Midwest Traveler: Kansas City erstrahlt im Urlaubsglanz

Es genügt, ein paar Töne des bekannten Grußkarten-Jingles zu hören, um ältere Besucher im Hallmark Visitor Center von Kansas City in Erinnerungen zu schwelgen. Sie werden munter mit Erinnerungen an Lieblingswerbespots und Familienabende, die sich für „Hallmark Hall of Fame“-Filme um den Fernseher versammelt haben.

Zu dieser Jahreszeit zählen Familien die Weihnachtsfilme des Hallmark Channel neben schaumigen Kakao- und Keksüberladungen zu ihren am meisten geschätzten und zuckersüßen Traditionen. Und Kansas City fühlt sich wie das Epizentrum des Mittleren Westens für sentimentale Feiern an.

Trumps strafrechtliche Ermittlungen liegen noch auf dem Tisch

Die opulente Architektur der Stadt, das weitläufige Spielzeugmuseum, kostenlose Attraktionen, Jazz und Barbecue verleihen einem Weihnachtsurlaub eine frische Note. Dazu kommt der übliche Urlaubsspaß: Weihnachtsmänner, Schlittschuhlaufen, hoch aufragende Bäume und Licht in Hülle und Fülle.

Beginnen Sie im Crown Center, wo das Hallmark Visitors Center die bescheidenen Anfänge des Unternehmens beschreibt, als ein Teenager J.C. Hall anfing, Postkarten aus einem Schuhkarton zu verkaufen. Die Exponate spiegeln die Populärkultur wider, während jahrzehntelange Andenken-Ornamente Schneemänner, 'Star Wars'-Charaktere und Charlie Brown zusammenbringen. Besucher stehen Schlange, um am Griff einer Maschine zu drehen, die glänzende rote Bänder zu knackigen Geschenkboxschleifen faltet.

Einige der besten Unterhaltungsmöglichkeiten bieten Kaleidoscope, ein skurril gestalteter Workshop, der die Kreativität in kostenlosen 50-minütigen Sitzungen fördert. Kinder mit Erwachsenen werden losgelassen, um Karten zu basteln, mit geschweiften Bändern zu dekorieren und mit Puzzle-Maschinen und im Dunkeln leuchtender Farbe Geschenke zu kreieren.

Draußen gleiten und drehen sich Skater im Blick auf beleuchtete Bäume und Springbrunnen, einschließlich des 30 Meter hohen Weihnachtsbaums des Bürgermeisters. Nach jedem Feiertag wird der Baum des Bürgermeisters zu Holzornamenten verarbeitet und zur Finanzierung von Wohltätigkeitsorganisationen der Stadt verkauft. Lisa Meyers McClintick • Special to the Star Tribune Artists entwerfen funky Glasmurmeln bei der Moon Marble Co.

Hallmark verankert das Crown Center, eine Mini-Mall of America mit einer Mischung aus 40 Geschäften und Restaurants, dem Sea Life Aquarium und dem Legoland Discovery Center, in dem Besucher Rennwagen aus Steinen bauen, an Bord springen und meisterhaft gebaute Nachbildungen der Wahrzeichen von Kansas City bewundern.



Das Wahrzeichen der Stadt, die Union Station von 1914, liegt nur einen kurzen Spaziergang vom Crown Center entfernt. Es zieht die Besucher in die Grand Hall, wo sie anhalten, um auf die 25 Meter hohe Decke zu starren, das Licht, das aus Bogenfenstern und drei 3.500-Pfund-Kronleuchtern fällt. Der höchste Indoor-Weihnachtsbaum der Stadt, Kränze und Lichter verleihen der historischen Eleganz des zweitgrößten funktionierenden Bahnhofs des Landes Glanz.

Ein Miniaturzug nimmt Kinder unter 1,20 m Körpergröße mit auf Urlaubsfahrten. Der Polar Express Train von Kansas City Southern fährt vom 18. bis 22. Dezember mit dem Weihnachtsmann ein. Eine kostenlose Ausstellung von 18 Modelleisenbahnen tuckert auf 250 m langen Gleisen und im Dezember fließen Chorgesänge.

Zu den regelmäßigen Attraktionen des 850.000 Quadratmeter großen Komplexes am Union Square gehören ein Planetarium, ein 3D-Kino, Wanderausstellungen („Dschingis Khan: Bringing the Legend to Life“ läuft bis April) und Science City mit praktischen Aktivitäten von Illusionen zum Treten eines Sky Bikes auf einem Hochseil (1-816-460-2020; unionstation.org).

Das Silvester-Event Swingin‘ der Union Station wird die Grand Hall mit Big-Band-Musik füllen, die bis ins Jahr 1945 zurückreicht, als schätzungsweise 678.000 Passagiere durch den Bahnhof strömten. Damals hielten Grußkarten und Briefe die Menschen in Verbindung. Heutzutage hat es, abgesehen von der Dringlichkeit des Krieges und der Hektik der Reisenden, eine historische Größe, die sich wie gemacht für einen Streaming-Weihnachtsfilm anfühlt. Eine, die mit einem Kuss endet.

