Tragödien am College in Minnesota: Betrunken, eingefroren und minderjährig

BEMIDJI, Minnesota – Rosa Blumen schmücken einen Baum am Waldweg, wo eine betrunkene College-Studentin in ihren letzten Momenten umherwanderte, kurz bevor sie in einen Bach rutschte und auf einem Schneebett erstarrte.

Sie ehren die 20-jährige Sandra Lommen, eine Studienanfängerin der Bemidji State University, deren Todesart zwar selten, aber im oberen Mittleren Westen nur allzu bekannt ist. College-Studenten wurden in den letzten Jahren gefroren auf Feldern, unter einer Brücke, in einer Gasse und auf einer Veranda gefunden.

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Die Unfälle haben Campus in Minneapolis, Duluth, La Crosse, Wisconsin und darüber hinaus erschüttert, aber besonders hier, auf diesem Campus mit 5.000 Studenten am Ufer des Bemidji-Sees. Nur wenige Wochen nach Lommens Tod starb ein zweiter Bemidji-Student, von dem angenommen wurde, dass er getrunken hatte, nachdem er in einer kalten Januarnacht stundenlang in einer Gasse verbracht hatte.

„Ist dieses Verhalten privat? Ist es etwas, das wir in Ruhe lassen würden?' fragte der Präsident des Bundesstaates Bemidji, Richard Hanson. 'Wir glauben nicht.'

Mehr als 500 Studenten füllten im Januar einen Ballsaal für ein Gipfeltreffen auf dem Campus, als Hanson die Studenten aufforderte, Verantwortung zu übernehmen und aufeinander aufzupassen. Die Schule hat Eltern Briefe über eine neue Task Force geschickt, die damit beauftragt ist, zu untersuchen, wie weitere Tragödien verhindert werden können. Die Gruppe, die bis zum 1. Mai einen Bericht für Hanson verfassen wird, diskutiert, wie man barrierefreiere Verkehrsmittel anbieten und Studenten schulen kann, im Namen der Kollegen zu intervenieren.

Sie ringen um die Unterscheidung zwischen privatem Trinken und Campus-Verantwortung. Und sollte der Bundesstaat Bemidji das Trinken von Minderjährigen weiter einschränken, fragen sie sich, oder anerkennen, dass es passieren wird, und Wege finden, es sicherer zu machen?

Kein Platz für Fehler



Im Winter ist es hier dunkel und still, wenn die Temperaturen bis auf 40 Grad sinken können. Trinken, sagen manche, gehört zu den wenigen Dingen, die man tun kann – obwohl die Temperaturen keinen Raum für Fehler lassen.

Studentenwohnheime Linie Birchmont Drive direkt gegenüber vom See. Die Bars wie das Keg n' Cork und das Hot Toddy's sind im Winter zu weit, um zu Fuß zu gehen. Der Campus ist trocken, sodass die Studenten in den Wohnheimen nicht trinken können. Für viele minderjährige Kinder bleiben Hauspartys außerhalb des Campus.

Taxis bieten Studenten Fahrten im Wert von 3 US-Dollar an, aber nur wenige nutzen sie. Hanson sagte, dass er über die Schaffung einer Stiftung nachdenkt, um kostenlose Fahrten für Studenten zu jeder Tageszeit zu finanzieren.

Letzte Woche versammelten sich etwa zwei Dutzend Mitglieder der neu geschaffenen Task Force in einem Raum der Hobson Memorial Union: ein Vertreter von Sanford Health, führende Persönlichkeiten der Studentenverwaltung, Wohnberater, Administratoren.

Der Polizeichef von Bemidji, Michael Mastin, lehnte einen Vorschlag ab, Studenten mit kostenlosen Shuttles zwischen den Wohnheimen und Bars befördern zu lassen. „Für mich heißt das: „Geh und trink. Wir geben dir eine kostenlose Mitfahrgelegenheit, wir bringen dich runter, lassen dich verprügeln und wir bringen dich zurück.' … Komm jetzt.'

Brittany Hull, eine 21-jährige Wohnberaterin, weiß, dass einige Studenten Angst haben, nach einer durchzechten Nacht in ihre Wohnheime zurückzukehren, aus Angst, dass Mitarbeiter den Campus-Sicherheitsdienst anrufen. Ihr Ansatz besteht darin, betrunkene Schüler ausschlafen zu lassen, wenn sie keinen Krach machen.

Mastin sagte ihr, dass er nicht möchte, dass jemand erfriert, aber 'aus meiner Sicht sind sie minderjährig, sie konsumieren Alkohol, das ist illegal.'

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Hull bestand darauf: 'Aber ich meine, sie werden auf jeden Fall trinken.'

»Vielleicht«, sagte Mastin.

