Minnesota United wartet auf ein Unentschieden bei L.A. Galaxy und sichert sich den MLS-Playoff-Platz

Das tosende, ausgelassene 3:3-Unentschieden von Minnesota United im L.A. Galaxy war der passende Abschluss eines langen Sonntags, der bewies, dass der „Decision Day“ der MLS gut für die Liga ist.

Aber wie sieht es mit Trainern aus?

'Nun, ich möchte es nicht jede Woche durchmachen', sagte Loons-Trainer Adrian Heath.

Heaths blaue Krawatte war nach einem Spiel, in dem sein Team einen Sieg oder ein Unentschieden brauchte, um sich zum dritten Mal in Folge einen Playoff-Platz zu sichern, immer noch fast perfekt geknüpft.

An einem Tag, an dem noch 11 Teams um die letzten sechs Playoff-Plätze kämpften, schnappten sich die New York Red Bulls den siebten und letzten Playoff-Platz des Ostens mit einem Unentschieden. Real Salt Lake erzielte das Finale im Westen mit einem Siegtor in der 95. Minute, bei dem sowohl die Galaxy als auch die Loons in den letzten Minuten ihres Spiels wussten, dass eine ihrer Saisons zu Ende ging.

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Die Loons überlebten und hielten sich daran, das Unentschieden zu bekommen, das sie unbedingt brauchten.

Am Ende des Abends immer noch der fünfte Platz in der Western Conference, werden die Loons im viertgesetzten Portland spielen, wenn die MLS-Cup-Playoffs in zwei Wochen beginnen.



MLS-Playoff-Bracket

Da Los Angeles das erforderliche vierte Tor nicht erzielen konnte, erreichten die Loons die Playoffs, nachdem sie die Saison mit vier Niederlagen begonnen hatten. Kein Team hat das in einer ganzen Saison seit 1999 geschafft, als die Tampa Bay Mutiny es tat, als acht von 12 Teams die MLS-Playoffs erreichten.

NYCFC und Inter Miami taten dies beide im letzten Jahr, aber das war in einer durch COVID-19 verkürzten Saison.

'Wir haben uns nicht viel Raum für Fehler gegeben', sagte Heath. „Es gibt nur wenige Teams, die das von Anfang an geschafft haben. Ich freue mich so für die Spieler und das Personal und alle in Minnesota. Es war ein wirklich stressiger Tag, wie man sieht. Wir haben es überstanden.'

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Die Loons führten nach 34 Minuten mit 2:0 nach Toren durch die Hälfte ihrer vorderen Vier – Adrien Hunou mit seinem siebten und Robin Lod mit seinem neunten –, erlaubten jedoch ein Tor in der Nachspielzeit vor der Halbzeit und ein weiteres beim durchschlagenden Ausgleich von Galaxy-Star Chicharito direkt nach der Halbzeit .

BOXSCORE: Loons 3, L.A. Galaxy 3

Als L.A.-Verteidiger Julian Araujo den Ball fest ins eigene Tor schlug und versuchte, Hunous spitzer Schuss abzuwehren, führten die Loons in der 62. Minute erneut mit 3:2.

Chicharito glich in der 75. Minute erneut aus. Er hatte zwei Schwünge mit seinem Bein und schlug einen mit einem sich drehenden, fallenden Schlag aus der Luft, der Loons-Torhüter Tyler Miller besiegte.

Miller machte sieben Paraden, darunter eine, die die Saison in der 94. Minute rettete.

'Ich weiß nicht, dieses Spiel hätte leicht 10-10 ausgehen können', sagte Lod. „Beide Mannschaften hatten faire Chancen. Zum Glück haben uns die drei gereicht.'

Die Loons hätten es sich leichter machen können, wenn der Elfmeter von Franco Fragapane in der 89. Minute nicht den linken Pfosten getroffen hätte.

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Ungefähr zu dieser Zeit erfuhren beide Teams, dass das Tor von Real Salt Lake-Star Damir Kreilach in der 95. Minute das Spiel und den letzten Playoff-Platz mit 1:0 bei Sporting Kansas City gewann. Das bedeutete, dass ein weiteres Galaxy-Tor die Galaxy in die Playoffs bringen würde – und die Loons für den Winter nach Hause schicken würde.

Heath schickte die Einwechselspieler Brent Kallman und Fanendo Adi zur Nachspielzeit und änderte die Formation in ein defensives 5-4-1. Er sagte, er habe Kallman, Adi und anderen eine Nachricht gegeben.

'Wir haben ihnen gesagt, dass wir nicht noch einmal nachgeben können, sonst würden wir ausfallen', sagte Heath. „Manchmal willst du das nicht tun. Dann wird es nervös und die Leute fangen an, Dinge zu tun, die sie nicht sollten. Aber sie haben es wahrscheinlich erraten, weil sie der Menge zugehört haben.'

Zähle Heath zu den Nervösen.

'Ich komme aus Europa, wo wir auf- und absteigen, und ich habe es ein paar Mal durchgemacht', sagte Heath. »Ich weiß, wie nervenaufreibend das sein kann. Du bist immer ein Fehler, wenn du draußen bist, und das wäre eine Travestie gewesen, wie es heute gespielt wird.'

Die Star Tribune reiste nicht für diese Veranstaltung. Dieser Artikel wurde unter Verwendung der Fernsehübertragung und der Videointerviews vor und/oder nach der Veranstaltung verfasst.

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Der Versuch von Franco Fragapane traf den Torpfosten, so dass der Spielstand ausgeglichen war und Minnesota United keinen Spielraum hatte.