Schulen in Minnesota ringen nur wenige Wochen vor Unterrichtsbeginn mit Maskenentscheidungen

Die Schulleiter von Minnesota verbringen die letzten kostbaren Wochen der Sommerferien damit, sich über eine Entscheidung zu quälen, die sie dieses Jahr vermeiden wollten: ob alle in der Schule Masken tragen müssen.

Noch vor wenigen Wochen waren viele Distrikte auf dem besten Weg, ein Schuljahr zu beginnen, das weitgehend wie in der Zeit vor der Pandemie aussah. Aber der Anstieg der COVID-19-Fälle, der durch die Delta-Variante des Virus angeheizt wurde, stoppte einige dieser Pläne.

Jetzt versuchen Schulbehörden und Schulverwaltungen, ihre Strategien zu überdenken – und entwickeln ein Flickwerk von Richtlinien, die in den Nachbargemeinden erheblich variieren können. Eine wachsende Zahl von Bezirken, vor allem in der U-Bahn der Zwillingsstädte, aber auch in kleineren Städten anderswo, sind schnell dazu übergegangen, Masken für alle oder die meisten Menschen in Schulgebäuden vorzuschreiben. Aber in weiten Teilen des ländlichen Minnesota und in mehreren Bezirken am Rande der U-Bahn sind Masken und andere Maßnahmen wie Quarantänen optional.

Allen Entscheidungen liegt der weit verbreitete Wunsch zugrunde, die Schulgebäude offen zu halten und die Sicherheit von Schülern und Mitarbeitern zu gewährleisten – und tiefe, hochpolitische Spaltungen haben sich in lauten Schulvorstandssitzungen und einer Hektik von E-Mails und Telefonaten mit Schulleitern abgespielt.

'Es war wirklich intensiv', sagte Jonathan Weinhagen, Vorsitzender der Schulbehörde von Mounds View. 'Es ist nicht übertrieben zu sagen, dass ich auf Hunderte von E-Mails auf beiden Seiten des Problems geantwortet habe.'

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Mounds View gehörte zu mehreren Distrikten, die letzte Woche ihren Kurs verschoben haben und sich dafür entschieden haben Mandatsmasken für alle Schüler, Mitarbeiter und Besucher von Schulgebäuden. Nach ähnlichen Entscheidungen, die zuvor in Minneapolis, St. Paul und anderen großen Schulsystemen getroffen wurden, werden nun unter anderem in Roseville, Robbinsdale, Hopkins und Edina Masken für alle erforderlich sein. Mandate bestehen auch in Distrikten wie Duluth, Rochester, St. Cloud, Sartell-St. Stephan und St. Peter. RICHARD TSONG-TAATARII • Star Tribune In ihrer Argumentation gegen Masken sagte Nicole Nejezchleba der Schulbehörde von Minnetonka, dass sie bei der Prävention von COVID-19 bei Kindern unwirksam seien.

Einige Bezirke, darunter Mankato, Minnetonka und South Washington County, verlangen Masken in Grund- und Mittelschulgebäuden, in denen die meisten Schüler zu jung sind, um sich für COVID-19-Impfstoffe zu qualifizieren, und empfehlen sie in Gymnasien. Aber andere, darunter Anoka-Hennepin, Eastern Carver County, Elk River und Rosemount-Apple Valley-Eagan, empfehlen Masken, schreiben sie jedoch auf keiner Klassenstufe vor.



Die Distrikte beobachten die Ausbreitung des Virus genau, sodass aktuelle Entscheidungen in den kommenden Tagen und Wochen aufgehoben werden könnten.

'Je näher Sie sich den städtischen Vororten und den Innenringvororten befinden, desto weniger kontrovers scheint es zu sein, mit einer breiteren Unterstützung [für Mandate]', sagte Scott Croonquist, Geschäftsführer der Association of Metropolitan School Districts. 'Und je weiter man in die Randgebiete vordringt, desto mehr wird es gespalten oder belastet die Opposition gegen Mandate sogar noch stärker.'

Schulleiter, die beide Arten von Entscheidungen getroffen haben, sagen, dass sie den Empfehlungen der staatlichen und bundesstaatlichen Gesundheitsbehörden folgen. Aber die sich ändernden Gesundheitsrichtlinien in den letzten Wochen sind unabhängig vom Impfstatus der Menschen stärker auf die Seite der universellen Maskierung gelandet. Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten sindempfehlendass jeder in Gebieten mit erheblicher Virusübertragung – derzeit die meisten von Minnesota – und in Schulen überall Masken in Innenräumen trägt. Die universelle Maskierung in Schulen wird auch von der American Academy of Pediatrics empfohlen.

Da die Notstandsbefugnisse von Gouverneur Tim Walz abgelaufen sind, kann der Bundesstaat Minnesota keine Masken mehr an Schulen verlangen. Aber im Juli, staatliche Gesundheits- und Bildungsbeamtegedrängte SchulenMaskenmandate zu erlassen, um die Ausbreitung des Virus in der Gemeinschaft zu verlangsamen und Schüler zu schützen, die zu jung sind, um sich impfen zu lassen. Die Gesundheitsämter des Landkreises haben ähnlich starke Ratschläge herausgegeben.

