Mann aus Minnesota befürchtet, dass er mit einer verlassenen Brücke festsitzen könnte

STÖR SEE, MINN. – Eine Brücke soll über dem Wasser sein. Nicht darin.

Aber außerhalb dieser Stadt in Pine County bröckelt seit Jahren eine Brücke in den Willow River, und niemand scheint zu wissen, wer dafür verantwortlich ist.

Die Gemeinde sagt, das sei nicht der Fall. Der Landkreis sagt, das sei nicht der Fall. Der Staat sagt, das ist nicht der Fall.

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Bleibt Daniel Ring, der Angst hat, mit der Tasche stecken zu bleiben – oder in diesem Fall die Brücke.

Ring besitzt das Land auf beiden Seiten des Flusses, das die Brücke einst überquerte. Seit fast einem Jahrzehnt versucht er, jemanden – jeden – dazu zu bringen, etwas für die 15 Meter lange Spannweite zu tun, die in den 1930er Jahren von Windemere Township gebaut wurde.

Ring besitzt 200 Hektar entlang des Flusses und lebt seit 1989 auf 50 Hektar im Norden, mit weiteren 150 Hektar im Süden, zu denen die Brücke Zugang hatte.

Die Brücke war einst ein massives Bauwerk mit Stahlbindern, schweren Holzbrettern und Betonwiderlagern. Jetzt, nach Jahrzehnten der Vernachlässigung, wackelt die Brücke unsicher mit einem Ende im Wasser. Die vom Bach unterschnittenen Widerlager lösen sich vom Ufer.



Sorgen Sie sich, dass eines Tages ein Kanu- oder Schneemobilfahrer auf die Brücke rennen und schwer verletzt werden könnte. Sollte das passieren, fürchtet er, haftbar gemacht zu werden. Außerdem macht er sich Sorgen, dass man ihm auffordern könnte, die Brücke auf eigene Kosten zu entfernen.

Vor allem ist er erstaunt, dass man eine Brücke einfach verrotten lassen kann, wenn niemand das Sagen hat.

'Glauben Sie, wenn Sie oder ich als Privatpersonen diese Brücke bauen und in den Fluss fallen lassen, würden sie es einfach vergessen?' er sagte. 'Es ist absolut absurd, dass eine staatliche Einrichtung eine Brücke baut, eine Brücke vernachlässigt und dann diese Brücke aufgibt und sie den Landbesitzern überlässt.'

Laut Gerichtsakten wurde die Brücke an der Wetherille Road zuletzt 1974 von der Gemeinde repariert. Seitdem ist sie den Elementen überlassen.

Ring ging vor einigen Jahren sogar so weit, die Gemeinde zu verklagen, um sie zur Instandhaltung der Brücke zu zwingen. Aber er hat seinen Fall verloren.

Das Landesgesetz besagt, dass, wenn eine Township-Straße seit mehr als 25 Jahren nicht instand gehalten wurde, die Township sie nicht ohne die ausdrückliche Zustimmung der Wähler instand halten kann. In Rings Fall stimmten die Bewohner der Townships dagegen, Geld für die Brücke auszugeben.

Da die Straße seit mehr als 25 Jahren nicht mehr instand gehalten wurde, ist das Township laut Gerichtsurteil aus dem Ruder gelaufen.

DNR auch unsicher

Unterdessen hatte das Minnesota Department of Natural Resources die Gemeinde im Jahr 2014 zweimal angewiesen, die Brücke zu reparieren oder zu entfernen. Aber da Rings Gerichtsverfahren zugunsten der Gemeinde entschieden wurde, sagt das DNR, es sei nicht sicher, wer für die Struktur verantwortlich ist.

'Es ist dem DNR wichtig, dass verlassene Bauwerke im Laufe der Zeit aus öffentlichen Gewässern entfernt werden', sagte DNR-Sprecher Darrell Schindler. 'Diese Situation wird jedoch durch die Tatsache erschwert, dass das Eigentum an der Brückenkonstruktion noch nicht feststeht, der Standort schwer zugänglich ist und die Entfernung der Struktur wahrscheinlich kostspielig sein wird.'

Laut Ring könnten ihm diese Kosten zufallen. Nachdem die Gemeinde dafür gestimmt hatte, die Brücke nicht instand zu halten, sagte er, dass ein Stadtbeamter ihm gesagt habe, dass die Brücke nun in seiner Verantwortung sei.

'Wenn sie gesagt hätten: 'Weißt du was? Wir werden diese Brücke nicht reparieren. Da hinten leben nicht genug Leute und es lohnt sich nicht“, sagte Ring.

»Aber dann einfach auf mich schmeißen? Mich so zu schlagen und das hinter sich zu lassen, ist fast zu viel.'

Es ist nicht fair, die Gemeinde dafür zu kritisieren, dass sie die Wetherille Road und ihre Brücke abgeschrieben hat, sagte Steve Fenske, General Counsel der Minnesota Association of Townships. Da die ländliche Bevölkerung in den letzten Jahrzehnten zurückgegangen ist, mussten sich die Townships entscheiden, wofür sie ihre Ressourcen ausgeben. Die Entscheidung, keine Straße mit geringem Verkehrsaufkommen zu unterhalten, ist eine vernünftige Entscheidung, die ein Vorstand treffen könnte.

„Stadtstraßen sind eine ganz andere Ausstattung als Stadt-, Kreis- und Landesstraßen“, sagte Fenske. „Stadtstraßen sind in der Regel Schotterstraßen und dienen aufgrund des ländlichen Charakters der Townships nur wenigen Menschen pro Straße.

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„Viele Straßen werden nicht mehr in dem Maße benötigt wie früher. Im Laufe der Zeit richteten die Städte Ausgaben und Instandhaltungen an die Orte, an denen sie gebraucht wurden.'

Die Gemeinde Windemere entschied, dass die Straße, die durch das Land von Ring führt, zusammen mit der Brücke nicht genug genutzt wurde, um eine Wartung zu rechtfertigen, sagte Claire Strandlie, die im Gemeinderat saß, als sie beschloss, die Straße und die Brücke abzuschreiben.

»Es hätte viel Geld gekostet, dort unten etwas zu tun, und das ohne Grund«, sagte Strandlie.

Mark LeBrun, der Ingenieur von Pine County, sagte, er habe ähnliche Streitigkeiten über Straßen der Townships gesehen.

'Es ist eine ziemlich übliche Sache, dass Leute wollen, dass eine Gemeinde eine Straße instand hält, und die Gemeinde will sie nicht', sagte LeBrun. »Das ist so ein Thema. Die gewählten Führer werden gewählt, um diese Entscheidungen zu treffen.'

Kosten bis zu 25.000 US-Dollar?

LeBrun hat die Brücke auf Rings Land nicht gesehen, aber er sagte, die Kosten für den Ausbau einer typischen Stahlfachwerkbrücke aus dieser Zeit könnten zwischen 10.000 und 25.000 US-Dollar betragen.

Aber laut Fenske ist das Gesetz unklar, wem das Brückenbauwerk gehören und wer für den Abtransport verantwortlich sein könnte.

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In der Zwischenzeit wird Ring weiterhin Beamte auf allen Regierungsebenen höflich belästigen, in der Hoffnung, dass jemand herausfindet, was mit der Brücke zu tun ist. Aber er ist nicht optimistisch.

'Jeder, der etwas mit der Regierung zu tun hat, wenn man mit ihm darüber spricht, bekommt er nur diesen leeren Blick in die Augen', sagte er. 'Es ist absolut verrückt.'

John Reinan • 612-673-7402