Mann im GoFundMe-Betrug bekennt sich der Bundesanklage schuldig

Ein Mann aus New Jersey, der sich mit seiner Freundin verschworen hatte, um eine Wohlfühlgeschichte über einen hilfsbereiten Obdachlosen auszudenken, und dann die Lüge nutzte, um Hunderttausende von Dollar an Online-Spenden zu sammeln, bekannte sich am Montag vor einem Bundesgericht schuldig.

Mark D'Amico bekannte sich vor dem US-Bezirksrichter Noel Hillman in Camden wegen einer Verschwörung zur Begehung von Drahtbetrug schuldig. Eine im Januar 2020 entsiegelte Anklageschrift beschuldigte D'Amico insgesamt 16 Fälle von Verschwörung, Überweisungsbetrug und Geldwäsche.

Der 42-jährige Mann hatte sich bereits im vergangenen Jahr vor einem Staatsgericht schuldig bekannt. Seine ehemalige Freundin Katelyn McClure und der obdachlose Veteran Johnny Bobbitt Jr. hatten sich zuvor schuldig bekannt, staatliche und bundesstaatliche Anklagen zu erheben. Bobbitt wurde 2019 wegen staatlicher Anklage zu fünf Jahren auf Bewährung verurteilt. Beide sollen Anfang 2022 wegen Bundesanklage verurteilt werden.

Das Trio erfand Ende 2017 eine Geschichte über Bobbitt, die 20 US-Dollar gab, um McClure zu helfen, als ihrem Auto in Philadelphia nach Angaben der Staatsanwaltschaft das Benzin ausging. D'Amico und McClure baten über GoFundMe um Spenden, angeblich um Bobbitt zu helfen, und führten Zeitungs- und Fernsehinterviews durch. Die Ermittler sagten, D'Amico sei der Anführer der Verschwörung.

Der Betrug brachte schließlich innerhalb eines Monats mehr als 400.000 US-Dollar an Spenden ein, so die Ermittler, die sagten, dass fast kein Teil der Geschichte wahr sei und dass sich die Gruppe stattdessen im Oktober 2017 in der Nähe eines Casinos in Philadelphia traf, kurz bevor sie ihre Geschichte erzählten .

Die Behörden begannen mit den Ermittlungen, nachdem Bobbitt das Paar verklagt hatte und ihnen vorwarf, ihm das Geld nicht gegeben zu haben. In der Strafanzeige des Bundes wurde behauptet, dass das gesamte im Rahmen der Kampagne gesammelte Geld bis März 2018 ausgegeben wurde, wobei McClure und D'Amico große Teile für ein Wohnmobil, einen BMW und Fahrten zu Casinos in Las Vegas und New Jersey ausgegeben haben.

D'Amico soll im März verurteilt werden. Eine Nachricht mit der Bitte um einen Kommentar wurde am Montag bei seinem Anwalt hinterlassen.