Das pflanzliche Lebensmittel-Startup Wicked Kitchen aus Minneapolis erhält Kroger-Deal

Nach einer Risikokapitalerhöhung in Höhe von 14 Millionen US-Dollar wird die pflanzliche Lebensmittelmarke Wicked Kitchen aus Minneapolis nun landesweit bei Krogers, der größten Lebensmittelkette des Landes, erhältlich sein.

Wicked Kitchen bietet seine Produkte auch auf dem Sprouts Farmers Market an, der mehr als 360 Geschäfte in den USA hat.

Die Expansion wird zu einer erheblichen Umsatzsteigerung für das noch junge Unternehmen führen, sagte Pete Speranza, der CEO des Unternehmens, am Mittwoch.

Wicked Kitchen wurde von den Köchen und Brüdern Derek Sarno und Chad Sarno gegründet und erstmals 2018 in Großbritannien in Zusammenarbeit mit der britischen Lebensmittelkette Tesco auf den Markt gebracht.

Wicked Kitchen ist mit einem virtuellen Team von 16 Mitarbeitern ziemlich klein, sagte Speranza, der im vergangenen September nach 23 Jahren bei General Mills in Golden Valley in das Unternehmen eintrat. Von den 16 Personen leben 10 in den USA.

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Der Hauptsitz des Unternehmens in Minneapolis befindet sich im Finnovation Lab, den Büroräumen auf dem Finnegans House-Gebäude in der Innenstadt, zu dem auch die Brauerei Finnegans Brew Co. und der Schankraum gehören. Speranza schlug vor, dass das Unternehmen seinen Sitz in Minneapolis hat, aufgrund der Menge an Talenten und Ressourcen in der robusten Lebensmittelindustrie der Stadt. Wicked Kitchen Wicked Foods-CEO Pete Speranza

Die US-Niederlassung des Unternehmens beherbergt die Führungs- und Betriebsteams des Unternehmens sowie die Vertriebs- und Marketingaktivitäten, während der britische Standort als Innovationszentrum dient. Das Unternehmen hat auch einen kleinen Hub in Austin, Texas, und Speranza erwartet, dass sein US-Team im Vergleich zum britischen Markt ziemlich groß sein wird.

Kroger mit Sitz in Cincinnati hat über 2.800 Filialen unter verschiedenen Bannern, darunter Pick 'n Save, Kroger, Ralphs, Dillons und Metro Market, ist jedoch nicht in Minnesota tätig.

Mit der Expansion in den USA könnte Wicked Kitchen in den nächsten zwei bis drei Jahren ein Umsatzwachstum von über 30% verzeichnen, sagte Speranza. Die Produkte des Unternehmens fallen mit Sprouts und Kroger in bis zu neun Lebensmittelkategorien, was es zu einer der größten Markteinführungen in der US-Lebensmittelindustrie seit Jahrzehnten macht.

Mit frischem Kapital wird das Unternehmen auch außerhalb Großbritanniens in andere Teile Europas expandieren.

Die Orchestrierung der Einführung von Kroger und Sprouts dauerte etwa 10 Monate, sagte Speranza, und das Unternehmen plant, die Produktverfügbarkeit in naher Zukunft auf weitere Standorte, einschließlich der Twin Cities, auszudehnen.

Das Unternehmen plant auch, diesen Herbst einen Online-Verkauf zu starten, der Kunden bedienen würde, die in Gebieten ohne Krogers oder Sprouts leben, sagte Speranza. Die E-Commerce-Strategie wäre eine Kombination aus Direct-to-Consumer und Verfügbarkeit über eine Plattform wie Amazon, sagte Speranza.

Speranza war zuvor Leiter der Geschäftsentwicklung bei 301 Inc., dem Venture-Capital-Zweig von General Mills. Die Hälfte der Investitionen, die er bei General Mills leitete, entfiel auf pflanzliche Unternehmen, 'weil wir sehen konnten, wohin die Verbraucher gingen'. Er nannte den Beitritt zu Wicked Kitchen „eine einmalige Chance“.

'Ich glaube wirklich, dass dies die Zukunft des Essens ist, und ich möchte einen großen Einfluss darauf haben', sagte Speranza.