Linder's Garden Center in St. Paul schließt in den nächsten Wochen

Linder's Garden Center, wo eifrige Gärtner sich mit einjährigen Pflanzen und zu vielen Tomatenpflanzen befassen, ist ein ebenso sicherer Frühlingsritus wie die Ankunft von Rotkehlchen und Baseball, wird nach mehr als einem Jahrhundert in den nächsten Wochen geschlossen.

Dave Linder, Präsident des Unternehmens, der mit seinen drei Geschwistern in dem Geschäft aufwuchs, das 1910 von ihrem Großvater als bescheidene Selleriefarm gegründet wurde, sagte am Mittwoch, dass die Ankündigung für seine Familie, Mitarbeiter und Kunden emotional sei.

„Es ist eine traurige Sache“, sagte er und fügte hinzu, dass die Weitergabe der Nachricht an die Mitarbeiter eines der schwierigsten Dinge war, die er tun musste. Es ist kein Datum für die Schließung festgelegt, aber es wird geschehen, nachdem die Bestände – unterstützt durch 50-prozentige Rabatte, die am Mittwoch begannen – in seinem Laden in der Larpenteur Avenue und dem 11 Hektar großen Gewächshauskomplex am St. Paul's North End geräumt wurden.

Kunden benutzten Wörter wie „am Boden zerstört“ und „fassungslos“, als sie von der Entscheidung erfuhren, das Geschäft und sein Satellitennetzwerk von mehr als 50 Flower Marts zu schließen.

'Das ist so traurig. Ich bin schockiert“, sagte die langjährige Linder-Kundin Virginia Spaniolo, als sie einen Wagen voller aufgeweckter Mütter in ihr Auto lud. Spaniolo, ein Immobilienmakler bei Coldwell Banker Burnet, kaufte sie als Anerkennungsgeschenk für Kunden. 'Ich komme morgen zurück, um eine neue Ladung zu holen.'

Jessica Goode, eine Mitarbeiterin von Linder, kämpfte mit den Tränen, während sie fleißig an der Kasse arbeitete. „Wir sind alle untröstlich“, sagte sie. Jim Anderson, Star Tribune Linder's Garden Center

Linder sagte, der diesjährige schlechte Frühling sei der letzte in einer Reihe von Schlägen, die das Unternehmen in den letzten fünf Jahren erlitten habe, beginnend mit der Großen Rezession. Die anhaltende Nässe und Kälte, die Gartenpflanzungs- und Landschaftsprojekte verzögerten, war das Wichtigste, sagte er. „Unser Geschäft ist sehr, sehr wetterabhängig. Dieser Frühling hat uns wirklich einen Kurvenball beschert.“



Linder's verkauft 80 Prozent seiner Produkte in einem 10-Wochen-Fenster, das typischerweise im April beginnt, wenn der letzte Schnee verblasst. „Der April war schrecklich, einfach schrecklich“, sagte er. Als das Wetter im Juni wärmer wurde, war es Zeit für Linders langjährige Praxis, Rabatte im Laufe der Vegetationsperiode anzubieten.

Darüber hinaus verlangsamte die Rezession den Wohnungsbau, was wiederum den Verkauf von Bäumen, Sträuchern und Grassoden verlangsamte, die einen beträchtlichen Teil der kommerziellen und Großhandelsgärtnereiaktivitäten ausmachen, sagte er.

Auch andere Faktoren spielten bei der Entscheidung eine Rolle, fügte er hinzu. Die Demografie von Linders Kernkundenstamm, den Babyboomern, hat sich steil verändert. Wenn Boomer altern und große Höfe und Gemüsegärten aufgeben, während sie in Stadthäuser und Eigentumswohnungen ziehen, sinken die Nachfrage nach Garten- und Baumschulbedarf auf kleineren Flächen.

Auch die Dynamik der Branche und der neue Wettbewerb forderten ihren Tribut. Linder hat ein Netzwerk von Flower Marts entwickelt, die über die Twin Cities verstreut sind, um den Kunden eine Bequemlichkeit zu bieten und seine Produkte in die Vororte zu bringen. Aber große Einzelhändler und Heimzentren haben ihre Gartensortimente erweitert. „Unser Geschäftsplan verlor etwas an Schärfe“, sagte Linder. Linder’s war nicht in der Lage, die Finanzierung zu sichern, um das Geschäft über Wasser zu halten.

