Minnesota-Veteranen beunruhigt durch Berichte über Trump, die das Militär verunglimpfen – wenn sie ihnen glauben

Pat Morris, ein 44-jähriger Bankier aus St. Paul und Vater von zwei Kindern, meldete sich kurz nach 9/11 für die Kansas Army National Guard an. Er war 26 Jahre alt, ein College-Absolvent mit einem guten Job und ohne Schulden.

'Für mich war nichts drin', sagte Morris letzte Woche. 'Ich fühlte mich meinem Land gegenüber einfach verpflichtet, zu dienen.'

Zu seinen neun Jahren in der Nationalgarde gehörte 2008 ein Einsatz als Feldartillerieoffizier im Irak. Morris’ Stimme fängt immer noch an, wenn er über den einzigen Tod seines Bataillons spricht: Ein 18-jähriger Mann, der jüngste Soldat der Einheit.

Morris sagte, er sei angewidert, als er das gelesen habe Geschichte im Atlantik am 3. September unter Berufung auf vier anonyme Quellen, die über die Verunglimpfung von Veteranen und Militärangehörigen durch Präsident Donald Trump sprechen. Sie sagten, Trump habe amerikanische Kriegstote als „Sauger“ und „Verlierer“ bezeichnet.

Was Morris am härtesten traf, war zu hören, dass Trump sich auf dem Arlington National Cemetery gefragt hatte, warum sich Kriegstote überhaupt für den Dienst entschieden hatten: „Was hatten sie davon?“

„Er ist der Oberbefehlshaber dieses Landes, der höchste Punkt, den man erreichen kann“, sagte Morris. 'Dennoch kann er nicht verstehen, was jemanden zum Dienst motiviert hat.'

Der Atlantic-Artikel, von dem viele Schlüsselaspekte schnell von Associated Press, Washington Post und Fox News bestätigt wurden, öffnet neue Spaltungen unter Minnesota-Veteranen. Trumps militärische Unterstützer sagen, dass sie den Präsidenten weiterhin unterstützen und die Mainstream-Medien dafür verantwortlich machen, dass sie schädliche Aussagen auf der Grundlage anonymer Quellen in einem linksgerichteten Magazin vorantreiben.



Die Reaktion des neunjährigen Marine Corps-Veteranen Tyler Kistner, eines Republikaners, der gegen die Abgeordnete Angie Craig für den Sitz des zweiten Kongressbezirks von Minnesota kandidierte, war das komplette Gegenteil von Morris.

Kistner unternahm vier Übersee-Touren mit den Marines. Er verbrachte fünf Jahre bei Special Operations – den Marine Raiders. Das Erste, was ihm bei der Atlantic-Geschichte auffiel, waren die anonymen Quellen.

„Da wir von Spezialeinheiten und Geheimdiensten kommen, haben wir die Verifizierung sehr ernst genommen“, sagte Kistner. „Als ich anonyme Quellen hörte, wurde mir gesagt, dass er nicht nachgeforscht hat, um etwas zu überprüfen. Und Sie sahen buchstäblich am selben Tag all diese Leute in der Regierung, die sich dagegen aussprachen, darunter [der ehemalige Nationale Sicherheitsberater John] Bolton. Und Bolton ist kein Fan des Präsidenten.“

Kistner habe mit anderen Veteranen gesprochen, sagte er, und was er hört, ist, dass dieser Bericht Trumps Ansehen unter Veteranen nicht beeinträchtigen wird. Das werde das Vertrauen in die Medien weiter untergraben, sagte Kistner.

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„Es ist traurig, dass die Medien zu einem Arm der Propagandamaschine geworden sind“, sagte Kistner.

Es ist schwierig, aktuelle Angehörige des Militärs oder der Nationalgarde dazu zu bringen, offen über Politik zu sprechen. Service-Mitglieder befürchten, in Schwierigkeiten zu geraten, weil sie einen amtierenden Oberbefehlshaber öffentlich kritisiert haben. Das militärische Ethos besteht darin, Befehle zu befolgen, nicht öffentlich zu kritisieren.

'Als hochrangiger Führer wäre es für mich unangemessen, einen Kommentar abzugeben', sagte Johanna Clyborne, eine Zwei-Sterne-Generalin der Nationalgarde von Minnesota. „Wenn Sie im Rang aufsteigen, verschwimmt die Wahrnehmung zwischen Ihrer persönlichen und Ihrer beruflichen Meinung und Führungskräfte müssen ihre Handlungen entsprechend anpassen. … Ich entscheide mich, meine Erklärungen als Bürger privat abzugeben, wenn ich abstimme.“

In einer verkalkten, in Stämmen lebenden Nation, in der die meisten Amerikaner sich längst für eine Seite entschieden haben, scheint es wahrscheinlich, dass der Bericht als ein weiterer Lärm in einer lauten, chaotischen Wahlsaison in die Geschichte eingehen wird.

Für Militärveteranen auf der rechten Seite steht dieser Bericht im Einklang mit vier Jahren unfairer Angriffe der Mainstream-Medien auf Trump. Sie sehen einen Präsidenten, der stark für das Militär war, die Finanzierung erhöht, die VA verbessert und größere Gehaltserhöhungen sicherstellt.

Für Militärveteranen auf der linken Seite ist dieser Bericht der jüngste Fall, in dem Trump das Militär verunglimpft, und geht zurück auf die Zeit, als er sagte, John McCain sei „kein Kriegsheld. … Ich mag Menschen, die nicht gefangen wurden.“ Sie sehen den Atlantic-Bericht im Einklang mit einem Präsidenten, der lange auf Veteranen herabgeschaut hat.

