Der Gesetzgeber von Minnesota genehmigt fast 30 Millionen US-Dollar zur Deckung der fälligen Steuerrückerstattung Enbridge

Minnesota-Counties, die ohne eigenes Verschulden für enorme Steuerrückerstattungen an Enbridge am Haken stehen, werden vom Staat in Höhe von fast 30 Millionen US-Dollar gerettet.

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Die Zahlungen werden durch den vom Gesetzgeber am frühen Donnerstag verabschiedeten Steuerentwurf genehmigt. Darüber hinaus werden weitere 16 bis 18 Millionen US-Dollar, die Enbridge zustehen, im Rahmen einer Steuerabrechnung zurückerstattet, die das Unternehmen mit dem Minnesota Department of Revenue abgeschlossen hat.

Diese Rückerstattung wird im Wesentlichen durch eine Gutschrift auf die künftig fälligen Grundsteuern von Enbridge gezahlt.

'Dies war ein katastrophales Ereignis, das meiner Meinung nach durch parteiübergreifende Arbeit abgewendet wurde', sagte Matt Hilgart, Direktor für Regierungsbeziehungen der Minnesota Association of Counties. 'Wir glauben, dass, wenn die Zahlen des Finanzministeriums stimmen, uns dies vollständig machen sollte.'

Die 13 Bezirke, die Enbridges Ölpipelines beherbergen, stehen auf der Verliererseite der Gerichtsurteile zugunsten des großen kanadischen Pipelinebetreibers. Einige der kleineren Landkreise, die die Pipelines von Enbridge beherbergen, wurden für budgetsprengende Rückerstattungen haftbar gemacht – mit Zinsen.

Enbridge legte sieben Jahre lang Berufung gegen die Steuerbewertungen des Staates ein, Fälle, die zwischen dem Minnesota Tax Court und dem Minnesota Supreme Court geprallt sind. Ein wichtiges Urteil des Finanzgerichts im Mai kam zu dem Schluss, dass der Staat das Unternehmen zwischen 2012 und 2016 ständig überfordert habe.

Die Bezirke, die von der Entscheidung des Finanzgerichts betroffen sind, sind: Aitkin, Beltrami, Carlton, Cass, Clearwater, Hubbard, Itasca, Kittson, Marshall, Pennington, Polk, Red Lake und St. Louis.



Pipelines, Eisenbahnen und Versorgungsunternehmen werden anders besteuert als andere Unternehmen. Das Finanzamt, nicht die Landkreise, führen die Bewertung durch. Etwa zwei Drittel der Grundsteuern von Enbridge fließen an die Grafschaften, der Rest an den Staat.

Die Rückerstattung des Finanzministeriums ist Enbridge im Rahmen des Vergleichs fällig, der die vom Staat geschuldeten Steuerrückerstattungen abdeckt. Das Ministerium schätzt die Rückerstattung auf etwa 16 Millionen US-Dollar; Enbridge, näher an 18 Millionen Dollar.

Der Vergleich zwischen Enbridge umfasst Steuerbeschwerden von 2012 bis 2018, obwohl das Finanzgericht noch nicht über die Beschwerden von 2017 und 2018 entschieden hat.

'Unsere Landkreise warten seit Jahren mit angehaltenem Atem auf dieses Thema', sagte Hilgart. Er merkte auch an, dass ohne die fiskalische Rettung auch Kommunalverwaltungen und Schulbezirke Schaden nehmen würden, da sie Teile der Steuereinnahmen von den Landkreisen erhalten.

Der Geldbetrag, den jede Grafschaft erhält, hängt im Wesentlichen von der Höhe des steuerpflichtigen Enbridge-Eigentums ab, das sie beherbergen. Itasca ist der größte Empfänger mit 5,59 Millionen US-Dollar, die von der Gesetzgebung vorgesehen sind. Clearwater County liegt mit 3,69 Millionen US-Dollar an zweiter Stelle; St. Louis County Dritter mit 2,78 Millionen US-Dollar.

Die gesetzlichen Erleichterungen sind besonders wichtig für weniger besiedelte Landkreise mit kleinen Grundsteuerbemessungsgrundlagen wie Clearwater und Red Lake County, von denen letzteres 1,9 Millionen US-Dollar erhalten wird. Einige kleinere Landkreise sehen sich mit so hohen Rückerstattungen von Enbridge konfrontiert, dass sie sich nicht aus der misslichen Lage befreien können.

Clearwater und Red Lake sollten mehr Geld zurückerstatten, als sie jährlich von allen Steuerzahlern einsammeln. Andere Landkreise sahen sich damit konfrontiert, ihre Reserven zu erschöpfen und/oder die Grundsteuern zu erhöhen oder möglicherweise Dienstleistungen zu kürzen.

Im Rahmen des Enbridge-Vergleichs müssen der Staat und die Landkreise für 2017 und 2018 keine Zinsen auf Rückerstattungen zahlen. Im Allgemeinen sind jedoch Zinsaufwendungen in Höhe von 4%, die Enbridge fällig ist, Teil des Vergleichs.

'Wir haben von Anfang an anerkannt, dass die Landkreise mitten in dieser Frage der Steuerbewertung gefangen waren', sagte Enbridge in einer Erklärung. 'Wir freuen uns, in dieser Frage zu einem gerechten Abschluss gekommen zu sein.'

In den letzten Jahren wurde die Steuerbehörde von Pipelines und Versorgungsunternehmen mit einer Welle von Herausforderungen bei der Steuerbewertung konfrontiert, wobei Enbridge die größte war. Andere Herausforderungen haben auch zu ungünstigen Entscheidungen des Finanzgerichts gegen das Finanzministerium geführt.

Somit löst die Enbridge-Vereinbarung 'das langfristige Problem nicht', sagte Hilgart.

Im Rahmen des am Donnerstag verabschiedeten Steuergesetzes hat der Gesetzgeber das Finanzministerium angewiesen, seine Methodik zur Bewertung von Pipelines und Versorgungsunternehmen zu überprüfen.

Enbridge mit Sitz in Calgary, Alberta, führt sechs Pipelines durch den Norden von Minnesota nach Superior, Wisconsin, und eine siebte, die in Clearbrook endet. Zusammen bilden sie den größten Kanal kanadischer Ölimporte in die Vereinigten Staaten.

Enbridge ist gerade dabei, eine neue Pipeline zu bauen, um seine Linie 3 zu ersetzen, die korrodiert und nur mit halber Kapazität läuft. Das mehr als drei Milliarden Dollar teure Projekt hat bei Umweltschützern und einigen Indianerstämmen erbitterten Widerstand ausgelöst, wurde aber von vielen Bezirksregierungen im Norden von Minnesota unterstützt.

Enbridge geht davon aus, dass New Line 3 im vierten Quartal mit dem Transport von Öl beginnen wird. Sobald es online geht, sagte das Unternehmen, dass es im ersten Betriebsjahr der Pipeline zusätzliche 35 Millionen US-Dollar an Grundsteuern zahlen wird.

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