Bescheidenen Anfängen

Wie viele große Baumschulen, darunter Bachmans in Minneapolis und Gertens in Inver Grove Heights, hatte Linder bescheidene Anfänge als Lastwagenfarm. In der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts, lange vor der Ankunft von Vororten, Autobahnen und Einkaufszentren – und bevor Kühlschränke üblich waren – war die Lkw-Landwirtschaft in den Gemeinden um Minneapolis und St. Paul ein großes Geschäft.

Albert Linder baute Gemüse an, hauptsächlich Sellerie, um chinesische Restaurants zu beliefern, sagte sein Enkel. Nach und nach stellte er auf Blumen um, bevor er das Geschäft an die Söhne Peter sen. und Walter weitergab. Die vier Kinder von Peter Sr. setzten die von ihrem Vater begonnene Expansion fort, sagte Dave Linder, und jedes spielte eine Rolle bei diesem Wachstum. Seine Schwester Lill Linder ist Vizepräsidentin des Unternehmens. Sein Bruder, Peter Linder Jr., baute sein Netzwerk von Flower Marts auf, nachdem er sich vom St. Paul Police Department zurückgezogen hatte. Ein viertes Geschwister, Robin Linder, war maßgeblich an der Entwicklung des 1984 eröffneten Larpenteur Avenue Centers und der Website des Unternehmens beteiligt, bevor er 2001 an einem Gehirntumor starb.

Die Linders seien eine Säule in der Gartenbranche gewesen, fügte Jon Horsman, Sprecher der Minnesota Nursery and Landscape Association, hinzu. Ihr Verlust wird eine Lücke in der Organisation hinterlassen, aber die weiteren Auswirkungen sind ungewiss. 'Im Moment taumeln wir nur ein bisschen davon', sagte er.

Auch ist noch nicht klar, was mit dem Linder-Grundstück am Nordrand von St. Paul passieren wird. „Wir hatten Träume und Visionen, was es sein könnte“, sagte Linder.

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Neben den Anbaubetrieben in St. Paul verfügt Linder’s über Produktionsgewächshäuser auf 52 Hektar im Lake Elmo. Linder's ist ein ganzjähriger Anbaubetrieb und produziert jedes Jahr mehr als 13 Millionen Beetpflanzen und eine halbe Million Stauden in mehr als 800 Sorten. Darunter sind etwa 50.000 Weihnachtssterne.

Das machte es sowohl zu einem Urlaubsziel als auch zu einem Vorboten des Frühlings. Das Zentrum war mit Tausenden von Lichtern und 80 geschmückten Weihnachtsbäumen geschmückt, die in einer traditionellen Beleuchtungszeremonie eröffnet wurden – zusammen mit dem allgegenwärtigen Baby, einem großen Papagei, der das Treiben von seinem Sitzplatz im Laden aus beobachtete.

„Seien Sie versichert, dass Baby gut versorgt ist“, sagte Linder. „Und höchstwahrscheinlich von jemandem aus der Familie Linder.“

Linder's stellt zu Beginn der Gartensaison in der Regel mehr als 1.000 Mitarbeiter ein. Diese Zahl wurde auf etwa 50 Vollzeitbeschäftigte und 100 Teilzeitbeschäftigte reduziert, wie es zu dieser Jahreszeit üblich ist. Viele seiner Mitarbeiter waren langjährige Veteranen, die jedes Jahr zurückkehrten und stolz auf den freundlichen und sachkundigen Service waren, sagte Linder.

„Sie tun etwas, das dem Leben der Menschen Freude bereitet“, sagte er. 'Das wird ein ziemlich gutes Geschäft.'

Fotos von DAVID JOLES • djoles@startribune.com Kitty Hull aus Maplewood und ihr weiblicher Papillon Bijon, 4, kauften Schnäppchen während des 50-Prozent-Rabatts bei Linder's Greenhouses Inc. Mittwoch, 9. Oktober 2013, in St Paul, MN.](DAVID JOLES/STARTRIBUNE) djoles@startribune.com Linder's Nurseries, die 1910 als Lastwagenfarm gegründet wurde und sich zu einem der erfolgreichsten Baumschulen in den Zwillingsstädten entwickelte, gab bekannt, dass sie ihre Geschäfte aufgeben werden Geschäft.**Kitty Hull,cq