Schulen in Minnesota beschleunigen Pläne für dauerhafte Online-Lernoptionen

Die drei Kinder von Cathe Lewis haben das Schuljahr damit verbracht, von zu Hause aus zu lernen, die potenziellen Gesundheitsrisiken von COVID-19 zu vermeiden und Störungen des persönlichen oder hybriden Unterrichts zu planen.

Dabei entdeckte die Familie etwas Überraschendes: Online-Lernen passte besonders zu ihrem Sohn, einem Sechstklässler mit Autismus.

'Anfang des Schuljahres fragte er: 'Können wir so weitermachen, kann ich in der Online-Schule bleiben?' «, sagte Lewis. Ihre Antwort: Ja.

Bloomington Public Schools, an denen die Familie eingeschrieben ist, ist einer von vielen Schulbezirken in Minnesota, die planen, eine Vollzeit-Online-Schule für Tausende von Schülern zu einer dauerhaften Option zu machen. Beflügelt von fast einem Jahr Erfahrung mit Online-Lernen und angesichts eines noch ungewissen Zeitplans für das Ende der Pandemie drängen einige Schulleiter darauf, bereits im Herbst ihre eigenen Online-Schulen zu eröffnen.

Viele sehen den Umzug als natürliche Erweiterung der durch die Pandemie verursachten Veränderungen und als Gelegenheit, die Ausrüstung und die Erfahrung aus dem Fernunterricht sinnvoll einzusetzen. Einige befürchten, dass sie Studenten verlieren, die in der virtuellen Welt bleiben möchten, wenn sie keine Online-Option anbieten, entweder aufgrund von Bedenken im Zusammenhang mit Viren oder einer neu entdeckten Vorliebe für Online-Lernen.

John Weisser, Executive Director of Technology für den Schulbezirk Bloomington, sagte, dass die Lehrer erwarten, dass sich die Mehrheit der Schüler für das persönliche Lernen entscheiden wird. Er sagte jedoch, dass einige Schüler, die mit traditionellen Schulplänen, sozialen Interaktionen oder Unterrichtsangeboten zu kämpfen haben, möglicherweise den Online-Unterricht bevorzugen.

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„Dies ist ein Silberstreif am Horizont von COVID; jetzt werden viele Familien diese Optionen haben“, sagte er. Es ist noch nicht klar, wie viele Möglichkeiten den Studierenden in diesem Herbst für das Online-Lernen zur Verfügung stehen werden, aber es ist sicher, dass es weit mehr als je zuvor in der Vergangenheit geben wird. Derzeit gibt es 38 staatlich anerkannte Online-Programme, und das Bildungsministerium von Minnesota erhält in der Regel jedes Jahr drei oder vier Bewerbungen für neue Online-Lernprogramme. Alle genehmigten Programme stehen Studierenden im ganzen Land offen.



Die Abteilung prüft die Anträge von 15 öffentlichen Distrikten oder Charter Schools, und weitere 25 Distrikte haben angekündigt, dass ihre Anträge auf dem Weg sind. Darunter: Anoka-Hennepin, Austin, Burnsville, Elk River, Osseo, Owatonna, St. Cloud und St. Paul. Viele der Bewerbungen sind für Online-Programme gedacht, die Schülern ab dem Kindergartenalter dienen würden – eine große Veränderung gegenüber Zeiten vor der Pandemie, als die meisten Online-Programme auf Mittel- und Oberschüler beschränkt waren.

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„Ich habe heute vier neue Anfragen – erst heute“, sagte Jeff Plaman, Spezialist für Online- und digitales Lernen des Bildungsministeriums, letzte Woche. 'Es ist eine arbeitsreiche Zeit im Online-Lernbüro.'

„Eine neue Schule bauen“

In der Regel brauchen Staatsbeamte einige Monate, um neue Programmanträge zu prüfen und mit Distrikten oder Charterschulen zusammenzuarbeiten, um sicherzustellen, dass sie über solide Pläne verfügen, die angemessen gestaltet und personell ausgestattet sind, um Unterricht zu bieten, der den staatlichen Standards entspricht. Dann empfiehlt der Staat den Distrikten, sich ein ganzes Jahr Zeit zu nehmen, um alle ihre Pläne zu verwirklichen, bevor sie Studenten einschreiben.

