Minnesota Central Kitchen gibt Restaurantarbeitern Jobs und füttert gleichzeitig die Hungernden

Elizabeth Mullen hat an einem Tag Veranstaltungen für bis zu 2.500 Personen geleitet und hat gelernt, mit den Schlägen zu rollen. Aber nichts hätte sie auf das Blut des Ebers vorbereiten können.

Mullen, der Küchenchef von Chowgirls Killer Catering, ist einer der Organisatoren dahinter Minnesota Central Kitchen , ein neues Programm, das beurlaubte Restaurantköche dazu bringt, warme Mahlzeiten für diejenigen zuzubereiten, die aufgrund der Coronavirus-Pandemie Hunger leiden.

Inspiriert von der Arbeit vonHumanitärer und Koch José Andrés, Minnesota Central Kitchen nutzt das Talent und die Ressourcen von Restaurants, um mitten in einer Krise den Hunger zu lindern. Das Programm startete in der gleichen Woche letzten Monat, in derGouverneur Tim Walz bestellte Restaurants in Minnesotazum Essen vor Ort zu schließen.

Es ist eine Zusammenarbeit von Chowgirls, den Restaurants Bachelor Farmer und Alma, dem regionalen Lebensmittelregalanbieter Second Harvest Heartland, Verteilungsstellen für Brote und Fische und das Essenszentrum Good Acre .

Minnesota Central Kitchen wurde ins Leben gerufen, um Köche zu beschäftigen, Lebensmittel zu retten, bevor sie zu Abfall werden, und um die Hungrigen zu ernähren.

Ein wichtiger Baustein war damals die Nutzung voll bestückter Vorratskammern aus nicht mehr in Betrieb befindlichen Restaurantküchen. Es lag an Mullens Mitarbeitern, aus den Zutaten, die aus einigen der besten Restaurants der Twin Cities kamen, etwas zu machen. Aber Wildschweinblut?

Kontakte

Brot- und Fischgerichte und Orte in der gesamten U-Bahn: brotundfischemn.org



Foodservice-Experten, die daran interessiert sind, Minnesota Central Kitchen Zeit und Talente zur Verfügung zu stellen: Volunteer@chowgirls.net

Großküchen mit Lebensmittelspenden über MealConnect: 2harvest.org

Nonfood-Spenden, wie z. B. Reinigungsmittel: spend@chowgirls.net

Restaurants und Unternehmen, die daran interessiert sind, eine Küchenpartnerseite zu werden: Emily Paul, Geschäftsführerin von Minnesota Central Kitchen, epaul@2harvest.org.

Finanzielle Spenden: 2harvest.org/donate .

„Wir dachten: ‚Was machen wir damit?‘ Es war wie ‚Ehhh‘“, sagte sie und rümpfte die Nase.

Die meisten der ungewöhnlichen Zutaten der Restaurants wurden seitdem mit dem Wachstum des Projekts aufgebraucht. Das Kernteam begann damit, 2.000 Mahlzeiten pro Woche zuzubereiten. Drei Wochen später ist das Programm auf dem besten Weg, das 15-fache dieser Menge zu produzieren.

Diese vom Küchenchef zubereiteten Mahlzeiten werden dringend benötigt, da die Arbeitslosigkeit steigt und die Ernährungsunsicherheit folgt.

„Es war ein sofortiger, exponentieller Anstieg“, sagte Allison O’Toole, CEO von Second Harvest Heartland. „Wir haben letzte Woche mehr Lebensmittel verteilt als je zuvor“, stellte sie fest, dass die Überweisungen an SNAP, das Lebensmittelmarkenprogramm, landesweit steigen.

„Es ist wirklich ernüchternd, und ich bin so stolz auf dieses Team und das Hungerhilfsnetzwerk insgesamt.“ sagte O’Toole. „Wir denken über neue Wege nach, um unsere Arbeit zu erledigen und wie einige dieser Veränderungen längerfristig Bestand haben könnten. Wir dienen und helfen unserer Gemeinschaft aufgrund dieser Krise auf neue Weise.“

Loaves and Fishes, in dem normalerweise kostenlose öffentliche Sitzgelegenheiten stattfinden, hat sich die Zahl der Gäste verdreifacht, seit Minnesota mit der sozialen Distanzierung begonnen hat. Es bietet jetzt die Mahlzeiten zum Mitnehmen verpackt an, und Executive Director Cathy Maes vermutet, dass die Anonymität einer Abholung am Straßenrand mehr Menschen zu seinen 37 Standorten führt. (Es sind keine Anmeldungen erforderlich. Finden Sie Ihre Essensorte und Öffnungszeiten unter brotundfischemn.org .)

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Die Ernährung von immer mehr Menschen hätte das ehrenamtliche Küchenpersonal belastet, viele von ihnen sind gefährdete ältere Menschen, die ihre Hilfe nicht mehr anbieten mussten.

„Diese Partnerschaft mit Chowgirls und Second Harvest Heartland hat für uns den Unterschied in der Welt gemacht“, sagte Maes. „Ohne diesen ehrenamtlichen Kader würden wir sicherlich Mitarbeiter durch Burnout verlieren, also hält uns das am Leben. Und es hält die Leute am Arbeiten, also ist es eine Win-Win-Situation.“

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Chefkoch Jonathan Gans vom Bachelor Farmer war ein weiterer Treiber des Projekts und rief andere Köche dazu auf, an Bord zu kommen, als klar wurde, dass Minnesota im Begriff war, Speisesäle zu schließen. Die Gespräche waren demütigend.

