als Investmentmanager beschäftigt hatte.

Lars Nielsen sagte, er habe sich mit Anwälten und Finanzexperten getroffen, um das „Exposé“ vorzubereiten, bevor er es dem IRS und den Reportern der Washington Post und einer Internetpublikation namens . weitergab Religion unplugged . Er sagte, er habe die Informationen öffentlich veröffentlicht, um die Kirche unter Druck zu setzen, ihre Fehler zuzugeben, alle Steuern, Geldstrafen und Strafen zurückzuzahlen, die sie schuldet, und Reformen bei der Finanzierung vorzunehmen.



„Ich denke, es ist richtig für den amerikanischen Steuerzahler und den Mormonen, der den Zehnten gibt, zu wissen, wofür sein Geld verwendet wird und was nicht“, sagte er.

Während die Kirche einen Großteil der Beiträge ihrer Mitglieder für typische kirchliche Aktivitäten ausgibt, nimmt sie weit mehr ein als sie verbraucht, und der Überschuss ist an einen schnell wachsenden Investmentfonds namens Ensign Peak Advisors Inc. (EPA) geflossen.

„Die Führer der Mormonenkirche haben den Investmentmanagern und -beratern gesagt, dass der Zweck des Geldes darin besteht, nach dem zweiten Kommen Christi oder in der Schlacht von Harmagedon verwendet zu werden“, sagte Nielsen.

Wenn EPA geschaffen wurde, um Bargeld zu verbergen oder zu horten, ohne die Absicht zu haben, es für religiöse, pädagogische oder wohltätige Zwecke zu verwenden, „dann wurde es zu betrügerischen Zwecken geschaffen und daher wird sein steuerbefreiter Status rückwirkend widerrufen“, fügte er hinzu.

Nielsen sagte, er erhebe keinen Anspruch auf eine finanzielle Belohnung, wenn der IRS die Kirche sanktioniere. Aber er rechnet damit, dass sein Whistleblower-Bruder 1,5 bis 3 Milliarden Dollar bekommen könnte.

Anhäufung von Vermögen

Reese Petersen, Doktorand in Physik an der University of Minnesota und Mitglied der Studentenvereinigung der Heiligen der Letzten Tage, sagte, er bezweifle, dass die Vorwürfe begründet werden.

„Ich habe als Finanzbeamter für die Kirche gedient und kann bezeugen, dass die Kirche in Bezug auf die Finanzen sehr ehrlich, gründlich, pragmatisch und konservativ ist“, sagte er. 'Ich weiß, dass die Kirche für eine Notzeit spart und im Angesicht einer Katastrophe für eine Zeit ihre eigenen Operationen betreiben und versichern kann.'

Peter J. Reilly, ein zertifizierter Wirtschaftsprüfer, schrieb eine Kolumne für Forbes Die Argumentation der Nielsens warf einige interessante Fragen auf, aber es war „sinnlos“, den Fonds dem IRS zu melden. Nichts im Steuerrecht hindere Kirchen daran, Vermögen anzuhäufen, sagte er.

Die Brüder Nielsen sind die ältesten Söhne einer Familie mit 10 Kindern. Sie wuchsen als praktizierende Mormonen in Modesto, Kalifornien, einer Bauerngemeinde im Central Valley des Bundesstaates, auf und absolvierten ihr Grundstudium an der Brigham Young University in Utah.

Lars Nielsen schrieb sich an der Harvard University ein, wo er in organischer Chemie promovierte und seinen Master of Business Administration (MBA) abschloss. 2005 heiratete er in Salt Lake City Rebecca Edwards, eine weitere Harvard MBA. Sie vereinbarten, eine Familie in der Mormonenkirche zu gründen.

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Beide bekamen hochbezahlte Jobs bei der UnitedHealth Group in Minnetonka, obwohl Rebecca ihren Job aufgab, als ihre Zwillingsmädchen 2007 geboren wurden. Eine weitere Tochter folgte 2009. Kurz darauf sagte Lars Nielsen, er sei 'ein bisschen darauf fixiert, die Wahrheit zu verstehen'. über den Mormonismus, seine Geschichte.“

Inzwischen habe David Nielsen seinen MBA an der University of California-Los Angeles abgeschlossen und einen Job bei der EPA, einer steuerbefreiten Trägerorganisation der Kirche, bekommen.

'Er liebte es, nachdem er fünf Jahre an der Wall Street verbracht hatte', sagte Lars Nielsen. Aber er sagte, sein Bruder sei besorgt darüber, wie die Investitionen des Fonds beiseite gelegt werden und Zahlungen für zwei Projekte, von denen er behauptet, dass sie nicht als pädagogische, religiöse oder karitative Aktivitäten gelten.

