Midwest Traveler: St. Louis' Gateway Arch wird neu belebt

Ich fuhr von St. Louis in einem schwer beladenen Planwagen nach Westen, das aufregendste Abenteuer meines Lebens, und ich konnte es kaum erwarten zu sehen, was die Zukunft bringen würde. Vielleicht würde ich in Kalifornien reich werden und eine Rinderfarm kaufen.

Der Gedanke, eines Tages Land zu besitzen, hat mich dazu getrieben, mit meiner Familie die beschwerliche Reise in unbekanntes Terrain zu unternehmen.

Es war meine Aufgabe, die Reise zu planen und mit unseren spärlichen Mitteln Vorräte zu kaufen, und ich fühlte mich ziemlich gut mit meiner Auswahl – reichlich Essen, Werkzeug, sogar ein Reiseführer.

Alles lief überraschend gut, dann wurden wir von einem plötzlichen, blendenden Schneesturm erfasst und erfroren.

Mike Lindell über Jimmy Kimmel

Verdammt! Das Museum am Gateway Arch in St. Louis öffnet am 3. Juli.

Dieses interaktive Hightech-Spiel in der neuen U-Bahn Museum am Gateway Arch in St. Louis demonstriert die Herausforderungen, denen sich die frühen Pioniere gegenübersahen, als sie durch eine riesige Wildnis voller Gefahren nach Westen reisten – raues Wetter, Unfälle und unzählige Krankheiten, um nur einige zu nennen.

Die große Eröffnung des Museums ist der 3. Juli, vor dem jährlichen Messe Saint Louis , und es ist sicher ein Höhepunkt des neu belebten, 90 Hektar großen Gateway-Arch-Nationalpark (ehemals Jefferson National Expansion Memorial).



Es ist die letzte und größte Komponente des 380 Millionen US-Dollar teuren CityArchRiver-Projekts, einem fünfjährigen Unternehmen zur Verbesserung des Besuchererlebnisses am Gateway Arch, dem Wahrzeichen der Stadt und Symbol der US-amerikanischen Expansion nach Westen, die mit der berühmten Lewis-und-Clark-Expedition von 1804 begann .

Das neue Museum ersetzt das 1976 erbaute Museum of Westward Expansion. Vorbei sind die veralteten, animierten Figuren, die Besucher über Geschichte belehren, und Artefakte hinter Glas sind nicht mehr die Hauptattraktion. Stattdessen helfen multimediale Installationen den Besuchern, die Vergangenheit der Stadt besser zu verstehen.

Sechs Themenbereiche erzählen die Geschichte von St. Louis und verfolgen sein Wachstum von einem kleinen kolonialen Pelzhandelsposten bis zum Bau des Bogens in den 1960er Jahren.

Ich war fasziniert vom Old Rock House, einem Lagerhaus für Pelzhandel, das 1818 am Flussufer erbaut und später als Werkstatt genutzt wurde, in der Planenverdecke für Planwagen hergestellt wurden. Es wurde in den 1950er Jahren abgebaut, aber viele der Komponenten des antiken Gebäudes wurden erhalten und die Fassade wurde rekonstruiert.

Ein kompliziertes Modell des Flussufers um 1852 zeigt den Hafen von St. Louis als geschäftiges Zentrum mit einer endlosen Parade von Dampfschiffen, die auf dem Mississippi verkehren.

Viele Amerikaner hören auf, wie der Westen gewonnen wurde, aber es ist ein vielschichtiges Thema. Ich schätzte den zeitgenössischen Ansatz einer Ausstellung, die drei Perspektiven bot: die von Präsident James Polk, der glaubte, die USA hätten ein „offensichtliches Schicksal“, ihr Territorium zu erweitern; das einer Mexikanerin, für die der Westen die Beute des mexikanisch-amerikanischen Krieges war; und die eines amerikanischen Indianers, der den Westen für offensichtlich gestohlen hielt.

Ein weiteres Highlight ist 'Building the Arch', eine Ausstellung, die die Geschichte erzählt, wie das imposante Denkmal das Flussufer schmückte.

Eine Zeitleiste zeichnet die Ereignisse vom Architekturwettbewerb 1947-48, der zur Suche nach gestalterischen Talenten ausgeschrieben wurde, bis zum eigentlichen Bau in den 1960er Jahren nach. Der finnische Architekt Eero Saarinen gewann den Wettbewerb, erlebte aber leider die Fertigstellung des Denkmals nicht mehr.

