Das Minneapolis-Theater kehrt ein letztes Mal zu einem charakteristischen Stück zurück

Die neue Show bei Open Eye Figurentheater kam aus Satans Anus.

„So nennen wir es“, sagt Michael Sommers über den unordentlichen Keller, in dem das Minneapolis-Theater Requisiten, Bühnenbilder und Puppen aufbewahrt. Inmitten einer Kellerräumung im letzten Winter fanden die Open-Eye-Führungskräfte Elemente von „A Prelude to Faust“, das aus mehreren Gründen ein charakteristisches Stück ist.

Es war ein Auftrag des Walker Art Center. Es war das erste abendfüllende Werk von Open Eye im Jahr 1998. Es tourte zu renommierten Festivals auf der ganzen Welt. Und es weihte das derzeitige Zuhause des Unternehmens im Jahr 2007 in einer Produktion ein, die Graydon Royce von der Star Tribune als 'exquisit' bezeichnete.

Dies wird Open Eyes vierter „Faust“ sein, der Teile von Christopher Marlowes und Johann von Goethes Versionen des Mythos über einen Mann entlehnt, der einen Pakt mit dem Teufel schließt. Sommers, der Schöpfer von „Faust“, sagt, es habe 20 Jahre gedauert, um herauszufinden, dass es um Liebe geht.

„Ich dachte, als wir es 2007 verstaut haben: ‚Wow, wir haben wirklich herausgefunden, worum es geht‘“, sagt Sommers, der neben der handgefertigten Miniaturbühne der Show thront. „Aber als ich dieses Jahr das Drehbuch wieder herausbrachte, wurde mir klar, dass ich viel mehr lerne. Das ist eine Liebesgeschichte und das war immer irgendwie da, aber ich wusste es nicht.“

Von derben Lachen zu dunkler Verzweiflung schwenkt „A Prelude to Faust“ drei Fäden: Julian McFaul spielt Everyman, den einsamen Menschen, der sich um die winzige Bühne windet und seinen Platz in der Welt sucht. Die versteckten Türen und Fenster des Sets zeigen körperlose Hände, die ihre eigene Geschichte erzählen. Und das faustische Puppenspiel-im-Spiel bietet eine Hauptfigur, Kasper, der von Mephistopheles versucht wird, seine Seele zu verkaufen und sich von seinen Lieben zu verabschieden.

Es könnten die Menschen sein, die Sommers liebt, die seine Ansichten über das Stück verändert haben, das zuvor von der Entscheidung abzuhängen schien, seine Seele aufzugeben.



„Es gibt diesen Moment, in dem Mephistopheles zum ersten Mal Liebe empfindet und dann Engel Faust wegnehmen. Wenn ich darüber nachdenke, habe ich jetzt Enkelkinder. Ich denke über die Zukunft nach: tick, tock, wie viel Zeit ist noch auf der Uhr?“ sagt Sommers, 63.

Andere sind sich nicht sicher, ob dieser reduzierte „Faust“ so süß ist.

Sue Haas, künstlerische Produktionsleiterin von Open Eye und Frau Sommers, denkt, dass Liebe hauptsächlich Subtext ist. McFaul sagt, 'Faust' fühle sich nach Berichten über die Notwendigkeit, den Klimawandel sofort anzugehen, dunkler.

„Wenn ich versuche, diesen besonderen Charakter von Everyman zu leben, krabbelt er über die Bühne und es geht darum, zu überleben“, sagt McFaul, der in allen vier Produktionen mitgespielt hat und von dem Sommers sagt, dass er so integral ist, dass er es tun würde. t tun es ohne ihn.

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Zurück zu seinen Wurzeln

Sommers befindet sich inmitten weiterer großer Veränderungen. Er macht Gemälde und Skulpturen – vor kurzem hatte er seine erste Galerieausstellung – und plant ein mehrmonatiges Sabbatical vom Theater.