Aber in diesem Jahr wollen die meisten Distrikte nicht 12 Monate warten, um der Pandemie einen Schritt voraus zu sein und den Präferenzen der Studenten gerecht zu werden. Einige, die noch keine endgültigen Bewerbungen eingereicht haben, beabsichtigen, im September Schüler in ihre neuen Online-Schulen aufzunehmen. Einige der vorgeschlagenen Online-Optionen sind seit Jahren in Arbeit, viele wurden jedoch vor der Pandemie als längerfristiges Ziel angesehen.

Dies ist im Schulbezirk Osseo der Fall, wo die Führungskräfte als Ergänzung zum regulären Unterricht nach und nach die Online-Kursangebote für Gymnasiasten erweiterten. Nun, das ist auf Sparflamme, da der Bezirk die Pläne für eine K-12-Online-Schule beschleunigt. Es hat bereits 1.500 Bewerbungen für das Programm entgegengenommen – was fast 7 % der Gesamteinschreibung des Distrikts entspricht –, um die kritische Logistik zu klären: Wer unterrichtet die Online-Studenten? Werden sie von zu Hause, einem Schulgebäude oder woanders unterrichten? Werden genügend Schüler in bestimmten Klassenstufen oder Kursen eingeschrieben sein, damit die Online-Option im gesamten Schulsystem funktioniert?

„Wir bauen eine neue Schule – nur in einem virtuellen Raum“, sagte Anthony Padrnos, Executive Director of Technology bei Osseo. Führungskräfte in mehreren Distrikten sagten, sie beabsichtigen nicht, die Verantwortlichkeiten der Lehrer durch gleichzeitigen Präsenz- und Online-Unterricht zu verdoppeln. Sie stellen sich vor, dass Grundschullehrer, die den virtuellen Schulen zugewiesen sind, nur online unterrichten, während einige Lehrer an Gymnasien einige Unterrichtsstunden pro Tag mit persönlichen Schülern verbringen und der Rest Online-Unterricht unterrichtet.

Aber in den meisten Distrikten sind diese Besonderheiten noch lange nicht geklärt, ebenso wie die Frage, wer den Unterricht übernehmen wird.

Unsichere Nachfrage

Bei einigen bestehenden Online-Programmen haben Distrikte externe Bildungsagenturen eingestellt, die das Personal gestellt haben, was in der Vergangenheit zu einigen Problemen geführt hat. Ein großes Online-Lernprogramm, das vom Schulbezirk Worthington im Südwesten von Minnesota betrieben wird, hat eine solche Partnerschaft im Jahr 2020 abgesagt – und die Mehrheit der etwa 700 eingeschriebenen Schüler verloren –, nachdem das Bildungsministerium von Minnesota Beschwerden über die Qualität des Unterrichts und die fehlenden Lehrer erhalten hatte die richtigen Anmeldeinformationen, um in Minnesota-Schulen zu arbeiten.

Eden Prairie plant, wie mehrere andere Distrikte, seine Online-Schule mit den Lehrern des Distrikts zu besetzen. Administratoren sagen, dass die Kombination aus weitreichenden Unterrichtsangeboten, Distriktlehrern und dem Angebot an Geräten und Technologieunterstützung Schüler innerhalb und außerhalb des Distrikts anziehen wird.

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'Unser Ziel ist es, jedem Schüler im Bundesstaat Minnesota die Möglichkeit zu geben, Eden Prairie-Schulen und unsere großartigen Lehrer kennenzulernen und auch diese Schüler zu inspirieren', sagte Raymond Diaz, der Direktor des EP Online-Programms.

Die vielleicht größte Variable für Distrikte ist, wie stark die Nachfrage nach Online-Bildung mit der Pandemie zurückgehen und wie viel konstant bleiben wird. Viele der Familien, die sich für die neuen Online-Schulen angemeldet oder ihr Interesse bekundet haben, sind sich möglicherweise nicht sicher, wie lange sie ihre Schüler zu Hause haben möchten. Pushkar Preeti sagte, sie sei mit der Fernunterrichtserfahrung ihres Sohnes in diesem Jahr an den Eden Prairie Schools zufrieden und habe ihn bereits für die erste Klasse der neuen Online-Schule des Distrikts angemeldet. Aber wenn sich die Bedingungen verbessern, möchte sie ihn unbedingt in einem Klassenzimmer die Schule erleben lassen.

'Wir haben uns bereits für das Online-Programm entschieden, aber ich möchte definitiv nicht, dass die Kinder für immer zu Hause bleiben', sagte sie.

Erin Golden • 612-673-4790