Minnesotas größte Papierfabrik produziert jetzt Zellstoff für Textilfabriken

Die größte Papierfabrik in Minnesota produziert derzeit eine Art Zellstoff, der zur Herstellung von Textilien verwendet wird. Als hoffnungsvolles Zeichen für die Forstindustrie des Staates gab Sappi Fine Paper in Cloquet am Mittwoch bekannt, dass die Umstellung von 170 Millionen US-Dollar von der Herstellung von Zellstoff für Papier auf Zellstoff für Kleidung erfolgreich war. Im September erreichte die Mühle ihr Produktionsziel von 1.050 Tonnen sogenannter chemischer Zellulose pro Tag. Der neue Zellstoff, das heißeste Produkt der Forstindustrie auf dem Markt, wird in der Regel an Textilfabriken in Asien verkauft, mit anderen Materialien vermischt und zu Fäden verarbeitet. Die schnell wachsende Nachfrage nach dem Produkt hat eine mögliche Zukunft für eine Forstwirtschaft skizziert, die mit derEndgültiger Rückgang des Papiermarktes. „Was es wirklich ist, ist ein Neuanfang für die Wälder von Minnesota“, sagte Rick Dwyer, Werksleiter von Sappi in Cloquet. 'Es ist etwas, das eindeutig in die entgegengesetzte Richtung des Papiers geht.' Das Projekt begann im Jahr 2011 und die Kunden des Werks erhielten im August erstmals chemische Zellulose – auch als Zellstoff bekannt. Die Fabrik wird weiterhin hochwertiges Papier aus Zellstoff anderer Fabriken herstellen und die Umstellung wurde so konzipiert, dass die Fabrik weiterhin auf die Produktion von Kraftzellstoff selbst zurückgreifen kann. Aber Sappi hat nicht vor, wieder Kraftzellstoff herzustellen, sagte Dwyer. Zu Spitzenzeiten arbeiteten über 1100 Arbeiter in der Mühle, von 41 Auftragnehmern mit insgesamt über 550.000 Arbeitsstunden, teilte das Unternehmen mit. Stadt-, Kreis- und Wirtschaftsführer in Cloquet werden am Mittwochnachmittag das Werk besichtigen. Massenauflösender Zellstoff wird bei der Herstellung von Rayon verwendet und führt zu einem fallenden Stoff, der beispielsweise in einigen Kleidern oder dem Futter von Anzugjacken verwendet wird. „Die Bekleidungsunternehmen sind sehr gut darin geworden, Mischungen herzustellen“, sagte Dwyer. 'Das werden wir viel sehen.' Die schrumpfende Landfläche für die Landwirtschaft hat die weltweite Produktion von Baumwolle begrenzt, und Sappi, ein südafrikanisches Unternehmen, setzt auf eine wachsende Mittelschicht in den Entwicklungsländern, um die Nachfrage nach Kleidung zu steigern, die letztendlich aus Bäume. Es verfügt über ein weiteres großes Zellstoffwerk in Südafrika, das Zellstoff für Textilien herstellt. UPM Blandin, das finnische Unternehmen, das die Papierfabrik in Grand Rapids, Minnesota, betreibt, hat Pilotprojekte, die an alternativen Produkten in Europa arbeiten. „Dies ist wirklich der erste Schritt zu einer neuen Produktgeneration, bei der Holzfasern in ein anderes Produkt umgewandelt werden“, sagte Wayne Brandt, Executive Vice President von Minnesota Forest Industries, einer Handelsgruppe. 'Wir können in 10 oder 15 Jahren zurückblicken und sagen, dass dies der Ausgangspunkt war.' Ein Anliegen in der Branche ist eine Untersuchung der chinesischen Regierung zu Vorwürfe des 'Dumpings' von nordamerikanischen und brasilianischen Zellstoffproduzenten auf dem chinesischen Markt. Die Klage chinesischer Zellstoffhersteller könnte letztendlich zu einer 15-prozentigen Zollsteuer auf die Einfuhr von sich auflösendem Zellstoff nach China führen. Sappi wird in der Klage nicht genannt, aber sein Cloquet-Betrieb würde immer noch mit der Steuer auf Exporte nach China stecken bleiben. Dwyer sagte, dies sei für Sappi weniger besorgniserregend, da es auch in Südafrika auflösenden Zellstoff herstelle und die Produktion dort auf den chinesischen Markt lenken und in Minnesota hergestellten Zellstoff in andere Märkte wie Indonesien verschicken könnte. Eine weitere Sorge ist, dass der Preis für Zellstoff in den letzten Jahren deutlich gesunken ist, da immer mehr Papierunternehmen mehr Fabriken auf die Zellstoffproduktion umstellen. Festungspapier ist den Markt beobachten, und Erwägen, eines seiner Werke zur Herstellung von Zellstoff in Kanada wieder auf die Herstellung von Zellstoff für Papier umzustellen. Aber die Nachfrage nach den in Cloquet hergestellten Produkten wächst jedes Jahr zwischen 6 und 8 Prozent, sagte Dwyer, und alle Sorgen über Überkapazitäten seien kurzfristig. „Unsere Kunden bauen Kapazitäten auf, um unser Produkt zu konsumieren“, sagte Dwyer. (Foto mit freundlicher Genehmigung von Sappi, Kräne heben den Stammförderer in der Mühle in Cloquet, Minn, auf seine neue Höhe.)