Minneapolis Dining in the Dark bietet ein Fest für die meisten Sinne

„Sie können Ihr Messer für diesen Kurs benutzen“, sagte mein unbegründet optimistischer Kellner, als ich mit verbundenen Augen mit meinem Teller vor mir saß.

Ich tastete auf dem Tisch herum, bis ich den Griff eines Utensils entdeckte, und fuhr mit dem Finger über die kleinen Höcker aus gezacktem Metall, um sicherzugehen, dass es sich um den richtigen scharfen Gegenstand handelte. Ich habe dann mehrmals leere Stellen auf meinen Teller gestrichen, bis ich nachgab und mit den Händen nach der Vorspeise tastete. Ich berührte etwas Matschiges und fand links davon ein Stückchen. Ich brachte das Messer herüber und sägte ein Stück Fleisch ab, ohne mich zu schneiden. Erfolg! Oder war es?

Leistungen wie diese sind nur eine durchschnittliche Nacht bei Dining in the Dark, einem wöchentlichen Abendessen, das von Fever veranstaltet wird, einem europäischen Veranstaltungsunternehmen, das in die USA vordringt, indem es unter anderem ruhende Veranstaltungsorte für Kerzenlichtkonzerte, Food-Festivals und Krimiabende übernimmt . Seit der Ankunft in Minneapolis im Juni ist das Dining in the Dark das charakteristische Ereignis von Fever hier.

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Die Idee ist nicht neu – dunkle Abendessen sind ein bewährtes Gimmick, die Idee, dass ohne den Sehsinn andere Sinne auf Hochtouren treten und die Art und Weise, wie wir unser Essen schmecken, verändern.

Fever hat die Dinner letztes Jahr in Großbritannien ins Leben gerufen, bevor es sie in 13 Städte in den Staaten brachte. 'Es war eine schreckliche Zeit, um zu versuchen, etwas persönlich zu tun', sagte Sumner Rogers, US-Projektmanager von Dining in the Dark. 'Wir mussten eine Veranstaltung organisieren können, bei der die Leute dort bleiben, wo wir sie hingestellt haben, nicht mit anderen Gästen interagieren und auch eine gute Zeit haben.'

Weit auseinander stehende Tische dienten dem doppelten Zweck der sozialen Distanzierung und verhinderten, dass die Gäste Gespräche über das Essen mithörten, bevor sie es probieren konnten.

Ich hatte von ähnlichen Abendessen gehört, bei denen das Licht komplett ausgeschaltet wurde und die Kellner Nachtsichtbrillen trugen. Daher war ich überrascht, dass die Lichter in der unteren Ebene des Minneapolis Event Centers in St. Anthony Main schwach, aber nicht stockdunkel waren. Es war hell genug, um raumlange Tischreihen zu sehen, die die leere Leinwand eines Raumes füllten, alle freiliegende Ziegel, Balken und knarrende Holzböden. Es waren mindestens 100 Gäste da, meist Zweiergruppen.



Mein Tischbegleiter und ich wurden zu unserem Tisch gebracht, wo wir beide eine seidige Augenbinde fanden, rot auf der einen Seite und schwarz auf der anderen, gefaltet zwischen unseren Gedecken.

Unser Kellner erklärte den Deal: drei Gänge, jeder serviert mit einem Rätsel oder einem Hinweis. Nach der Verkostung durften wir gerne die Augenbinde abnehmen. Selbst dann, wenn wir bestimmte Elemente unserer Gerichte nicht platzieren konnten (die Saucen könnten rätselhaft sein), würde der Kellner es für uns identifizieren, bevor er den nächsten Gang brachte.

Fever hat sich für dieses Format entschieden, weil es die Ereignisse leicht noch größer skalieren könnte, sagte Rogers. 'Der wahre Reiz ist das Geheimnis hinter dem, was Sie essen', sagte er. „Du weißt es nicht, aber du hast immer noch diesen Spaß. 'Was ist es? Ich kann den Finger nicht darauf legen.' '

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Außerdem: 'Wenn du denkst, im Dunkeln zu essen, sei schwer, versuche, darin zu arbeiten.'

Ein unbeabsichtigter Vorteil des Essens mit verbundenen Augen? Sie müssen nicht ertragen, dass alle ihr Essen fotografieren. (Vertrau mir, ich habe es versucht. Die Ergebnisse waren entsetzlich verschwommen.)

Ich werde Ihnen nicht sagen, was serviert wurde, um das Geheimnis am Leben zu erhalten, abgesehen davon, dass es sich um Ihre Standard-Hochzeitskost handelt, die vom hauseigenen Caterer des Veranstaltungsortes geliefert wird. Für Fevers ersten Tauchgang in Minneapolis musste das Unternehmen „in der Mitte der Straße gehen“, um die meisten Gaumen zu erfreuen, erklärte Rogers.

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„Zuerst muss es Sinn machen, das Konzept den Leuten zu vermitteln“, sagte er. 'Sobald wir die Basis und das Verständnis für die Stadt gefunden haben, haben wir die Chance, zu etwas Konkretem abzuzweigen.' Ziel ist es, in kleineren Restaurants mehr dunkle Abendessen anzubieten, in denen die Küche oder der Koch die Hauptrolle spielen.

Erwarten Sie vorerst nichts allzu Herausforderndes – außer der Notwendigkeit, Besteck zu verwenden, ohne zu wissen, wo es hingehört.

„Ich benutze meine Finger mehr als meine Gabel“, sagte meine Begleiterin irgendwann während der Vorspeise, als sie sich abmühte, ihre Beilage zu durchbohren. 'Ich bin gerade ein Kleinkind.'

Für mich war es urkomisch und ein bisschen gefährlich, dieses Fleisch zu hacken. Andererseits war das Essen im Restaurant in den letzten anderthalb Jahren mit einem Hauch von Gefahr verbunden. Vor diesem Hintergrund kam mir der Gedanke, dass ich es wirklich gerne sehen würde, nachdem ich so viele Restaurantmahlzeiten so lange verpasst habe, wenn ich mir die Mühe mache, zum Abendessen auszugehen.

Wenn du gehst

Dining in the Dark-Tickets kosten jeweils 80 US-Dollar und beinhalten ein Drei-Gänge-Menü. Getränke können separat erworben werden. Jeden Mittwoch um 18 und 20.30 Uhr gibt es zwei Sitzplätze, die Daten werden derzeit bis September bekannt gegeben. Weitere Informationen und Tickets finden Sie unter fieberup.com .