M&Ms, Reese’s Peanut Butter Cups und Oreos wären ohne Graco nicht so sättigend

Haben Sie sich jemals gefragt, wie M&Ms ihre knusprigen Schalen bekommen? Oder wie die Peanut Butter Cups und Pop-Tarts von Reese ihre dekadente Füllung bekommen? Oder wie sich dieser perfekte Klecks cremiger Güte mitten in einen Oreo schleicht?

Die Antwort liegt tief in der Fabrik von Graco Inc. in Minneapolis, wo hoch aufragende Pumpen und Zerstäuber hergestellt werden, die es amerikanischen Lebensmittelfabriken ermöglichen, rhythmisch Gallonen und Gallonen Lebensmittelzutaten auszugeben oder zu spritzen – von Erdnussbutter über Tomatenmark bis hin zu Godiva-Schokoladenfüllungen.

Mit wenig Aufwand hat Graco in aller Stille ein Geschäft mit von der Food and Drug Administration zugelassenen Pumpen und Sprühmaschinen aufgebaut, die in der Lebensmittelindustrie bekannt sind. Die Einheit ist immer noch klein, aber eines der am schnellsten wachsenden Segmente von Graco, das sich seit 2010 verdoppelt hat.

Es reicht aus, um einen Junk-Food-Süchtigen zum Sabbern und einen Investor zum Lächeln zu bringen.

Lebensmittelunternehmen betrachten die Technologie von Graco als heilig, obwohl das Unternehmen aus Minneapolis – das weltweit 3.600 Mitarbeiter beschäftigt und einen Jahresumsatz von 1,3 Milliarden US-Dollar erzielt – eher über seine viel größeren Einheiten spricht, die Industriepumpen und Spritzen herstellen, die Fahrzeuge lackieren, Häuser isolieren oder feuerfestes Öl herstellen rigs.

„Jede M&M auf der Welt wird mit unserer Ausrüstung hergestellt, und wir pumpen die Füllung für alle Oreo-Kekse“ in Asien und Kanada, sagte Kevin Jagielski, Verkaufs- und Marketingleiter der Graco-Prozessabteilung. „Doritos verwendet unsere [Öl-]Sprühgeräte in ihren Bechern, damit die Gewürze an jedem Chip haften bleiben. Wir machen das Obst für Pop-Tarts. Es ist ein Teil von Graco, an den die meisten Leute nie denken. Aber [Lebensmittelverarbeiter] wissen, dass Graco sich wirklich darauf spezialisiert hat, die wirklich schwierigen und dicken Füllungen mit hoher Viskosität zu pumpen. Wir sind Marktführer.“ Feed Loader Reese's Erdnussbutterbecher: Die Ausrüstung von Graco wird verwendet, um Erdnussbutter in die riesigen Kessel umzufüllen, die zu ihrer Herstellung verwendet werden.

Weitere Kunden sind General Mills, Cadbury, Ben & Jerry’s, Samuel Adams Beer und Tropicana. Die Schwan Food Co. mit Sitz in Marshall, Minnesota, verwendet Gracos Lebensmitteltransportmaschinen, um Tiefkühlpizza und Saucen herzustellen. Die Ausrüstung von Graco transportiert auch Coca-Cola-Sirupe, Campbell-Suppen, Skippys Erdnussbutter, McDonalds-Ketchup und Kemps-Milch durch Fabriken zum Abfüllen, Konserven, Formen und Absacken.



„Es ist fast so, als hätte Graco ein Geheimnis bewahrt“, sagte Angela Petersen, Geschäftsführerin der Minnesota Precision Manufacturers Association. „Sie sitzen auf einem der bestgehüteten Geheimnisse der Fertigungsindustrie. Mehr Marketing … würde die Begeisterung steigern und zusätzliche Möglichkeiten schaffen. Es hat endlose Möglichkeiten.“

Graco begann 1990 mit der Handhabung von Lebensmitteln, aber die Beamten machten sich erst 2010 ernsthaft mit dem Ausbau des Geschäfts, als das Unternehmen die Produktlinie FDA-zugelassener Produkte auf den Markt brachte. Die Maschinen, die auf großvolumige Lebensmittelfabriken ausgerichtet sind, liegen oft zwischen 40.000 und 150.000 US-Dollar pro Stück.

In den Jahren 2011 und 2012 fingen die Manager von Graco an, Lebensmittelmessen, Fluggerätehändler und Lebensmittelmanager nach Minneapolis zu besuchen, um Vorführungen zu machen und Schulungsvideos für Lebensmittelkunden weltweit zu produzieren.

