Der Minnesota Zoo testet einen Impfstoff gegen die Ausbreitung des aufkommenden Hirschvirus

Die Rentiere im Minnesota Zoo sind in diesem Herbst alle noch am Leben und gesund, was ein frühes Versprechen zeigt, dass der Zoo in der Lage sein könnte, ein eindringendes Hirschvirus in Schach zu halten.

Das Virus – Epizootische Hämorrhagische Krankheit (EHD) – tötete letztes Jahr vier Rentiere des Zoos. Die Krankheit ist im Süden der Vereinigten Staaten seit langem weit verbreitet, ist aber erst vor kurzem in Minnesota aufgetaucht und wurde von einer beißenden Mücke namens Mücke übertragen.

Zootierärzte haben diesen Sommer einen neuen Impfstoff an etwa 30 ihrer Tiere getestet, darunter Rentiere, Bisons, Elche und Gabelböcke, die alle durch EHD getötet werden können.

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Es sei noch zu früh, um zu sagen, ob die Impfungen erfolgreich waren, sagte Alex McFarland, Tierarztpraktikant für den Zoo. Die Laborarbeiten, die in den kommenden Monaten abgeschlossen werden sollen, werden zeigen, ob der Impfstoff tatsächlich Antikörper gebildet hat oder ob eines der Tiere seit seiner Ausbreitung im letzten Jahr bereits eine Resistenz gegen das Virus aufgebaut hatte, sagte er.

'Das Wichtigste ist, dass wir dieses Jahr keine Todesfälle oder Krankheiten gesehen haben', sagte McFarland. 'Es gibt keine Möglichkeit zu wissen, bis die Ergebnisse zurückkommen, ob dies am Impfstoff oder an etwas anderem lag.'

Wenn die Impfstoffe funktionieren, könnten sie ein nützliches Instrument sein, um Huftierpopulationen in Zoos und Farmen im gesamten Mittleren Westen am Leben zu erhalten, während sich die Mücke weiter ausbreitet. Glen Stubbe - Star Tribune Fünftklässler der Eastview Elementary in Lakeville beobachteten im Zoo von Minnesota Rentiere beim Grasen. Die Herde wurde gegen eine von Mücken übertragene Krankheit geimpft.

EHD rückt Minnesota seit Jahren immer näher, da das Klima des Bundesstaates feuchter und wärmer wird.



Es wurde zum ersten Mal im Bundesstaat 2018 auf einer Hirschfarm in Goodhue County gefunden. Ein Ausbruch im Jahr 2019 tötete mindestens 20 wilde Hirsche in Stearns County. Laut dem Department of Natural Resources (DNR) ist die Krankheit wahrscheinlich für etwa 20 tote Hirsche verantwortlich, die in diesem Monat in den Landkreisen Houston und Winona gefunden wurden.

Die bekannten Fälle sind wahrscheinlich eine Unterzahl, da Hirschkadaver oft gefunden werden, wenn sie zu zersetzt sind, um sie zu testen, sagte Barb Keller, Leiterin des Großwildprogramms des DNR.

'Es ist durchaus möglich, dass es in den letzten Jahren in Minnesota war und wir es einfach nicht verstanden haben', sagte sie.

Das Problem ist, dass die Mücken, die das Virus von Hirsch zu Hirsch übertragen, weiter nördlich überlebt haben, sagte Taylor Yaw, die das Gesundheitsamt des Zoos leitet.

'Normalerweise denkt man an Orten wie Texas und Georgia an eine Krankheit des Südens', sagte er. »Die Mücken mögen diese warmen, feuchten Gegenden. Jetzt drängt diese geografische Reichweite nach Norden.'

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Glücklicherweise kann die Krankheit in einem einzigen Jahr nur so viel Schaden an Wildwild anrichten. Die Käfer werden durch das erste oder zweite Einfrieren abgetötet, sagte Keller.

'In bestimmten Jahren kann es zu schweren Ausbrüchen kommen, aber die Schäden sind im Allgemeinen lokalisiert und die Krankheit ist nicht zu 100 Prozent tödlich, sodass sich sowohl Einzelpersonen als auch Populationen erholen können', sagte sie. 'Wenn wir einen immer späteren Frost haben, ist die Zeit für die Mücken länger, die Krankheit zu übertragen.'

Dürren und trockene Jahre,wie dieser, auch Hirsche anfälliger machen, sagte Keller.

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Die Mücken leben in der Nähe von offenem Wasser. Da Teiche, Bäche und andere Wasserquellen austrocknen, werden die Hirsche um das verfügbare stehende Wasser enger zusammengedrängt. Das Virus verursacht Fieber, das kranke Hirsche dazu zwingt, mehr Wasser zu suchen, als sie es normalerweise tun würden. Die Mücken beißen die kranken Hirsche und verbreiten das Virus leicht auf die anderen um diese Wasserquelle herum, sagte Keller.

EHD wirkt schnell und tötet Rehe innerhalb weniger Tage. Aber diejenigen, die überleben, bauen eine starke Immunität dagegen auf.

Aus diesem Grund sind Biologen nicht so besorgt über die Ausbreitung von EHD im Bundesstaat wie über die andere Krankheit, die die Hirsche des Mittleren Westens verfolgt: die chronische Auszehrungskrankheit. Chronische Verschwendungskrankheit ist für Hirsche immer tödlich und verbreitet sich über Körperflüssigkeiten – sowie den Boden, das Wasser und die Nahrung, mit denen die Flüssigkeiten infizierter Hirsche in Berührung kommen – was die Kontrolle der Übertragung viel schwieriger macht.

EHD ist für Menschen nicht gefährlich. Dennoch empfiehlt das DNR Jägern, keine Tiere zu essen, die krank aussehen.