David Nielsen trat im August zurück und sagte, seine Position sei unbrauchbar geworden, weil seine Frau und seine Kinder die Kirche verlassen hatten und ihn gebeten hatten, ihm zu folgen, so die Washington Post. Er war für eine Stellungnahme nicht zu erreichen und hat auf Interviewanfragen nicht geantwortet.

Lars Nielsen sagte, sein Bruder wolle die Beschwerde noch nicht veröffentlichen und bleibe ein „Kartenträger“ Mormone.

„Er hat immer an der Idee festgehalten, dass die Mormonenkirche eine großartige, wunderbare Institution ist und dass es einen Grund geben muss, warum die EPA auf all diesem Geld sitzt“, sagte Lars Nielsen. „Er möchte nicht, dass die Leute seine Familie angreifen. Er hat bereits einige Drohungen erhalten.“

Lars Nielsen beschloss trotzdem, an die Öffentlichkeit zu gehen und sagte: „Es gibt keinen besseren Zeitpunkt für schlechte Nachrichten als heute. … Wir können den Heilungsprozess beginnen.“

Ein schmerzhafter Abschied

Lars Nielsens Kirchenspaltung begann nicht mit EPA. In einem Scheidungsantrag vom September 2012 führte er unüberbrückbare Differenzen mit seiner Frau an, die in religiösen Überzeugungen verwurzelt seien. Er sagte, sie halte sich an eine Religion, die ihn als „abtrünnig“, „verloren“, „unwürdig“ und „nicht geeignet für ein ewiges Leben in einer Familie“ betrachtet. Und er sagte, ihre religiösen Praktiken würden seiner Beziehung zu ihren kleinen Kindern schaden.

Rebecca Nielsen lehnte es ab, diesen Artikel zu kommentieren. In Gerichtsakten antwortete sie auf den Scheidungsantrag mit dem Hinweis, dass sie eine einstweilige Anordnung zum Schutz gegen ihren Ehemann hatte, und behauptete ein 'dokumentiertes Muster intensiven und gewalttätigen emotionalen Missbrauchs' und 'geistige Instabilität (einschließlich Selbstmorddrohungen).' Sie sagte, er habe ihre religiösen Praktiken fälschlicherweise als extrem bezeichnet.

In einer eidesstattlichen Erklärung im Jahr 2012 sagte sie, ihr Mann habe sich etwa 18 Monate lang von dem Leben zurückgezogen, das sie sich gemeinsam vorgestellt hatten.

„Er hat eine säkulare Weltanschauung angenommen und die Theologie des Mormonismus abgelehnt. Er will jetzt den Mormonismus vor Gericht stellen“, sagte sie.

Die Schutzanordnung lief schließlich aus und das Paar ließ sich im Januar 2014 scheiden. Sie teilen sich das Sorgerecht für ihre Kinder, und Rebecca Nielsen erhielt die Befugnis, für sie religiöse Entscheidungen zu treffen. Aber ihre Streitigkeiten gehen weiter.

Rebecca Nielsen stellte Ende Oktober einen Antrag auf Ernennung eines Sondermeisters zur Durchsetzung früherer Gerichtsbeschlüsse. Sie behauptete, Lars Nielsen habe die Kirche verunglimpft und versucht, sie mit einem Kult gleichzusetzen. Sie fordert Geldstrafen und andere Sanktionen gegen ihn, wenn er versucht, seine Kinder dazu zu bringen, die Kirche zu meiden.

Lars Nielsen antwortete im November und sagte, seine Ex-Frau habe Recht, dass er das Gefühl habe, 'die Mormonenkirche aus sehr guten Gründen verlassen zu haben'.

In einem Interview sagte er, er wolle nur, dass die Kirche transparent und ehrlich sei.

„Ich persönlich habe Schwierigkeiten mit der Tatsache, dass ich als Zweigpräsident in Mexiko als 20-jähriger Missionar der Mormonen alten Frauen, die keinen anderen Boden als Schmutz haben, zu Hause sagte, dass der Herr sie segnen würde, wenn sie hatten die Woche keine Tortillas und fuhren fort, der Mormonenkirche den Zehnten zu geben. Das wurde mir gesagt.

„Ich kann die Vorstellung nicht ertragen, dass diese Leute in sieben Jahren, wenn sie heute herausfinden könnten, herausfinden, dass all das Geld, das sie gegeben haben und alles Geld, das sie bis dahin geben würden, an einen Goldberg namens Ensign Peak gehen würde Berater, die sich nie an religiösen, pädagogischen oder karitativen Zwecken gewöhnen würden.

„Die richtige Seite der Geschichte besteht darin, der Öffentlichkeit und den Gesetzgebern Informationen zu liefern und der Mormonenkirche eine Chance zu geben, zu reagieren, eine Chance zu erkennen, was sie getan hat, und sich zu verbessern.“