Major League Baseball-Fans werden grau, während Millennials abschalten

Anmerkung der Redaktion: Dies ist die zweite in einer dreiteiligen Serie über den Bundesstaat Major League Baseball. Unser erster Teilhabe mir angeschaut, wie Analytics das Spiel verändert. Eine Geschichte über die Zukunft des Spiels kommt am Donnerstag.

Travis Tobin wandte sich an seinen 8-jährigen Sohn Gus, als sie letzte Woche in Sektion 106 des Target Field saßen und fragte: „Ist das langweilig?“

Gus, der einen Twins-Hut und ein T-Shirt trug, schüttelte den Kopf „nein“. Er kaute auf seinem Handschuh und verfolgte aufmerksam das Geschehen, auch wenn Minuten zwischen den Bällen im Spiel vergingen. Seine Mutter Erin bemerkte das Interesse, das er nach dem Anschauen des Films „Sandlot“ gewann.

Gus' Schwester Anna, 4, hatte eine andere Meinung. Sie war über das Bein ihres Vaters drapiert und brauchte dringend etwas, um sie von der 90-Grad-Hitze abzulenken.

„Sie wird wahrscheinlich einschlafen“, sagte Erin.

Das ist die Herausforderung, die Baseball im Jahr 2018 hat: mehr Kinder wie Anna – ganz zu schweigen von Millennials – für das Spiel wie Gus zu begeistern. Ein Fernsehbildschirm ist nicht der einzige Bildschirm in einem Haushalt, der Aufmerksamkeit erfordert.

Es gibt Computerbildschirme, Smartphone-Bildschirme, Tablet-Bildschirme. Dann gibt es auf diesen Bildschirmen so viele Anwendungen – Netflix, Instagram, Twitter, Snapchat, Facebook – die um diese Zeit kämpfen.



Das Sommermonopol des Baseballs ist längst beendet. Wenn es in der Zukunft erfolgreich sein will, muss es weiterhin die Jugend umwerben und sie davon überzeugen, dass der Sport großartige Unterhaltung ist. Wird eine Verbesserung des Spieltempos helfen? Mehr Bälle im Spiel und weniger Strikeouts?

„Da muss mehr dahinterstecken“, sagte Twins-Präsident Dave St. Peter.

Zahlen lesen

Dave Lee, WCCO-Ersatz

St. Peter scheut sich nicht zu sagen, dass er als Präsident eines Baseballteams kein ganzes Spiel überstehen kann, ohne etwas anderes zu tun.

„Und dafür entschuldige ich mich nicht“, sagte St. Peter. 'Ich habe mein Telefon und kann sehen, ob etwas los ist, ich kann zurückgehen.'

Aber St. Peter sagt auch schnell, dass Baseball in dieser Hinsicht nicht einzigartig ist.

„Ich hoffe, Baseball wird nicht an einen höheren Standard gehalten …“, sagte er. 'Weil ich denke, dass die Leute das auch mit anderen Sportarten machen.'

Die Herausforderung besteht darin, Fans, vor allem junge Leute, dazu zu bringen, überhaupt einzuschalten.

Die Tobins fuhren sieben Stunden von Winner, S.D., und reisten teilweise wegen der Beziehung ihres Sohnes zum Team.

'Es war schön [für ihn], die Spieler kennenzulernen', sagte Erin Tobin. 'Das hilft.'

St. Peter fügte hinzu: „Ich bewundere, was die NBA in Bezug auf die Vermarktung ihrer Stars tut. Ich denke, wir haben nicht nur als Organisation, sondern auch als Branche Raum für Verbesserungen.“

Zum Beispiel haben die amtierenden MVPs des Baseballs, Giancarlo Stanton und Jose Altuve, zusammen 541.000 Follower auf Twitter, und Superstar Mike Trout hat 2,5 Millionen.

James Harden, der MVP der NBA, hat 5,85 Millionen Twitter-Follower, und niemand im Baseball kommt an die 41,1 Millionen von LeBron James heran.

In der gesamten Branche verliert MLB bei jüngeren Fans das Interesse, auch wenn sich der Sport nicht in einer Krise befindet.

Laut einer Studie von Nielsen Scarborough aus den Jahren 2016-17 ist Baseball bei älteren Bevölkerungsgruppen immer noch am beliebtesten. 32 Prozent der Menschen im Alter zwischen 50 und 69 Jahren geben an, dass sie sich „sehr“ oder „etwas“ für Baseball interessieren. Diese Zahl sinkt bei den 21- bis 34-Jährigen auf 25 Prozent und bei den 18-20-Jährigen auf 23 Prozent.

