Midwest Traveler: Springfield, Missouri, hat seine eigene Late-Night-TV-Talkshow und es ist ein Aufstand

Wenn es um nächtliche Possen in einer Universitätsstadt geht, 22:30 Uhr. an einem Samstag ist nicht unvernünftig. An diesem Wochenende wurden die Türen des historischen Gillioz Theatre in Springfield, Missouri, geöffnet. Mit Trompeten-, Posaunen- und Tuba-Geplätschern bliesen sich die 16 Mitglieder der Blaskapelle Brass & Sass der Missouri State University in eine Parade ein entlang des Park Central East.

Hinter ihnen war ein verrückter rothaariger Typ im Anzug, der eine Fahne schwenkte. Mehr als 100 Menschen, meist reife, verantwortungsbewusste Erwachsene, strömten zusammen, viele streamen die Aktivität live in den sozialen Medien. Andere auf der Straße klatschten und jubelten. Vorbeifahrende Autos hupten.

Aber das waren keine College-Spielereien, die kurz vor einem Eingreifen der Polizei standen. Dies kommt regelmäßig vor, wenn Jeff Houghton eine Episode von „The Mystery Hour“ abschließt.

„The Mystery Hour“ ist eine landesweit syndizierte Talkshow mit Live-Publikum im Stil von Jimmy Kimmel, Conan O’Brien, Jimmy Fallon und Co. Nur dass dieser nicht in New York oder Los Angeles aufgenommen wurde. Es wurde mitten in den Missouri Ozarks gedreht, an einem Ort, von dem die meisten Amerikaner nicht einmal wissen, dass er existiert.

Und das ist für Houghton in Ordnung. Es ist mehr als nur gut. Es ist genau das, was er will.

„Die Leute an den Küsten sind davon verblüfft, aber meine Leidenschaft ist es, coole Leute zu zeigen, die an überraschenden Orten erstaunliche Dinge tun“, sagte Houghton am Morgen nach der Aufzeichnung. Das Gillioz Theatre von BRUCE N. MEYER Springfield ist ein 1926 erbautes National Historic Landmark.

Er beugte sich mit einem verschmitzten Grinsen über den Frühstückstisch. 'Es ist viel interessanter, dass es in Springfield gedreht wurde, findest du nicht?'



Von Küste zu Küste

Ein Großteil der Welt erfuhr erstmals von Houghton mit dem viralen Video “ Instagram-Ehemann “ im Jahr 2015. „Heute“, Time und BuzzFeed nahmen alle das Video über Männer und ihre Instagram-süchtigen Frauen auf.

Bourbon-Hauptstadt der Welt

Der aus Iowa City stammende Houghton verliebte sich in ein Mädchen aus Springfield und zögerte nicht, in die Ozarks zu ziehen. Arbeitslos mit einem Abschluss in Kommunikationswissenschaften lebte Houghton im Keller der Eltern seiner Freundin. Denn das ist immer beeindruckend.

Aber nicht bevor er ein Praktikum bei der „Late Show With David Letterman“ in New York absolvierte. Dort verfeinerte er seine Fähigkeiten, indem er die Tür für die Gäste der Show aufhielt.

Houghton heiratete schließlich das Mädchen, zog aus dem Haus ihrer Eltern aus und begann als Ersatzlehrer. Und er fing an, mit der Skinny Improv-Gruppe in Springfield abzuhängen. Houghtons eigene Improvisationsskizze zeigte einen Late-Night-Talkshow-Moderator.

Es dauerte nicht lange, bis ihn das Gillioz-Theater zu einem Auftritt einlud. Dann fragte ein lokaler Fernsehsender nach einer Aufnahme und plötzlich, ohne Plan, war Houghton Gastgeber einer Late-Night-Talkshow, die jetzt auf 17 Märkten ausgestrahlt wird, „von Küste zu Küste“.

„Wir sind in Bend, Oregon. Obwohl Bend nicht an der Küste liegt, ist es Oregon“, erklärt Houghton mit demselben schelmischen Grinsen. „Und wir sind in Charlotte, North Carolina, und das ist küstennah.“

KAAL-TV, die ABC-Tochtergesellschaft in Rochester, Minnesota, war der dritte Sender und der erste außerhalb von Missouri, der die Show aufnahm.

„Schrullig ist nicht das richtige Wort dafür, aber es ist auf jeden Fall unterhaltsam“, sagt Harlan Carlson, Verkehrs-/Programmmanager bei KAAL. Es wird samstags um 23:30 Uhr ausgestrahlt.

