Mickelson gewinnt Finale; Langer holt 6. Schwab-Cup-Titel

PHOENIX — Phil Mickelson stand auf dem 18. Grün des Phoenix Country Club, ein breites Lächeln im Gesicht, als er eine weitere PGA Tour Champions-Trophäe in der Hand hielt.

Neben ihm der 64-jährige Bernhard Langer, der genauso breit grinst, wie er in einem Alter, in dem die meisten Spieler von den vorderen Abschlägen aus spielen und nicht um Meisterschaften kämpfen, die Charles Schwab Cup-Trophäe in die Höhe hebt.

Eine Zeremonie, zwei Champions mit sehr unterschiedlichen Stilen.

Mickelson machte am Sonntag drei der letzten Löcher mit einem Birdie, um die Charles Schwab Cup-Meisterschaft zum Saisonende zu gewinnen, und Langer hielt weiter, um seinen sechsten PGA Tour Champions-Saisonpunkttitel zu gewinnen.

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'Es macht uns so viel Spaß, zurückzukommen und vor allen zu spielen und dann die Nase vorn zu haben. Hier war eine besondere Woche', sagte Mickelson, der im nahe gelegenen Arizona State kollegial spielte. „Ich möchte Bernhard gratulieren, denn er ist wirklich der Goldstandard für Arbeitsmoral, Disziplin sowie Talent und ein großartiges Golfspiel. Mit 64 Jahren die Meisterschaft zu gewinnen, ist ziemlich beeindruckend, ziemlich inspirierend.“

Für Mickelson ging es immer um Blitz und Kreativität, um Aufnahmen zu machen, die nur wenige andere in Betracht ziehen würden. Er hat es durch sechs große Titel und 45 PGA Tour-Siege geschafft und hat es auf der Seniorenrunde am Laufen gehalten.

Mickelson war im Phoenix Country Club in Bestform und schoss in der Endrunde ein Bogey-freies 6-under 65, um zusammen mit Jack Nicklaus als einziger Spieler vier seiner ersten sechs Starts auf der 50-und-over-Tour zu gewinnen.



Lefty demonstrierte seine Fähigkeiten im Kurzspiel, um Bogeys auszuweichen, und setzte in der letzten Runde am Sonntag sechs Birdies ein.

'Es hat mir Spaß gemacht, hier zu spielen und so viele Jungs zu sehen, mit denen ich aufgewachsen bin und Jahrzehnte mit lebenslangen Freunden verbracht habe', sagte Mickelson. 'Dann ist es sehr sinnvoll, gut zu spielen und etwas Erfolg zu haben.'

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Langer hat sich durch eine herausragende Karriere mit Präzision und Härte einen Namen gemacht und gewann zwei Masters und 64 Mal international. Der deutsche Star wurde mit seinem 50. Geburtstag unaufhaltsam und gewann insgesamt 11 große Meisterschaften und 42 Turniere.

Langer brauchte diese Härte, um vier Runden im Phoenix Country Club zu überstehen. Wegen starker Rückenschmerzen hätte er fast zwei Löcher in das Turnier zurückgezogen und kämpfte, als die Beschwerden von Tag zu Tag etwas nachließen.

Langer schoss in der dritten Runde zum ersten Mal unter seinem Alter, ein 63er ohne Bogey-Sterling mit Bookend-Adlern, der ihn innerhalb von sechs Schüssen an Jim Furyks 16-under-Führung heranbrachte. Er zog innerhalb von zwei Schlägen mit Birdies auf Nr. 1 und 4, dann rollte er in einem 15-Fuß-Adlerputt auf dem 306-Yard-Par-4-Fünften, um 14 unter zu erreichen.

Langer kämpfte den Rest des Weges damit, Putts zum Fallen zu bringen, und kämpfte sich durch eine 2-under 69, um bei 12 Under zu beenden. Er wurde 17., war aber immer noch in der Lage, den Schwab Cup zu gewinnen, nachdem er alle 39 PGA Tour Champions-Events gespielt hatte.

'Ich bin einfach überwältigt, weißt du, mit 64 dieses Ding sechsmal zu gewinnen', sagte Langer. 'Es wird wahrscheinlich mein letztes sein, da bin ich mir fast sicher, aber es ist sehr, sehr speziell.'

Er musste ein bisschen warten, um es zu bekommen.

Furyk musste das Turnier gewinnen oder den dritten Platz belegen und Langer am Ende schlechter als Achter werden lassen, um seinen ersten Titel in der PGA Tour Champions-Serie zu gewinnen. Er ließ einen langen Birdie-Putt auf dem 17. Par-4 fallen, um bis auf zwei an die Spitze heranzukommen, aber Mickelsons Birdie an Nr. 18 machte drei Schläge.

Furyk brauchte einen Adler, um den Schwab Cup zu gewinnen, zog seinen zweiten Schlag in die Tribüne links vom 18. Grün und musste Mulch einwerfen. Sein nächster Schlag über das Grün ins Rough und er kam zum Par auf und ab. Furyk schoss 71 und wurde mit 16 unter Fünfter.

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'Wie aufregend war es, die Strecke hinunterzufahren?' sagte Langer. 'Buchstäblich, bis zum letzten Schuss. Wenn er 18 erreicht hätte, würde er hier stehen und die Charles Schwab Cup-Trophäe heben und wäre der Gewinner. Ich bin von Emotionen überwältigt.'

Der Neuseeländer Steven Alker, ein PGA Tour Champions-Qualifikationsspieler vor nur drei Monaten, schoss 67 und wurde mit 18 unter Zweiter. Darren Clarke hatte eine 64 und David Toms eine 65, um mit 17 Under den dritten Platz zu erreichen.

Alker hatte nach seinem 50. Geburtstag im Juli keinen Status mehr und qualifizierte sich im August für die Boeing Classic. Er sammelte jede Woche Top-10-Platzierungen, um weiter zu spielen und sich für die Nachsaison zu qualifizieren, einschließlich eines Siegs am vergangenen Wochenende bei der TimberTech Championship in Florida.

Alker hielt die Rolle am Sonntag am Laufen und überwand ein Bogey auf dem zweiten Par-3 mit fünf Birdies, um einen hinter Mickelson zu beenden.

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