Michael Jordan, der Majors macht, wäre ein kleines Wunder gewesen

„The Last Dance“, ESPNs Dokumentation über Michael Jordan, kürzlich zeichnete sein Jahr im Baseball auf .

Nachdem er sich vorübergehend vom Basketball zurückgezogen hatte, verbrachte er das Frühjahrstraining 1994 bei den Chicago White Sox in Sarasota, Florida, und spielte dann für die Class AA Birmingham Barons. Er spielte auch in der Arizona Fall League 1994, was die Popularität der Liga massiv steigerte.

Wie hagiographisch ist „The Last Dance“? Es zeigt Jordan als vielversprechenden Baseballspieler.

Er war es nicht.

Aber er hat zwei Minnesota Twins posterisiert.

Im Frühjahrstraining war Jordan 0-für-12, bevor er seinen ersten Treffer vor dem Zwillingsinteressenten Jeff Innis erzielte. Jordan stahl in diesem Spiel auch seine erste Basis und ließ sich von Teamkollegen eine Wanne Gatorade übergießen.

„Er war in der Lage, Fastballs ohne Kraft ins Spiel zu bringen. Sobald sie anfingen, brechende Bälle auf ihn zu werfen, wurde es wirklich schwierig, es zu beobachten.“
Gene Larkin über Michael Jordan



In diesem Spiel machte Jordan einen Tauchfang bei Twins First Baseman Gene Larkin, obwohl Twins-Manager Tom Kelly nach dem Spiel sagte, dass er sich nicht sicher sei, ob es ein 'Tauchfang' oder ein 'Fang und ein Tauchgang' sei.

'Dieses Stück wird immer noch auf ESPN gezeigt', sagte Larkin am Donnerstag.

In der Herbstliga '94 war Brian Raabe ein Twins-Infield-Interessent, der für die Chandler Diamondbacks spielte. Jordan spielte für die Scottsdale Scorpions, die von Terry Francona verwaltet wurden.

Raabe und Jordan hätten unterschiedlicher nicht sein können. Raabe war ein außergewöhnlicher Spieler der kleinen Liga, der aufgrund eines Mangels an Kraft und Feldstärke an 29 Großliga-At-Fledermäuse gehalten wurde. In seinen letzten vier Minor-League-Spielzeiten schlug er .305, .351, .352 und .327, aber in seinem Fall waren die Leistungen nicht so wichtig wie die Prognosen der Scouts.

Jordan beendete eine Saison der Klasse AA, in der er 0,202 mit einer anämischen 0,556 auf der Basis plus Slugging-Prozentsatz schlug, während er gegen Spieler in ihren jungen 20ern spielte, von denen viele es nicht in die großen Ligen schaffen würden.

'Obwohl ich keine lange und glorreiche Karriere in der großen Liga hatte, sind mir einige sehr coole Dinge passiert', sagte Raabe. „Mein Double-Play-Partner in Arizona war Derek Jeter. Und ich muss gegen Michael Jordan spielen.

„Als Jordan hereinkam, war es ein verdammter Zoo. Als er vom Parkplatz den Hügel hinaufkam, um zum Clubhaus zu gelangen, war sein Gefolge riesig und es gab überall Autogrammsucher.“

Raabe erinnert sich an einen besonderen At-Bat gegen Scottsdale. Er kam an die Platte und sah Jordan im tiefen linken Feld spielen, fast bis zur Warnspur. Raabe war ein Kontakthitter. 'Ich dachte, das ist perfekt, da ist so viel Platz vor ihm', sagte Raabe. „Aber ich habe einen ziemlich gut getroffen, und ich dachte, er wäre zumindest von der Wand. Aber weil er nicht in Position war und so tief spielte, streckte er einfach die Hand aus und fing es auf.“

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Francona sagte, Jordan hätte ein Spieler der großen Liga werden können, wenn er 1.500 At-Fledermäuse bekommen oder drei Jahre lang beim Spiel geblieben wäre. 1994 sah ich Jordan in Sarasota und Arizona spielen, und die Scouts der großen Liga, auf die ich mich verließ, sagten mir, Jordan habe keine Chance. Kelly höhnte fast, als sie über Jordan sprach.

'Aufgrund seiner athletischen Fähigkeiten waren Sie, als Sie im selben Baseballstadion waren, von allem fasziniert, was er im Baseballstadion tat', sagte Larkin, der ehemalige Zwilling, der Partner der Nevers Larkin Baseball, einer Lehrschule, ist. „Er sah in allen Aspekten des Spiels sehr athletisch aus – außer wenn er in der Batter’s Box war. Er sah dort nicht flüssig aus.

„Sein Schwung ließ sehr zu wünschen übrig, wie es nach seiner so langen Abwesenheit vom Spiel zu erwarten gewesen wäre. Er versuchte, aufzuholen. Ich hatte immer das Gefühl, dass dies der große Equalizer in der Batter’s Box war – etwas Weiches zu treffen. Er war in der Lage, Fastballs ohne Kraft ins Spiel zu bringen. Sobald sie anfingen, brechende Bälle auf ihn zu werfen, wurde es wirklich schwierig, es zu beobachten.“

Larkin bemerkte, dass, wenn ein Outfielder nicht um die Macht schlagen könnte, seine Rolle in einem Team der großen Liga „bestenfalls 24. oder 25. Mann“ sein würde.

Über Franconas Optimismus sagte Larkin: 'Damit war ich überhaupt nicht einverstanden.'

Zu bedenken ist, dass Jordan zu dieser Zeit als der größte Athlet der Welt galt. Er besaß eine überirdische Hand-Auge-Koordination, Arbeitsmoral, Kraft, Beweglichkeit, Flexibilität und Spielfreude. Er war ein brillanter und rücksichtsloser Konkurrent. Und er schlug 0,202 ohne Kraft gegen Kinder, von denen viele es nicht in die großen Ligen schaffen oder dort lange bleiben würden.

In gewisser Weise hoben Jordans Kämpfe die Größe von Bo Jackson hervor, der ein Star in der NFL und im Baseball wurde. Larkin spielte 1986 die erste Base gegen Jackson und die Class AA Memphis Chicks in einem von Jacksons ersten Pro-Baseball-Spielen.

'Er hat einen Routine-Grounder zu kurz getroffen und ist mit solcher Kraft die Linie entlang gerannt, dass er wie eine Lokomotive klang', sagte Larkin. „Ich erinnere mich auch, dass er im Metrodome einen Ball in das rechte Feldoberdeck schlug, und ich weiß nicht, ob das jemals ein anderer Rechtshänder getan hat.

„Bo sah in der Batter’s Box bedrohlich aus. Michael Jordan hat es nie getan.“

Der Bibliothekar John Wareham hat zu dieser Kolumne beigetragen.

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