KAAL (Ch. 6) deckt einen Großteil des südöstlichen Minnesota und des nördlichen Iowa ab. Carlson gibt zu, dass Houghtons Iowa-Verbindung attraktiv war. „Als Kleinsender sind wir immer auf der Suche nach qualitativ hochwertigen Programmen, die zu unserem Budget passen“, sagte Carlson. „ ‚The Mystery Hour‘ ist sehr frisch und macht viel Spaß.“

Eine halbe Stunde „Stunde“

Die meisten Leute haben wenig Ahnung davon, wie es ist, Teil eines Studiopublikums zu sein. Und wenn sie nicht in eine Reise nach New York oder L.A. investieren und bei der Lotterie ein Risiko eingehen, werden die meisten Leute nie einen sehen.

Aber „The Mystery Hour“ in Springfield ändert das. Etwa 600 Menschen besuchen die Shows, die im Gillioz Theatre, einem 1926 erbauten National Historic Landmark, aufgezeichnet wurden. Die Einnahmen aus allen Konzessionen, einschließlich Alkohol, kommen dem Theater zugute. Und genau wie bei „Oprah“ oder „Ellen“ erhalten die Zuschauer gelegentlich Geschenke. In einer kürzlich erschienenen Show verschenkte Houghton eingefrorene TV-Dinner mit Autogrammen.

Houghton beginnt mit einem Monolog. Er hat einen Schreibtisch mit einem gefälschten Vintage-Mikrofon, à la Johnny Carson. Er hat eine Couch für Gäste. Und er hat einen Kumpel – Michelle „Mo“ Holloman, die an der Second City in Chicago studiert hat.

„The Mystery Hour“ ist 30 Minuten lang. Kapiert? Die Zuschauer im Live-Studio sehen all die Fehler, die die Leute zu Hause nicht sehen, einschließlich Houghtons urkomischen Kommentaren zu seinen eigenen Fehlern.

Die Crew nimmt in einer Nacht drei Episoden mit vier Kameras auf. Wählen Sie einen Sitzplatz näher an einem der Wiedergabemonitore, um den Aufnahmeprozess besser zu verstehen. Oder wählen Sie einen Sitzplatz im vorderen Bereich, um die Witze außerhalb der Kamera besser zu hören.

Einer der Gäste bei der Staffelpremiere im August war Schauspieler Chauncey Leopardi. Dieser Name könnte nicht klingeln, es sei denn, Sie sind ein Fan des 1993er Coming-of-Age-Films 'The Sandlot'. Leopardi spielte Squints, den albernen Jungen, der sein eigenes Ertrinken vortäuschte, damit der Rettungsschwimmer, gespielt von Marley Shelton, eine Mund-zu-Mund-Beatmung an ihm durchführte. Das 'Mystery Hour'-Publikum schrie auf, als erwachsene Schielen seine berühmte Zeile 'Been plannin' it for years' wiederholten.

Auch Comedian Orlando Leyba war zu Gast. Leyba ist in 'The Tonight Show' aufgetreten und hat ein HBO-Special.

Der dritte Gast war der lokale 8-jährige Golfer Landon Nichols, der mehrere nationale Turniere auf dem Buckel hat. Er und Houghton warfen Golfbälle ins Publikum.

Wie bei vielen großen Komikern sind Houghtons Witze nicht nur wegen der Worte lustig, sondern mehr wegen der Darbietung. Houghton macht sich Sorgen über Dinge wie Tauziehen. „Sollte es nicht ein Schlepperkrieg sein?“ Er hält seine Show familienfreundlich, weil 'Nun, du weißt schon, Missouri.' Es liegt alles an der Darbietung, dem Timing, der Mimik und der Reaktion des Publikums. Und das Publikum liebt Houghton.

Und wenn alles vorbei ist, gibt es für die After-Party eine zwei Blocks lange Parade vom Theater zum Hotel Vandivort.

„Wenn ich mir die Menge ansehe, sehe ich eine Gemeinschaft“, sagte Houghton. „Ich schaue mir dieses Ding an, das wir geschaffen haben und wie es diesen Ort feiert, an dem wir alle zusammen sind, wie die Menschen trotz ihrer Unterschiede glücklich sind. Darum geht es.“

Wenn du gehst

„The Mystery Hour“ wird achtmal pro Saison im Gillioz Theatre in Springfield gedreht. (gillioztheatre.com). Die nächsten Aufnahmen sind am 30. November, 18. Januar und 8. Februar. Tickets kosten 12 bis 14 US-Dollar (themystery­hour.com).

Das Hotel Vandivort (hotelvandivort.com) ist Sponsor der Show. Besuchen Sie Gaileys Breakfast Cafe gegenüber dem Hotel (gaileysbreakfast.com). Das „Mystery Jeff“ ist ein permanenter Menüpunkt.

Für weitere Aktivitäten in Springfield besuchen Sie springfieldmo.org.

Diana Lambdin Meyer ist eine Reiseschriftstellerin aus Kansas City.

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