„Früher hatten wir ein anderes Pumpsystem, aber das System war schwieriger zu bedienen und erforderte mehr Aufmerksamkeit und körperliche Arbeit“, sagte Sprecher Chuck Blomberg. „Das Tomatenmark, das wir verwenden, wird in einem großen Behälter geliefert, der ungefähr 2.800 Pfund wiegt. Diese Ausrüstung von [Graco] macht es viel einfacher, unser Tomatenmark zu bewegen, und es ist bequemer für unsere Mitarbeiter.“

Im März kaufte Hershey's eine riesige Pumpe zum Evakuieren von Mülleimern im Wert von 150.000 US-Dollar, damit Schokolade besser zu Süßwarentankstellen transportiert werden konnte. Im Februar kaufte einer der Ketchup-Anbieter von McDonald’s eine weitere Maschine für 150.000 US-Dollar, um Hunderte Gallonen Ketchup in Päckchen zu transportieren.

Und vor vier Monaten flog ein großer Schokoladenlieferant drei Führungskräfte und 165 Gallonen Schokoladensaucen zu Gracos Hauptsitz in Minneapolis, um die Fließfähigkeit zu testen.

„Sie kamen, um zwei unserer Maschinen zu kaufen, gingen aber mit vier wieder weg. Wir waren glücklich“, sagte Jagielski.

Umgeben von gehäuften Schüsseln mit M&Ms, Erdnussbutterbechern, Oreos und gefüllten Hersheys Küssen, sagte Jagielski, dass der neue Schwerpunkt auf Lebensmittel Gracos „Prozessabteilung“ um 5 Prozent pro Jahr erhöht hat. Neben Nahrungsmitteln stellt die Division Sanitär- und Industriepumpen für Kosmetik-, Pharma- und Ölfirmen her und erwirtschaftet einen Jahresumsatz von rund 250 Millionen US-Dollar.

Der Gesamtgewinn von Graco stieg um 5 Prozent, aber zusätzliche Umsätze und neue Geschäftsfelder können in Jahren wie diesem wichtig sein, wenn der starke Dollar und die internationale Wirtschaftskrise die Verkaufsergebnisse internationaler Unternehmen wie Graco belasten dürften.

Der Aktienkurs ist von 17 US-Dollar pro Aktie im März 2009 auf aktuelle Höchststände von etwa 80 US-Dollar gestiegen, getrieben durch die jedes Jahr verbesserte jährliche Performance seit der Großen Rezession von 2008-09.

Der Weltmarkt ist 2,4 Milliarden Dollar wert. Viele bei Graco wollen ein größeres Stück von diesem Kuchen.

Einer von ihnen ist Mike Moe, der technische Ausbildungsleiter des Unternehmens. An einem Mittwoch war er von Ausrüstungshändlern umgeben, die er aus New York, Pennsylvania, Indiana und Michigan eingeflogen hatte. In einem Labor, das eher nach italienischer Küche roch, hat Moe eine 55-Gallonen-Trommel Tomatenmark mit einem Siegel versehen. Er drehte ein paar Zifferblätter und sah zu, wie glänzende Edelstahlpfeifen schwankten, pochten und dicke rote Paste aus einem Fass durch einen dicken Schlauch in ein anderes Fass pumpten.

„Wir werden 14 Gallonen pro Minute pumpen, also haben wir dieses [55-Gallonen-Fass] in etwa vier Minuten oder weniger leer“, sagte Moe.

Er wiederholte das Kunststück mit anderen Produkten.

„Das ist knifflig“, stimmte Don Reiniger, ein Distributor von Eastern Industrial Automation in Connecticut, zu.

„Es ist eine großartige Nutzung der Technologie“, die normalerweise in anderen Branchen angewendet wird, sagte Jonathan Brown vom New Yorker Büro von Eastern Industrial Automation.

Viele der Händler kamen, um die Ausrüstung zu sehen, die sie noch nicht für Lebensmittel gesehen hatten. Stew Byrd von PRP Inc. in Detroit verkauft Graco-Geräte an Herstellerfirmen, die sich auf Dicht- und Klebstoffe spezialisiert haben.

„Ich war schon bei vielen dieser Produktvorführungen, aber so etwas habe ich noch nie gesehen“, sagte er, während er auf die Pumpen starrte und einen Milano-Keks kaute.

Bruder Justus kalt getorfter Whiskey

Um die Idee zu untermauern, dass Graco fast jede Substanz übertragen, entladen, sprühen und schichten kann, teilte Moe eine Reihe von Leckereien mit: Fudge-Trüffel, Tostitos-Mais-Chips, Frischkäse-Zuckerguss von General Mills, Campbells Tomatensuppe, Pepperidge Farm-Kekse und Colgate-Zahnpasta . Die für diese Produkte verwendete Ausrüstung ist „zu 100 Prozent in Minnesota hergestellt“, sagte Jagielski.

Byrd hörte nicht mehr zu. Er biss noch einmal von seinem Keks und sagte: „Das ist genau das, was ich brauchte.“