Minnesota State Mankato, die kleine Hockeymacht in der Prärie, hinterlässt großen Eindruck

MANKATO – Die Augustana University in Sioux Falls gab diese Woche offiziell bekannt, dass sie plant, das Hockey-Programm der Division I für Männer zu starten und für die Saison 2023-24 ein Team auf dem Eis zu haben.

Dafür gibt es mehrere Gründe: Zum einen der Erfolg der Sioux Falls Stampede als Besucherführer in der Junioren-United States Hockey League. Zweitens die Großzügigkeit von T. Denny Sanford, die beim Bau einer neuen Arena namens Midco helfen wird.

Und es könnte auch einen kleinen Grund geben: Augustana-Beamte konnten nur 255 Meilen nach Osten und Norden schauen und feststellen, dass D-I-Hockey-Erfolge sogar in der Prärie vorhanden sind.

Vorbilder sind die Mavericks of Minnesota State Mankato. Am Freitagabend spielten die Mavericks und St. Cloud State zum ersten Mal seit der Abschaltung der Pandemie am 12. März 2020 vor einer unbegrenzten Menge (4.555 wurden angekündigt).

Die Mavericks wurden als Nr. 1 und die Huskies als Nr. 2 gewertet, und so blieb es mit einem 1:0-Sieg der Heimmannschaft.

Dryden McKay, der für seine Seniorensaison zurück war, verzeichnete seinen 26. Karriere-Shutout. Das verband den Allzeit-Division-I-Rekord mit Ryan Miller aus dem US-Bundesstaat Michigan.

Die letzten paar Minuten waren ein Gerangel, aber vorher hatten die Huskies in Minnesota State Schwierigkeiten, auf 15 Schüsse zu kommen. Es war nicht ganz so beeindruckend wie das 4:0 der Mavericks gegen die Gophers im NCAA-Viertelfinale im vergangenen Frühjahr, aber es war eine unerbittliche Verteidigung.



Vielleicht ist das Hockey im Prärie-Stil, das Augustana zu kopieren versucht.

'Ich habe gesehen, dass Augustana eine neue Arena bekommen wird', sagte Mike Hastings, Trainer des Bundesstaates Minnesota, am Freitagnachmittag. „Die Arena, in der die Stampede spielt, ist wunderschön, und Augustana bekommt eine eigene. Der Typ da unten [Sanford] ist großartig, wenn man ihn bei sich hat.'

Die verbleibenden Aufgaben für Augustana werden darin bestehen, den Anschein einer Erfolgsbilanz zu erstellen und den Leiter zu finden.

Das war Hastings in Mankato. Er kam 2012 nach Mankato mit dem Versprechen der Schule, dass neue Umkleidekabinen und Büros in der Mitte der 90er Jahre eröffneten Innenstadt hinzugefügt würden. Es dauerte drei Jahre und eine beträchtliche Mittelbeschaffung, um dies zu erreichen.

Troy Jutting, der Vorgänger von Hastings, war 23 Jahre lang als Assistent oder Cheftrainer im Programm. Später in seiner Amtszeit erzählte mir Jutting, dass er noch nie einen Spieler bekommen hatte, der ein Gophers-Stipendium angeboten hatte.

Das halbe Dutzend Blaublüter der Gophers und des College-Hockeys werden immer noch Teams mit einer hohen Anzahl von NHL-Draft-Entscheidungen sein, aber Hastings konnte einen Workaround schaffen, indem er Spieler aus vielen Ecken des Junior-Hockeys holte.

Bob Motzko, der jetzt den Rekrutierungsvorteil der Gophers genießt, hat es auch geschafft, als er St. Cloud State in eine Macht verwandelte.

Der Abwehrkampf mit einem Tor am Freitag hatte wenig Ähnlichkeit mit dem epischen nationalen Halbfinale der Teams – 5: 4, Huskies – im vergangenen April in Pittsburgh.

'Ich dachte, das Spiel in den Frozen Four war ein fantastisches Hockeyspiel', sagte Hastings. „Es war eine Nacht auf und ab, auf dem Eis und mit allen Emotionen. Wir waren unten, dann oben, und sie haben einen Weg gefunden, um zu gewinnen.'

Minnesota State hat am Freitag herausgefunden, da McKay und St. Cloud State Goalie David Hrenak herausragend waren.

Hastings hatte sein College-Hockey im St. Cloud State gespielt, als Mankato State ein Rivale der Division II war. Heute sind die Huskies im robusten NCHC mit acht Teams und die Mavericks in der ersten Saison im neu konstituierten CCHA mit acht Teams.

'Der Platzbedarf ist kleiner und es gibt weniger Konferenzspiele', sagte Hastings. 'Das gibt uns die Chance, mehr Nicht-Konferenz-Serien zu spielen – wie diese mit den Huskies, mit UMD, wie die, die wir letztes Wochenende in Massachusetts hatten.'

UMass gewann die Frozen Four als einziges Nicht-Minnesota-Team und schlug UMD im Halbfinale und dann St. Cloud im Finale. Die Mavericks haben sie letztes Wochenende zweimal in Amherst, Massachusetts, mit fast 9.000 Zuschauern, die gegen sie anfeuerten, erwischt.

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Die Menge war am Freitag halb so groß, aber es war schön, fast ein volles Haus zu sehen. Bereits im März 2020 waren die Mavericks 31-5-2 und absolut geladen, als die Pandemie mitten im Konferenzturnier die Saison stoppte.

»Ich denke ab und zu darüber nach«, sagte Hastings.

Nicht mehr so ​​oft, nachdem die Mavericks 2021 ihre ersten beiden NCAA D-I-Turnierspiele gewonnen hatten, die Frozen Four erreichten und genug Respekt als Präriehockey-Power haben, um als Nr. 1 eingestuft zu werden.