Deshalb hält er „Faust“ für eine ordentliche Buchstütze: Es ist sowohl die erste Open-Eye-Show als auch vorerst seine letzte. (Allerdings: „Es würde mich nicht wundern, wenn er in zwei, drei Jahren eine neue Show auf den Markt bringt“, sagt Haas. „Das ist meine Prognose.“)

Sommers ist Anti-Nostalgie, aber dieser „Faust“ hat ihn in gewisser Weise gezwungen, mit seinem 43-jährigen Ich zusammenzuarbeiten.

„Ich habe das heute nicht geschafft. Es ist etwas unschuldig, altmodisch“, sagt Sommers. „Es hat dieses vierköpfige Live-Orchester und die wunderschöne Musik von Michael Koerner, aber ich glaube, ich schöpfe aus einer langen Tradition, und es fühlt sich an, als würde ich zu einer Tradition zurückkehren, von der ich gelernt habe, bevor ich meine eigene gemacht habe. Das ist wie die Wurzeln meiner Arbeit.“

Sommers wundert sich über die drei Monate, die er vor 20 Jahren damit verbracht hat, die „Faust“-Puppen zu bauen, spricht davon, jetzt schneller und instinktiver zu sein, und er erinnert sich an diese Show als einen Wendepunkt: Ich wollte diese Arbeitsweise komplett ausradieren: die Sprünge im Maßstab, wie das Set Dinge enthüllt, die die Erzählung vorantreiben. Ich dachte nur: ‚Ich muss damit aufhören. Es würde zu einfach werden. Es würde Tricks geben, auf die ich mich verlassen würde.‘ Also habe ich nach dieser Show eine völlig neue Richtung eingeschlagen.“

Die Techniken mögen sich geändert haben, aber die Atmosphäre von Open Eye hat sich nicht geändert. Nachdem Sommers an giftigen Orten gearbeitet hatte, sagten er und Haas, dass Open Eye ein gesunder Ort sein würde. Laut McFaul ist es das.

„Ich habe es sofort geliebt, mit Mike zusammenzuarbeiten“, sagt McFaul, der Sommers von einem gemeinsamen Freund vorgestellt wurde. 'Er war immer sehr offen für mich und andere Leute, mit denen er zusammenarbeitet, und gab ihm Vorschläge.'

Auch ohne Sommers im Alltag wird das bei Open Eye so bleiben – zum Beispiel mit einem neuen Stück von Joel Sass im nächsten Jahr.

„Wir machen es und wir sind fertig“

Sommers ist gespannt auf die Zukunft von Open Eye, zu der auch Arbeiten seiner Mentees der University of Minnesota gehören könnten (die drei Darsteller in „Faust“ mit McFaul waren alle Studenten).

Er ist auch bestrebt, die Decks zu leeren. Das reich verzierte „Faust“-Set wird also nicht in Satans Anus zurückkehren.

„Der Deal war, dass wir es tun und wir sind fertig. Dann können wir es loswerden“, sagt Sommers.

Es ist nicht klar, wie das passieren wird, aber Haas denkt an Lagerfeuer: „Wir könnten eine große Zeremonie draus machen. Es hat etwas, Dinge mit einem Feuer loszuwerden und anzuerkennen, dass sie von Wert sind, aber keinen materiellen Wert mehr haben.“

Die Puppen werden nicht umkommen; Die Anführer von Open Eye sind keine Monster. In der Tat, wenn Sie viel Zeit mit dem Meister des Figurentheaters von Twin Cities verbringen, wird Ihnen klar, warum dieser Keller mit Ephemera so vollgestopft ist: Es ist schwer, Dinge zu präsentieren, wenn Sie fast jedes Objekt als Marionette mit einer Geschichte sehen können .

Eine Klarinette, die singt, wenn ein Musiker sie mit den Fingern manipuliert? Klingt wie eine Marionette. Ein Telefon, das Sie mit der Welt verbindet? Eine Puppe. Ein Schaumfinger beim Fußballspiel? Eine körperlose Handschrift auf einer Tafel? Klaviertasten? Alles Puppen.

Und die Pinsel und andere Werkzeuge, mit denen Michael Sommers in den kommenden Monaten Gemälde und Skulpturen schaffen wird? Er macht eine Pause von Open Eye, aber, wie von Sommers Gehirn geleitet, werden es auch Puppen sein.