Minnesota United-Veteran Ozzie Alonso führt MLS-Cup-Playoff-Streak auf 13

Ozzie Alonso von Minnesota United hat in seiner 13-jährigen MLS-Karriere jetzt jede Saison die Playoffs erreicht, aber dieses Mal brauchte er ein wenig rechtzeitige Hilfe von seinen Freunden.

Alonso war wegen zu vieler Gelb-Karten-Ansammlungen gesperrt und sah von einer Suite im Dignity Health Sports Park aus zu, als sein Loons-Team in den letzten, hektischen Minuten an einem 3: 3-Unentschieden gegen die LA Galaxy am Decision Day festhielt.

ist es illegal kojoten zu töten

Das brachte den Loons den fünften Samen der Western Conference und einen Playoff-Platz ein. Es schlug auch das Galaxy aus, als es kein spätes Tor und keinen Sieg erzielen konnte, nachdem Real Salt Lake beim 1:0-Sieg bei Sporting Kansas City sehr spät getroffen hatte.

'Die letzten drei Minuten waren verrückt für mich, weil ich dieses Gefühl noch nie zuvor gespürt habe', sagte Alonso. 'Ich habe immer versucht zu spielen.'

Er spielte sein Team ein Jahrzehnt lang mit Seattle in den Playoffs und jetzt mit einem Loons-Team, das trotz seines 0-4-Starts in dieser Saison zum dritten Mal in Folge zurück ist.

Alonso wird am Sonntag in Portland gegen die viertgesetzten Timbers sein 30. Karriere-MLS-Playoff-Spiel bestreiten. Er wurde letzten Donnerstag 36 Jahre alt und ist Kapitän der Loons.

'Ich freue mich sehr für dieses Jahr, denn am Anfang haben wir viele Spiele verloren', sagte Alonso in einem englischsprachigen Team-Interview. „Aber nach und nach haben wir es hochgefahren. Manchmal muss man von Fehlern aufstehen und ich denke, wir haben es getan. Nach und nach fangen wir an, hart zu spielen und unser Spiel zu spielen. Wir stehen in den Playoffs und wollen den MLS Cup erreichen, denn das ist unser Ziel für dieses Jahr.“



Die Sounders gewannen 2016 einen MLS Cup, vier US Open Cups und einen Supporters' Shield, bevor die Loons 2019 Alonso übernahmen. Er half die Loons innerhalb von Minuten nach dem MLS Cup-Finale anzuführen, als sie im vergangenen Dezember das Finale der Western Conference in Seattle erreichten.

»Erstaunlich«, sagte Alonso. 'Weißt du, da ich so viele Jahre in dieser Liga bin, schaffe ich jedes Jahr die Playoffs und ich denke, es ist unglaublich für mich.'

All dies geschah in den letzten 14 Jahren, seit er während des Gold Cups 2007 in einem texanischen Walmart die kubanische Nationalmannschaft verließ und in ein neues Leben übertrat. Er spielte eine Saison bei der USL Charleston Battery, bevor er 2009 zum MLS Expansionsteam in Seattle stieß.

Dort wurde er zu einem der besten defensiven Mittelfeldspieler der Liga.

Er wurde zum Rückgrat eines Teams in Seattle, das mit Portland eine „Cascadia“-Rivalität aufbaute, nur drei Autostunden die Autobahn entlang. Die Teams spielten während Alonsos Zeit dort zweimal eine Playoff-Serie mit zwei Spielen, in den Jahren 2013 und 2018.

„Portland ist ein großartiges Team; Ich spiele so oft gegen sie“, sagte Alonso. „Es war ein Kampf für mich. Es wird etwas Besonderes. Mit Minnesota wird es anders sein. Ich denke, wir sind zuversichtlich, dort hinzugehen und etwas für diesen Verein zu bewegen.'

Loons-Trainer Adrian Heath hat Alonso für seine Leistung und seinen Antrieb in den letzten Wochen der regulären Saison als 'unglaublich' bezeichnet. Heath nannte ihn auch einen Profi für die Leidenschaft, mit der er trainiert und spielt.

Die besten Lebensmittelgeschäfte in Minneapolis

Der vielseitige junge Mittelfeldspieler Hassani Dotson startete am 7. November in Los Angeles zusammen mit Veteran Wil Trapp, wo Alonso voraussichtlich gegen die Timbers zurückkehren wird.

Trapp hält Alonso für den spirituellen und lautstarken Führer ihres Teams, der dies mit gutem Beispiel tut, egal wie alt er ist.

'Wir alle als Spieler wollen bis in unsere 30er Jahre spielen', sagte Trapp, der 28 Jahre alt ist.

Jetzt ist Alonso wieder hier in den Playoffs.

'Ich freue mich über diesen Moment', sagte Alonso. „Ich weiß, dass wir ein gutes Team haben. Alle sind glücklich, in den Playoffs zu sein. Jetzt müssen wir nach Portland, um das Spiel zu gewinnen.'