Katholischer Komponist aus Minnesota, der wegen sexuellen Fehlverhaltens angeklagt ist

Der Twin Cities-Musiker David Haas, einer der landesweit bekanntesten Musikkomponisten der katholischen Kirche, wurde des sexuellen Fehlverhaltens gegenüber mehreren jungen Frauen beschuldigt, die im Laufe der Jahre bei ihm studiert hatten.

Komponist, Performer und Lehrer, Haas lehrte in Benilde-St. Margarets Schule in St. Louis Park, war Composer-in-Residence am St. Paul Seminary und leitete jahrelang ein Music Ministry Alive-Programm an der St. Catherine University. Er hat auch die Nation und die Welt bereist, um Workshops und Auftritte zu geben.

Die herausragende Karriere kam Anfang dieses Jahres zum Erliegen, als die Interessenvertretung eines in Kansas ansässigen Opfers mehrere Vorwürfe des Missbrauchs junger Frauen unter seiner Vormundschaft veröffentlichte. Die Organisation, genannt Auf Konto , informierte ein Netzwerk liturgischer Musikgruppen über die Vorwürfe, und Organisationen wie die Erzdiözese St. Paul und Minneapolis stellten die Verwendung seiner Musik bei Veranstaltungen der Erzdiözese ein; Der langjährige Musikverlag GIA Publications in Chicago hat seine Verbindungen eingestellt. Haas wurde keine Straftaten angeklagt.

„Haas hat angeblich mehrere Frauen mit Techniken ins Visier genommen, die Experten für Missbrauchsprävention als Pflege bezeichnen, um Bedingungen zu schaffen, unter denen sich Frauen verpflichtet fühlten, im Austausch für berufliche Chancen sexuelle Gefälligkeiten zu leisten“, sagte Stephanie Krehbiel, Direktorin von Into Account, in einem Brief an katholische Organisationen.

'Seine Großzügigkeit, so wird uns gesagt, war oft mit einem sexuellen Preisschild verbunden', sagte sie.

Haas, 63, Direktor des Emmaus Center for Music, Prayer and Ministry, wies die Vorwürfe zunächst in einer Erklärung zurück und nannte sie „falsch, rücksichtslos und beleidigend“.

Aber am 9. Juli gab er eine schriftliche Erklärung ab:



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„Mir ist klar geworden, dass ich einer Vielzahl von Menschen großen Schaden zugefügt habe“, sagte Haas. „Ich entschuldige mich nicht für irgendeinen Schaden, den ich vielleicht verursacht habe. Ich übernehme die Verantwortung für mein Verhalten und es tut mir wirklich leid.“

Für die große Gemeinschaft von Musikern, die in Kirchen und anderen religiösen Einrichtungen auftreten, sogar über die katholische Kirche hinaus, waren die Ereignisse überraschend. Haas hat einige der bekanntesten zeitgenössischen christlichen Lieder komponiert, wie „Blest Are They“, „You are Mine“ und „We Are Called“ – Standards bei Messen, Beerdigungen und Gemeindeveranstaltungen.

„Er war ein Rockstar in der liturgischen Welt“, sagte Bex Gaunt, Direktorin für Musik und Liturgie an der St. Catherine University, die behauptete, sie sei 2011 als Praktikantin bei Haas am Arbeitsplatz belästigt worden.

„Nach dem Zweiten Vatikanum ... gab es plötzlich einen neuen Markt für Kirchenmusik. Haas war wie ein Pionier in der katholischen Verlagswelt und füllte unsere Gesangbücher“, sagte sie.

Susan Brühl, 54, gehört zu den mehr als 30 Frauen, die das Fehlverhalten von Haas vorwerfen. Als Teenager sang sie Anfang der 1980er Jahre mit seiner Musikgruppe Emmaus. Haas habe damals viel Zeit mit ihrer Mutter und ihren Geschwistern in ihrem Haus in Newport verbracht, sagte sie.

Nach ihrem Abschluss lud der Komponist sie zum Mittagessen ein, um ihren 18. Geburtstag zu feiern. Er habe ihr mehrere „Jumbo-Margaritas“ bestellt, sagte sie. Als sie das Restaurant verließen, 'hatte Haas mich irgendwie festgehalten' und begann, sie zum Hotel nebenan zu bringen, behauptete sie.

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„Er sagte etwas wie: ‚Du bist jetzt eine Frau. Lasst uns die Party fortsetzen‘ “, sagte Brühl, der jetzt auf Hawaii lebt.

„Ich habe mit anderen Frauen bei Into Account gesprochen“, fügte sie hinzu. 'Er suchte Frauen, die aus Einelternfamilien kamen oder keine starke männliche Präsenz hatten.'

Die Erzdiözese veröffentlichte auf ihrer Website, dass sie 1987 ihren ersten Bericht über sexuelles Fehlverhalten gegen Haas erhalten habe, eine Beschwerde, „in der behauptet wird, dass David Haas einen unerwünschten sexuellen Fortschritt gegenüber einer jungen erwachsenen Frau gemacht habe“. Haas bestritt die Vorwürfe, und die Erzdiözese unternahm nichts.

Im Jahr 2018 erhielt die Erzdiözese zwei Berichte einer anderen Diözese, dass Haas mit zwei erwachsenen Frauen unangemessen gehandelt habe.

Beide Frauen beschwerten sich, dass sie sich durch das Verhalten von Haas unwohl fühlten. Haas bestritt diese Vorwürfe.

Die Erzdiözese teilte Haas später mit, dass sie ihm kein von ihm angefordertes Empfehlungsschreiben aushändigen werde.

„Außerdem haben wir Haas mitgeteilt, dass er ohne Offenlegung dieser Beschwerden keine Dienste in katholischen Einrichtungen der Erzdiözese erbringen darf“, heißt es in einer Erklärung der Erzdiözese. 'Sofern wir keine anderen Informationen erhalten, werden wir diese Vorgehensweise fortsetzen.'

Krehbiel nannte die Reaktion der Erzdiözese 'unzureichend'. Angesichts der öffentlichen Statur von Haas und seiner Interaktionen mit Menschen im ganzen Land, sagte sie, hätte sie die Öffentlichkeit zumindest über die Vorwürfe informieren sollen.

Katholische Institutionen reagieren unterdessen weiterhin auf die Vorwürfe. Die University of St. Thomas hat den 1995 an David Haas verliehenen Distinguished Alumni Award zurückgezogen und spielt seine Musik nicht mehr. Die National Association of Pastoral Musicians hat die Auszeichnung als Pastoralmusiker des Jahres 2004 zurückgezogen.

Korrektur: In früheren Versionen dieses Artikels wurde der Name der Erzdiözese St. Paul und Minneapolis falsch angegeben.