Baseball ist immer noch die zweitbeliebteste Sportart hinter der NFL, wenn man diese Metriken berücksichtigt, aber sie verliert bei jüngeren Fans im Vergleich zu älteren Altersgruppen an Boden. Die NBA gewinnt beim Baseball an Boden, insbesondere in der jüngsten Bevölkerungsgruppe.

Wo Baseball einen Hoffnungsschimmer sieht, sind die Teilnehmerzahlen. Nach Angaben der Sports and Fitness Industry Association ist die Zahl der Baseballspieler in den letzten drei Jahren gestiegen. Mehr als 14,7 Millionen Menschen gaben an, im Jahr 2016 mindestens einmal Baseball gespielt zu haben.

Dies kommt sogar, als sowohl Little League als auch Babe Ruth Baseball in den letzten Jahren einen kleinen Rückgang der Teilnahme meldeten.

„Eine der Herausforderungen beim Baseball besteht darin, dass er als Beteiligungsaktivität junger Menschen inaktiv ist“, sagte Douglas Hartmann, Soziologieprofessor an der University of Minnesota. „Die meisten Eltern interessieren sich nicht so sehr für einen bestimmten Sport. Sie wollen, dass das Kind herumläuft und sich bewegt.“

Es besteht auch der Druck auf Kinder, sich in jüngeren Jahren auf eine Sportart zu spezialisieren. Das ist ein Grund, warum die Teilnahme am Baseball von etwa 4,5 Millionen im Alter von 6-12 Jahren auf 2,5 Millionen im Alter von 13-17 Jahren schrumpft.

Dennoch sind die Zahlen der Sport- und Fitnessbranche für MLB-Kommissar Rob Manfred sehr wichtig, der sagt, dass sie beweisen, dass Baseball auf festen Füßen steht.

„Der wichtigste Faktor dafür, ob jemand als Erwachsener ein Fan wird, ist das, was er als Kind spielt“, sagte Manfred der Star Tribune. „Wir haben das Gefühl, dass die Teilnehmerzahlen uns ein echtes Fundament für das Wachstum des Spiels geben.“

Haken sie an

Die Roseville „C League“ besteht aus Baseballspielern im Alter von 7 bis 9 Jahren, wobei die Teams nach den Major-League-Franchises benannt sind.

Die Astros zum Beispiel haben die leuchtend orangefarbenen Trikots und den unverkennbaren Stern von Houston auf der Kappe. Trainer Mike Breen sagte, dass die meisten Spieler, einschließlich seines Sohnes, die Uniformen stolz tragen, auch wenn sie nur sehr wenig über die Titelverteidiger der World Series wissen.

'Hier haben Sie den Astros, die beste Mannschaft im Baseball, und mein Kind mag Baseball und spielt es, aber er konnte Ihnen nicht sagen, wo Carlos Correa spielt oder wer Jose Altuve ist', sagte Breen.

sind edenpure Heizgeräte ihr Geld wert

Breen sagte, dass Probleme wie das Spieltempo und eine rekordverdächtige Anzahl von Strikeouts die Liebe der Kinder zum Baseball beeinflussen könnten, aber es hat seinen eigenen Sohn nicht davon abgehalten, zuzusehen. Wie St. Peter sagte er, ein großes Thema sei die Vermarktung der Spieler.

'Wenn [Baseball] im Fernsehen läuft, wird er sich hinsetzen und es mit mir ansehen und sich sehr darauf konzentrieren', sagte Breen. „Sobald sie dort sind, werden sie darin investiert. Es ist nicht etwas, das sie sich zuerst ansehen und dann gehen.“

sears importiert autos minnetonka mn

Eine weitere Herausforderung für MLB besteht darin, alle Geräte und Bildschirme zu durchdringen, die einem jüngeren Publikum zur Verfügung stehen. Ein Kind sucht möglicherweise nicht auf der Fernbedienung des Fernsehers nach Baseball. Baseball hat daher konzertierte Anstrengungen unternommen, um verschiedene Plattformen zu erreichen, einschließlich der Übertragung eines Spiels pro Woche auf Facebook.

„Ich bin mir nicht sicher, ob es Medieninhalte gibt, die stark genug sind, um ein Publikum unter 21 Jahren anzuziehen, um das Fernsehen zu vernetzen – wählen Sie eine Altersgruppe aus“, sagte Manfred. „Das ist nicht der Ort, an dem sie konsumieren. Du musst dort sein, wo sie sein wollen.“

Ein ermutigendes Zeichen, das MLB aus diesen Sendungen gewonnen hat, ist das Alter des durchschnittlichen Facebook-Zuschauers – 36.