In einigen Bezirken, sagte Croonquist, haben die Staats- und Regierungschefs darüber nachgedacht, ob das Umgehen dieser Empfehlungen rechtliche Probleme mit sich bringen könnte, wenn sich das Virus in Schulen ausbreitet. Andere wurden von den steigenden COVID-19-Fällen und Krankenhausaufenthalten oder anderen Faktoren beeinflusst.

In Robbinsdale sagte Superintendent David Engstrom, dass die staatliche Anleitung, die es maskierten Schülern ermöglicht, auch nach engem Kontakt mit einer positiv getesteten Person im Klassenzimmer zu bleiben, besonders überzeugend sei, anstatt eine Woche oder länger zu Hause unter Quarantäne zu stellen.

'Wenn es im Klassenzimmer eine konsequente Maskenbenutzung gibt, dann geht ein Schüler nach Hause, wenn er krank wird', sagte er. 'Der Unterricht kann weitergehen und wir müssen keine Klassenzimmer schließen und die Schüler isolieren.'

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Eltern äußern Bedenken

In Schulvorstandssitzungen im ganzen Bundesstaat haben einige Eltern die Vorstandsmitglieder und Schulleiter gebeten, eine Maskierung zu verlangen, und auf Studien über die Wirkung von Masken auf die Virusübertragung oder auf Bedenken hinsichtlich Risiken für Schüler, Mitarbeiter und Familien hingewiesen, die sich nicht für einen Impfstoff qualifizieren, oder gesundheitliche Grunderkrankungen haben. Andere haben sich in großer Zahl herausgestellt, um Schulleitern zu sagen, dass sie nicht glauben, dass Masken die Ausbreitung von COVID-19 stoppen, dass Masken die soziale und emotionale Entwicklung der Schüler beeinträchtigen könnten – oder dass Schulen ihre Grenzen überschreiten, indem sie irgendwelche Anforderungen stellen.

Einige dieser Eltern haben während der Pandemie ihre Frustration über die Entscheidungen der Schulen geäußert, einschließlich Gebäudeschließungen und abgesagter Veranstaltungen. Sarah Ronchak, ein Elternteil von Elk River, ist eine Anführerin einer nationalen Gruppe namens Open Schools USA, die sich gegen Maskenpflichten und andere Einschränkungen wendet.

Diesen Monat schickte sie eine Buchstabe zu Walz, die eine ähnliche in Wisconsin zirkulierende widerspiegelt, die Maskenpflichten und andere Schulvorkehrungen als 'objektiv grausam für die Schwächsten in unserer Gesellschaft, unsere Kinder', bezeichnet. Einige Dutzend Minnesota-Gruppen, die sich gegen COVID-19-Sicherheitsmaßnahmen in Schulen aussprechen, haben sich verpflichtet, ihre Kinder nicht zu maskieren.

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'Wir wollen die Wahl haben', sagte Ronchak, die sich dafür entscheidet, ihren Sohn dieses Jahr zu Hause zu unterrichten. 'Wahl ist, was Freiheit ist, gerade bei diesem Thema.'

Andere hingegen sagen, dass Zehntausende von Studenten schon in Quarantäne in Staaten, die diesen Monat mit der Schule begonnen haben – viele an Orten ohne Maskenregeln – zeigt das Risiko, ohne zu gehen.

Jeremy Frank, ein Elternteil eines Grundschülers in Minnetonka, sagte, Masken seien entscheidend, um dieses Szenario zu vermeiden.

'Es gibt ein Element, ja, ich möchte mein Kind vor Krankheit schützen', sagte er, 'aber ich möchte auch, dass mein Kind in der Schule bleibt und die beste Lernsituation hat.'

In einigen Gegenden im Großraum Minnesota, insbesondere dort, wo die Schulgebäude den größten Teil des letzten Jahres offen blieben, gab es weniger Debatten. Mandy Fletcher, Superintendent der Blue Earth Area Schools im Süden von Minnesota, sagte, dies liege daran, dass in der Gemeinde auf einer Seite des Problems ein vorherrschendes Gefühl herrscht: In den Schulen sind keine Masken erforderlich.

Der Bezirk entschied sich gegen ein Maskenmandat und Fletcher sagte, sie habe nur eine Handvoll Anrufe zu diesem Thema erhalten. Sie ist „vorsichtig optimistisch“ in Bezug auf das Schuljahr, fragt sich aber, ob es wie im letzten Jahr ablaufen könnte, als die COVID-19-Fälle im Herbst anstiegen.

„Bei der neuen Delta-Variante wäre ich nicht schockiert, wenn wir etwas Ähnliches sehen würden“, sagte sie.

Erin Golden • 612-673-4790