Die Morde in Minneapolis in den 1990er Jahren zielten auf Schwule ab

Joel Larson, ein dynamischer 21-Jähriger, war nur sieben Monate von Iowa nach Minneapolis gezogen, bevor er am 31. Juli 1991 im Loring Park tödlich in den Rücken geschossen wurde – einen Block von zu Hause entfernt. Zehn Tage später wurde der frühere Senator John Chenoweth, 48, erschossen und ein 19-Jähriger am Ostufer des Mississippi südlich der Franklin Avenue verwundet.

die Oase an den Zwillingsseen

In den späten 1980er und frühen 1990er Jahren nahmen in Minneapolis homophobe Hassverbrechen und Schwulen-Bashing zu. Jetzt war es dort tödlich, wo sich LGBT-Menschen versammelten.

Nach sechs Monaten erhöhter Angst und Spannungen zwischen Polizisten und der schwulen Community wies die Polizei von Minneapolis schließlich auf einen Hauptverdächtigen für die beiden zufälligen Morde im beängstigenden Sommer ’91 hin. Dann tauchte ein eindringlicher Brief auf und der Fall nahm eine Wendung. Der Verdächtige des Raubüberfalls, den sie in Gewahrsam hatten, konnte es nicht getan haben.

Der sechsseitige Brief, der an die St. Paul Pioneer Press, KSTP-TV und Gay Advocacy-Gruppen geschickt wurde, enthielt Details, die nur der Mörder kennen konnte – einschließlich der verwendeten Mordwaffe Kaliber .38. Der Autor nannte sich selbst die AIDS-Kommission, eine erfundene Organisation, und sagte, 'der Vorsitzende' habe Larson erschossen, als er zu einem Basketballplatz rannte und um Hilfe rief. Da merkte der Vorsitzende, dass er ins Schwarze getroffen hatte.

Der Briefschreiber fuhr fort, eine verzerrte Erklärung, eine hohle Entschuldigung und eine gewalttätige Drohung anzubieten, und sagte, die Morde seien ein Versuch, die Ausbreitung von AIDS zu verlangsamen, indem bei Schwulen beliebte Gebiete geschlossen würden. Er sagte, es täte ihm leid, dass Menschen verletzt werden mussten, um „eine Nachricht an die promiskuitive, schmutzige Schwulengemeinschaft zu senden …

„Der ziemlich offensichtliche Zweck dieses Briefes ist es, Mitgliedern der Schwulengemeinschaft zu raten, öffentliche Orte zu meiden“, warnte der Brief und prahlte: „Sie werden uns nie erwischen.“ Joel Larson wurde im Juli 1991 im Loring Park tödlich erschossen.

Jay Thomas Johnson lag damit falsch. Er ist derzeit der Insasse des Stillwater-Gefängnisses Nr. 168950. Er wurde in den letzten 27 Jahren eingesperrt, seit er sich schuldig bekannt hat. Er wurde wegen der Morde zu zwei gleichzeitigen lebenslangen Haftstrafen sowie zu 15 Jahren wegen Verwundung von Cord Draszt verurteilt. Johnson ist jetzt 51 Jahre alt und kann erst 2032 auf Bewährung entlassen werden.



Als Gastgeber im Restaurant Denny's in Roseville war Johnson 23 Jahre alt, als er Larson, Chenoweth und Draszt erschoss. Er war Schüler des Bethel College, einer christlichen Schule in Arden Hills, wo sein Vater als Vizepräsident diente. Während seiner Verhaftung um 3 Uhr morgens in einer Pension in Roseville am 22. Februar 1992 fand die Polizei einen 38er-Revolver, eine Perücke und Dokumente über vergangene und potenzielle zukünftige Morde.

Johnsons hasserfüllter Brief deutete an, dass eine Gruppe an den Morden beteiligt war. Die Polizei stellte bald fest, dass er allein gehandelt hatte, und der Brief führte sie von dem Verdächtigen weg, den sie in Gewahrsam hatten. Zwei Folgeanrufe beim Gay and Lesbian Community Action Council brachten Johnson schließlich zu Fall. Die Polizei verfolgte die Anrufe zu seiner Wohnung, wo sie ein belastendes, abschreckendes Tagebuch fanden.

Darin behauptete Johnson, die Ansteckung mit dem AIDS-Virus habe ihn dazu gebracht, ein Mörder zu werden, der davon träumte, „Mord in großem Stil zu begehen und in die Reihen der berüchtigtsten Serienmörder der Nation einzutreten“.

Stattdessen wurde sein Name weitgehend vergessen, der seines ersten Opfers jedoch nicht.

Vor fünf Jahren sammelten Larsons Freunde erfolgreich 2.168 US-Dollar auf der Crowdfunding-Site Indiegogo, um eine Gedenkbank im Loring Park zu platzieren, wo er ermordet wurde.

„Jeden Juni kommen Hunderttausende von … Menschen im Loring Park zusammen, um Twin Cities LGBTQ Pride zu feiern“, heißt es in dem Spendenaufruf. „Die Bank wird weg vom Schauplatz der Gewalt und hin zur Schönheit und dem Leben von Loring Park.“

Auf der Bank, die heute ein fester Bestandteil des Parks ist, sind die Worte „In Memory of Joel Larson – Teach Love“ geätzt sowie ein Ziegelstein mit den Worten: „Lass uns dem Hass den Rücken kehren. Liebe lehren.“

Lokaler Schriftsteller Andy Birkey hat eine ausführliche Geschichte über Larson geschrieben im Jahr 2014 für die Online-Website von Minnesota The Column.

Ein Freund sagte, Larson sei „authentisch in der Welt aufgetaucht und es schien ihm egal zu sein, was andere dachten. … Und wenn doch, ließ er es sich nicht anmerken.“

Janet Larson, Joels Schwester, erzählte Birkey, 'wie wir alle stundenlang warten würden, bis er diesen perfekten Look und die makellose Aura hatte, bevor wir ausgingen.' Sie sagte, sie hätten Witze darüber gemacht, dass Joel zu spät zu seiner eigenen Beerdigung kam. 'Wie sich herausstellte, war er es', sagte sie und erinnerte sich an die Sichtlinie, die sich bei seiner Beerdigung außerhalb und um die Kirche erstreckte.

Larsons Familienmitglieder entschieden sich, keine Aussagen zu machen, als Johnson 1992 verurteilt wurde. Aber Briefe von Chenoweths Eltern und dem verwundeten Draszt wurden vor Gericht laut verlesen.

„Du hast die Sünde der Sünden begangen, als du entschieden hast, wer leben und wer sterben soll“, schrieben Chenoweths Eltern. Draszt sagte, Johnson habe sich 'gegen die Menschheit geschlagen, um eine gnadenlose Berühmtheit zu werden'.

Und Richter Myron ­Greenberg sagte zu Johnson: „Sie haben einen Teil unserer Gemeinschaft zerstört, unseren Komfort.“

Curt Browns Geschichten über die Geschichte von Minnesota erscheinen jeden Sonntag. Leser können ihm Ideen und Vorschläge unter mnhistory@startribune.com senden. Sein neuestes Buch befasst sich mit dem Minnesota von 1918, als Grippe, Krieg und Brände zusammenkamen: http://strib.mn/MN1918 .