„Buchstäblich Jahrzehnte jünger als das, was wir bei einem Rundfunkpublikum bekommen“, sagte Manfred.

Das ist das gleiche Alter wie das Publikum für ein kürzliches Match zwischen Twins und Brewers, das das Facebook-Spiel der Woche war. Das ist wichtig, da die Zahl der Twins-Zuschauer im Alter von 18 bis 34 Jahren seit einer Scarborough-Umfrage von 2012 bis 2013 um knapp 10 Prozent zurückgegangen ist, so das Team. Die Scarborough-Zahlen deuten darauf hin, dass die Zwillinge mit diesem Rückgang nicht allein sind.

„Ob Fußball, Softball oder sogar Fußball, was lange dauert, es ist ziemlich vorhersehbar, während Baseball vor allem vorhersehbar ist, dass es lange dauern wird“, sagte Hartmann. „Also denke ich, dass die Leute als Verbraucher eine andere Beziehung zu [Baseball] haben.“

Zusammenkommen

Aber Baseball möchte, dass die Verbraucher die gleiche Beziehung zu seinem Spiel haben wie zu anderen Sportarten. Sport ist ein Gemeinschaftserlebnis. Die Leute schauen sich Spiele an und kommentieren online mit Freunden und Fremden gleichermaßen.

Manfred sagte, dass sich die Stadien darauf konzentriert haben, mehr soziale Räume für die Fans zu schaffen, um sich zu versammeln und die Spielatmosphäre zu erleben, ohne für neun Innings an ihren Plätzen kleben zu müssen. Dazu gehört Target Field, das gerade seinen Bat and Barrel Club im rechten Feld eröffnet hat.

„Es geht nicht darum, an jedem Spielfeld zu hängen“, sagte St. Peter. 'Es geht darum, ein Teil der Masse zu sein.'

Die Zwillinge verwenden eine Technologie, die als Fancam bekannt ist, um Daten über das Alter der Personen zu erhalten, die zum Zielfeld kommen. Die Technologie scannt die Menge und kann anhand des Gesichts einer Person erkennen, wie alt sie ist. Es verwendet nicht die Technologie, um herauszufinden, wer Menschen sind, sondern nur ihr Alter.

Ein ermutigendes Zeichen für die Twins und MLB, 63 Prozent der Teilnehmer im Target Field sind 40 oder jünger – und die Twins haben im Vergleich zum Rest der Liga nur einen leichten Rückgang der Gesamtbesucherzahl verzeichnet. Insgesamt ist die MLB auf dem besten Weg, die niedrigste Besucherzahl seit 2003 zu erreichen. Vielleicht ist es kein Zufall, dass dies auch das Jahr ist, in dem fünf Teams mindestens 95 Spiele verlieren. Die Orioles, die mit 117 Verlusten unterwegs sind, haben dieses Jahr eine neue Aktion gestartet, bei der jeder Erwachsene, der ein Oberdeck-Ticket kauft, zwei Freikarten für Kinder bis 9 Jahre erhält. Dennoch ist die Besucherzahl in Baltimore um 7.500 Fans pro Spiel eingebrochen.

St. Peter sagte, wenn Twins-Fans sich entscheiden, Saisonkarten nicht zu verlängern, nennen sie nicht oft das Spieltempo oder die Spiellänge als Gründe für den Verzicht auf Tickets.

'Wir sehen es eher in Bezug auf Daten für Leute, die Spiele ansehen und Spiele anhören', sagte St. Peter. „Ich denke, [diese Probleme] haben außerhalb des Baseballstadions mehr Auswirkungen als innerhalb des Baseballstadions.“

St. Peter und Manfred haben die Erzählung vom Himmel fällt nicht übernommen, die die Diskussion über die Zukunft des Baseballs zu durchdringen scheint. Es gibt Gründe zur Sorge, nicht zur Panik. Baseball kann einige dieser Bedenken ausräumen, wenn es gelingt, mehr Kinder und junge Erwachsene zum Spiel zu bringen und sie zu unterhalten. Keine leichte Aufgabe, aber nicht unmöglich.

„Ich denke, wir verbringen als Branche viel Zeit damit, darüber zu sprechen und zu analysieren, was unserer Meinung nach mit Baseball falsch ist. Ich weiß nicht, dass wir als Branche genug Zeit damit verbringen, uns für das Richtige im Baseball einzusetzen“, sagte St. Peter. 'Und ich denke immer noch, dass viele Dinge richtig sind.'