„Es ist für einige ihre Überzeugung bestätigt, dass er das Militär nicht wirklich unterstützt“, sagte Jeremy Butler, Chef der überparteilichen Irak- und Afghanistan-Veteranen von Amerika. „Und für diejenigen auf der anderen Seite, die Tatsache, dass sie alle anonym waren, nährt nur die Erzählung von Fake News und dem tiefen Staat und den Leuten, die versuchen, Trump zu Fall zu bringen. Diese Artikel mit allen anonymen Quellen helfen dem Gesamtgespräch aus inhaltlicher Sicht nicht. Es wird nur ein weiterer Lärm.“

Das Verhältnis des Präsidenten zum Militär hat sich seit Trumps Amtsantritt zunehmend angespannt.

Im Juni schrieb der ehemalige Verteidigungsminister Jim Mattis eine vernichtende Kritik an Trump und beschuldigte seinen ehemaligen Chef, die Nation zu spalten, als sich die Unruhen nach der Ermordung von George Floyd durch die Polizei intensivierten. Er beschuldigte den Präsidenten, dem US-Militär befohlen zu haben, gegen die Verfassung zu verstoßen, indem er friedliche Demonstranten aus dem Weißen Haus entfernte, damit er vor einer nahe gelegenen Kirche auftreten konnte.

Eine kürzlich durchgeführte Umfrage der Military Times, die vor dem Bericht des Atlantic durchgeführt wurde, zeigt einen überraschenden Trend bei den Ansichten der aktiven Militärangehörigen zu Trump. Basierend auf mehr als 1.000 vor den politischen Kongressen befragten Soldaten im aktiven Dienst sind die Ansichten über Trump seit seiner Wahl im Jahr 2016 stetig zurückgegangen, und Servicemitglieder zeigen jetzt eine „leichte, aber signifikante Präferenz“ für Joe Biden: vier Prozentpunkte.

Fast die Hälfte der Befragten – 49,9 % – gaben an, eine negative Meinung über den Präsidenten zu haben, verglichen mit etwa 38 %, die eine positive Meinung hatten.

Morris und andere nationale Demokraten hoffen, dass Trumps gemeldete Kommentare zu einem Wendepunkt bei den Wahlen werden, obwohl er glaubt, dass Trumps Basis bereits beschlossen hat, dass Anti-Trump-Berichte in den Mainstream-Medien Lügen sind.

Fred Wellman, ein lebenslanger Republikaner, der drei Tourneen im Irak absolvierte, ist jetzt der leitende Berater für Veteranenangelegenheiten für das Lincoln-Projekt. Das politische Aktionskomitee verbindet ehemalige und aktuelle Republikaner, um Trump im Jahr 2020 zu besiegen.

Wellmans Telefon explodiert seit dem Atlantic-Bericht: 'Es trifft den Kern dessen, wer wir als Militärmitglieder sind', sagte er. 'Wir verehren unsere Toten.' Er weiß, dass sich die Basis nicht verschieben wird. Aber er zielt darauf ab, nur 1 bis 4% der republikanischen oder unabhängigen Wähler von Trump wegzurücken.

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Für eine Wahl, die am Rande gewonnen werden könnte, sagte Wellman, der Bericht könnte für die Republikaner „katastrophal“ sein.

Dan Stecker, ein 44-jähriger Gewerkschaftselektriker im Süden von Minneapolis, führte in den 1990er Jahren vier Jahre lang luftgestützte Langstreckenüberwachung in der Armee durch. Über Facebook hält er Kontakt zu anderen Veteranen.

Stecker war von dem Bericht angewidert, aber nicht überrascht. Er glaubte es instinktiv. Es fühlte sich genau im Einklang mit dem an, was Trump 2015 über McCain sagte. Was ihn überraschte, war, dass erfahrene Freunde, die Trump-Anhänger sind, dem Bericht keinen Verdienst gaben.

„Wenn sie Trump-Anhänger sind, sind sie Trump-Anhänger, und sie entscheiden sich, es nicht zu glauben“, sagte Stecker. „Ich glaube wirklich, uns wird gesagt: ‚Fake News, Fake News, Fake News‘. Wenn es nicht zu ihrer Erzählung passt, passt es nicht zu ihrer Erzählung.“

Marko Milosevic, der in den nördlichen Vororten der Twin Cities lebt, ist ein pensionierter Army Ranger, der während 12 Auslandseinsätzen 50 Monate im Irak und in Afghanistan verbrachte. Er hat zweimal für George W. Bush gestimmt, aber Trump als Unterstützer des Militärs hat er nie vertraut.

Aber er sieht hier auch etwas tieferes im Spiel. Es gebe seit Generationen eine Abneigung gegen die Demokratische Partei bei Veteranen, sagte Milosevic, was auf die Reaktion der Veteranen bei der Rückkehr aus Vietnam zurückgeht.

Milosevic glaubt, dass dies eine Zeit ist, in der die Demokraten diese historische Belastung überwinden können. Und er rechnet voll und ganz damit, dass nach der Wahl weitere Berichte wie letzte Woche veröffentlicht werden.

„Die Leute sollten einfach zuhören, was dieser Mann sagt“, sagte Milosevic. „Er wird dir sagen, was er denkt und was er tun wird. Alles, was Sie tun müssen, ist zuzuhören.'