Lichter, Kunst und Spielzeug

Kansas City feierte am 28. November seine größte jährliche Beleuchtungszeremonie im Country Club Plaza. Weihnachtslichter umreißen die markanten Türme, Innenhöfe, Brunnen, dekorativen Fliesen und Kuppeln des 15 Blocks umfassenden Einkaufsviertels, die von Sevilla, Spanien, inspiriert wurden, als es im Jahr gebaut wurde 1923. Die fast 100 Geschäfte umfassen bekannte Marken (Tiffany & Co., Warby Parker) und lokale Favoriten (Made in KC Marketplace, mit Waren von 200 Künstlern und Herstellern). Hören Sie auf das Klirren von Aschenputtel-artigen Kutschfahrten (countryclubpla­za.com).

Nicht weit vom Country Club Plaza entfernt schlendern Fans klassischer Kunst (und vielseitiger Museumsshop-Geschenke) durch die farbenfrohen Säle des kostenlosen Nelson-Atkins Museum of Art. Gemälde von Monet, Rembrandt und Caravaggio vermischen sich mit Möbeln, Schmuck und Artefakten. Das moderne Bloch-Gebäude beherbergt zeitgenössische Skulptur, afrikanische Kunst, Fotografie und Wanderausstellungen. Fahren Sie nach Einbruch der Dunkelheit vorbei und sehen Sie, wie der Bloch wie eine riesige Papierlaterne leuchtet (1-816-751-1278; nelson-atkins.org).

Das Nationalmuseum für Spielzeug und Miniaturen zeigt eine der weltweit größten Sammlungen feiner Miniaturen. Die viktorianischen Puppenhäuser sind mit geschickt gefertigten Standuhren, Musikinstrumenten und Wiegen gefüllt. Die Exponate auf den oberen Ebenen verschmelzen Spielzeugsoldaten, Teddybären, Kindernähmaschinen, Barbie, GI Joe, Hot Wheels, My Little Pony und Power Rangers zu einem lustigen Nostalgie-Fest (1-816-235-8000; toyandminiaturemuseum.org).

Wenn die Marmorsammlung des Spielzeugmuseums Interesse weckt, fahren Sie weiter zu Moon Marble Co. am westlichen Rand des U-Bahn-Bereichs. Besucher dieses tollen Spielwarenladens können freitags und samstags Künstler dabei zusehen, wie sie funky Glasmurmeln herstellen – denken Sie an klare Kugeln mit Regenbogen, winzigen Schinken und Eiern oder Augäpfel. Neben einem kostenlosen Marmormuseum verkauft der Laden traditionelles Spielzeug, das von Puzzles und Knebelgeschenken bis hin zu skurrilen Drachen reicht, die sich perfekt für windige Tage auf zugefrorenen Seen eignen (1-913-4411432; moonmarblecompany).

Wo übernachten

Das Aladdin Holiday Inn (1-816-421-8888; hialaddin.com) bietet ein lebendiges Boutique-Dekor und einige Zimmer mit Blick auf die kinetische Lichtshow, die sich über das 22-stöckige Kansas City Marriott Downtown erstreckt. Lichter blinken, blinken und tanzen zu Bildern von Schneemännern, dem Weihnachtsmann und seinem Schlitten wie ein Feuerwerk auf einer Werbetafel (1-816-421-6800; marriott.com). Das Westin Kansas City im Crown Center liegt nur wenige Gehminuten von der Union Station, dem Hallmark und der Eislaufterrasse (1-816-474-4400; westin.com) entfernt. Das Intercontinental Kansas City at the Plaza bietet den besten Blick der Stadt auf den Country Club Plaza (1-816-756-1500; kansas­cityic.com).

Wo sollen wir essen

Im Raphael Hotel serviert Chaz on the Plaza einen sonntäglichen Jazz-Brunch und mixt Hazy Haydens, ein Bourbon-Getränk in einem mit Rauch angereicherten Glas, in Anlehnung an das Barbecue-Erbe von Kansas City (raphaelkc.com). Jack Stack Barbecue lockt Gäste zu besonderen Anlässen mit verbrannten Enden, Brisket, käsigem Kartoffelauflauf und Manhattans mit geräuchertem Apfel. Zwei beliebte Locations befinden sich am Country Club Plaza und in einem historischen Frachthaus in der Nähe des Crossroads Art District (jackstackbbq.com).

Dahin kommen

Bis Kansas City sind es auf der Interstate 35 etwa 450 Meilen, 6 Stunden Fahrt in südlicher Richtung oder ein 90-minütiger Flug von MSP.

Mehr Info

Kansas City Tourismus: 1-816-691-3800 oder visitkc.com.

Lisa Meyers McClintick (lmcclintick@charter.net) schreibt seit 2001 für Travel und wurde kürzlich von der Midwest Travel Journalists Association als Reisejournalistin des Jahres ausgezeichnet.