„Sprechen Sie über inspirierende Menschen“, sagte Gans. 'Ihr ganzes Geschäft wurde einfach geschlossen.'

Auch Chefkoch Alex Roberts vom Restaurant Alma ist in beratender Funktion beteiligt.

Fast über Nacht nahm die Initiative Fahrt auf. Glücklicherweise hatte Minnesota Central Kitchen einen Führer in Andrés.

Der Starkoch hat seine World Central Kitchen ins Leben gerufen, nachdem ein verheerendes Erdbeben das Ernährungssystem Haitis im Jahr 2010 zerstört hatte. In den zehn Jahren seitdem hat seine Organisation auf Naturkatastrophen und von Menschen verursachte Katastrophen reagiert, zum Beispiel fütterte er Puertoricaner nach dem Hurrikan Maria und fütterte Kinder in Notunterkünften die Mexiko-U. S. Grenze.

Das Chowgirls-Team hatte Andrés’ Arbeit jahrelang beobachtet und bewundert. Aber sie konnten sich nicht vorstellen, dass es vor Ort einen solchen Aufwand geben würde.

„Ich würde sagen: ‚Das würde hier nie passieren. Wir haben hier keine Hurrikane. Wir haben keine Tsunamis‘ “, sagte Maari Cedar James, Präsidentin von Chowgirls.

Als die globale Pandemie Minnesota erreichte, dämmerte ihnen, dass dies die Zeit war.

'Es war ein Schock für uns, zu erkennen, dass dies unser Schicksal ist', sagte Cedar James. „Wir wissen, wie das geht. Das sind unsere Fähigkeiten. Wir haben geübt. Es ist keine Hochzeit mehr.“

Als das Geschäft „kreischend zum Erliegen“ kam, als die Minnesotaner daran arbeiteten, die Ausbreitung des Coronavirus zu stoppen, sagte Mullen, sie habe erkannt, dass „wir diese große schöne Küche hatten, von der wir wussten, dass es einen höheren Zweck gab“.

Die 2.000 Quadratmeter große Küche von Chowgirls im Nordosten von Minneapolis wurde zum ersten Zentrum für das Programm. An einem normalerweise geschäftigen Samstag können dort bis zu 20 Personen arbeiten, um 17 Partys gleichzeitig zu bewirten. Jetzt ist die Belegung auf acht Köche von Chowgirls und verschiedenen Restaurants gesunken, um sicherzustellen, dass die Leute ausreichend voneinander getrennt bleiben.

Sie waren der Testfall, der bewies, dass das Programm skalierbar ist. Schnell kommen weitere Küchen hinzu, wie Andrés an anderer Stelle mit World Central Kitchen festgestellt hatte.

Die UnitedHealth Group fügte dem Programm ihre Cafeteria in der Optum-Zentrale in Eden Prairie hinzu, beschäftigte ihre Köche und steuerte 21.000 zusätzliche Mahlzeiten pro Woche für die Minnesota Central Kitchen bei. Zwischen dieser und einer weiteren Partnerschaft mit dem YMCA und Loaves and Fishes in the Twin Cities deckt das Unternehmen mehr als 2,1 Millionen US-Dollar an Kosten für Küchenpersonal und Lebensmittelzubereitung. Sie möchte die Bemühungen auf ihre Büros in anderen Bundesstaaten ausweiten.

„Köche lieben es zu kochen und dies ist eine Möglichkeit, ihr Handwerk jeden Tag zu unterstützen“, sagte Brett Edelson, CEO von UnitedHealthcare in Minnesota.

Auch die Küche von Appetite for Change ist mit an Bord. Die Cargill Foundation hat sich gerade dazu verpflichtet, ihre Unternehmensküche für das Programm zu nutzen, ein weiteres Geschenk in Höhe von 1 Million US-Dollar. Und der Erlös aus dem Verkauf vonT-Shirts „Nördliche Gastfreundschaft“von Askov Finlayson haben 76.000 Dollar eingebracht. (Spenden können direkt an 2harvest.org/donate .)

Alle Standorte zahlen ihren Arbeitern mindestens 15 US-Dollar pro Stunde und halten 120 Mitarbeiter in der Gastronomie an.

Nachdem die Autos eine informelle Durchfahrtsspur bei der Hope Presbyterian Church in Richfield passiert hatten, ging Albert Lewis zu, um sich eine Mahlzeit zu holen. Ein Freiwilliger in einer reflektierenden gelb-orangefarbenen Weste schwang Lewis praktisch eine zusammengebundene Plastiktüte entgegen. Darin befand sich ein Behälter zum Mitnehmen, gefüllt mit einem Hühnchen-Pilz-Eintopf.

Lewis streckte die Hand aus und griff nach der Tasche, wobei er sich so weit wie möglich von dem Freiwilligen entfernt hielt.

„Social Distancing“, sagte er lachend und drehte sich dann um, um nach Hause zu gehen.