Als nächstes machte ich mich auf den Weg zum lichtdurchfluteten, neu erweiterten Besucherzentrum und ging einen Terrazzoboden entlang, auf dem eine übergroße Karte von Nordamerika prangte, die auf Pionierpfade abzielt, die von St. Louis westwärts ausgehen. Ich bin sicher, dass viele Kinder die Routen wie ich nachzeichnen, auf der bunten Karte spielen und dabei eine Geschichtsstunde bekommen.

Ausblick von Oben

Die Aussicht von der Aussichtsplattform auf dem höchsten von Menschenhand geschaffenen Denkmal der Nation hat sich zum Besseren gewendet, seit ich vor sechs Jahren mit der Straßenbahn das 630 Fuß hohe Stahlwunder moderner Architektur hinaufgefahren bin. Ich hatte immer noch einen spektakulären Blick auf den Mississippi River im Osten und das Old Courthouse im Westen. Ich entdeckte das Busch-Stadion, die Heimat der Cardinals, und die historische Anheuser-Busch-Brauerei – so wie ich es in Erinnerung hatte.

Was ich diesmal nicht sah, war ein hässliches Gewirr von Straßen, die sich durch die Innenstadt zogen und den Park notorisch schwer zugänglich machten. Dank einer neuen Landbrücke über die Interstate 44 bedeckt ein grüner, schattiger Rasen die einst laute Durchgangsstraße und schafft eine friedliche Oase am Flussufer, die fußgänger- und fahrradfreundlich ist. Ein Schandfleck eines Parkhauses versperrt nicht mehr den Blick auf die Eads Bridge im Norden.

Das Bogengelände, ein Ort, an dem ich einst nichts anderes tun wollte, als ein paar Bilder zu machen und weiterzuziehen, hat sich in einen einladenden Raum verwandelt, der mich nach meinem Bogenrundgang zum Verweilen einlud.

Ich schlenderte über neue, von Bäumen gesäumte Pfade und bedauerte, kein Picknick mitgebracht zu haben. Radfahrer auf glänzenden grünen Fahrrädern nutzten das neue Bike-Sharing-Programm der Stadt.

Das Old Courthouse, Teil des Nationalparks, liegt nicht weit vom Bogen entfernt. Das historische Kuppelgebäude ist ein Symbol einer Nation, die in der Frage der Sklaverei gespalten ist. Am Eingang steht eine Bronzestatue von Dred und Harriet Scott, einem versklavten Ehepaar, das 1850 vor dem Gerichtsgebäude um seine Freiheit klagte und sie errang, sie aber im Berufungsverfahren wieder verlor. Der Fall ging bis vor den Obersten Gerichtshof der USA.

Der Fall Dred Scott von 1857 war einer der folgenschwersten Fälle, die je vor Gericht verhandelt wurden, mit weitreichenden Konsequenzen. Scott verklagte seine Freiheit aufgrund der Tatsache, dass sein Besitzer ihn in freie Staaten gebracht hatte, aber das Gericht entschied, dass Scott kein Bürger im Sinne der US-Verfassung sei und daher keine Rechte habe. Die Entscheidung schürte Spannungen zwischen Nord und Süd und wird oft als Faktor angeführt, der zum Bürgerkrieg führte. Ein kleines Museum dokumentiert die Geschichte des Falls.

Als ich auf den Stufen des Gerichtsgebäudes stand, warf ich einen letzten Blick auf den Bogen, der vor einem himmelblauen Himmel glänzte, und überlegte, wie viel Zeit, Mühe, Geld und Arbeitskraft für die Umsetzung einer so dramatischen Umgestaltung des Parks erforderlich waren. Mir wurde klar, dass die modernen Einwohner von St. Louis den gleichen Pioniergeist haben, der hier vor 150 Jahren gediehen ist, aber anstatt Tausende von Kilometern für eine bessere Zukunft zu reisen, verwirklichen sie ihre Träume, indem sie ihren eigenen Garten verbessern.

Wo übernachten und essen

Hyatt Regency St. Louis at the Arch: 1-314-655-1234, stlouisarch.regency.hyatt.com.

Mango: Das Restaurant in der Innenstadt serviert gehobene peruanische Küche (1-314-621-9993, mangoperu.com).