'Es sollte nie passieren'

Im Dezember 2013 wurde Alyssa Jo Lommel ohne Handschuhe auf der Veranda einer Nachbarin in Duluth liegend aufgefunden, ihre Hände waren nach einer Nacht, als die Temperatur 17 Grad erreichte, auf das Dreifache ihrer Größe geschwollen. Der Student im zweiten Jahr an der University of Minnesota Duluth hatte mit Freunden mindestens 10 Tequila-Shots gemacht und war nach dem Absetzen in das falsche Haus gewandert. Teile ihrer Hände und Füße wurden amputiert.

'Die Leute können sagen, dass ich im College minderjährig war und das war der Grund dafür, aber in Wirklichkeit wäre es ein sonniger Tag gewesen, ich wäre aufgewacht und hätte gefragt: 'Oh mein Gott, was mache ich hier?' “, sagte Lommel der St. Cloud Times im April. Jetzt zurück bei UMD lehnte sie es ab, für diese Geschichte interviewt zu werden.

Nach Lommels Unfall warnte Kristi Anderson von Orono ihren 19-jährigen Sohn Jake, beim Ausgehen an der University of Minnesota in Minneapolis vorsichtig zu sein

'Er sagte: 'Mama, ich werde so etwas nicht zulassen'', erinnerte sich Anderson. Im selben Monat besuchte Jake eine „hässliche Weihnachtspulloverparty“, bei der er und andere Schüler Alkohol tranken. Jake verschwand, während er darauf wartete, eine Freundin nach Hause zu bringen, sagte seine Mutter. Er wurde am nächsten Morgen in der Nähe der Steinbogenbrücke zu Tode erfroren gefunden, offenbar nachdem er auf Eis ausgerutscht und das Ufer hinuntergefallen war. Die Temperatur war 1 darunter.

Die Behörden sagten, er sei an akuter Alkoholvergiftung und Unterkühlung gestorben.

Sagte seine Mutter: 'Das sollte niemandem passieren.'

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Ein klarer Risikofaktor für Hypothermie ist Alkohol. Das Gesundheitsministerium von Minnesota sagt, dass in den letzten sechs Wintern 59 Menschen an Unterkühlung im Zusammenhang mit einer Vergiftung gestorben sind – was in dieser Zeit zu 36 Prozent der Todesfälle durch Unterkühlung führte.

Zwei Drittel der Erfrierungsopfer, die in die Verbrennungsabteilung des Hennepin County Medical Center gebracht wurden, haben getrunken oder Drogen genommen. Es ist üblich, dass Patienten auf einer Party betrunken waren, sich mit jemandem gestritten haben und versucht haben, nach Hause zu gehen, wenn sie nicht für die Erkältung angezogen sind, so Regisseur Ryan Fey. Ein Patient verließ kürzlich betrunken eine Party nach einem Streit mit einem Schuh an; ein anderer versuchte, ohne Handschuhe nach Hause zu wandern.

Auf andere achten

In Bemidji folgte Chief Mastin einer Straße, die nach Norden kurvte, in Sichtweite des Pfads, den Lommen nach einem Drink auf einer Party außerhalb des Campus gegangen war. Der Weg führte in die entgegengesetzte Richtung vom Campus. 'Glaubte sie, sie würde einen anderen Weg gehen?' fragte sich Mastin.

In den Wochen seit den beiden Unfällen hier gibt es Anzeichen dafür, dass die Botschaft, beim Trinken im Winter besonders vorsichtig zu sein, ankommt.

Hull, die Wohnberaterin, sagte, dass kürzlich Studenten an ihre Tür geklopft hätten, weil sie sich Sorgen um eine Freundin machten, die sich geweigert hatte, mit den anderen eine Hausparty zu verlassen. Die Schüler befürchteten, sie würde versuchen, alleine eine Meile nach Hause zu gehen. Hull stand bereit, als sie die Campus-Sicherheit riefen, die Polizeibeamte anwies, nach dem Studenten zu sehen. Die Frau verbrachte die Nacht bei den Gastgebern.

Jake Running, ein Bemidji State Senior, war mit Lommen befreundet und gab ihr und seiner Cousine, die in einer langjährigen Beziehung waren, einen Rundgang über den Campus, als sie aus Bloomington kamen. Er beschrieb sie als eine aus der Familie und sagte, sie liebe Bemidji State.

Running, 22, sagte, Studenten und Behörden seien betroffen. Als er in einer letzten Nacht im Schnee nach Hause ging, hielt ein Polizist vor, um ihn zu fragen, ob alles in Ordnung sei.

Und wenn er jetzt mit Freunden unterwegs ist, sorgen sie immer dafür, dass jeder einen Weg nach Hause findet, sagte er. 'Wir achten viel mehr aufeinander.'