Wie Enten sind diese Minnesotaner nach North Dakota ausgewandert und lieben es

IN SOUTHEEASTERN NORTH DAKOTA — Stellen Sie sich vor ein paar Jahren in diesem Zustand vor. Es ist Oktober und Sie befinden sich in einer Kleinstadtbar in einem Landkreis mit weniger als 2.000 Einwohnern.

Die Sonne ist untergegangen, das Abendessen ist eine Erinnerung, und unter den fröhlichen Rednern in der einzigen Taverne der Stadt sind ein paar Jungs aus Minnesota. In Tarnung gekleidet, sind dies Entenjäger, die von den Sümpfen, Schlaglöchern und kleinen Seen angezogen werden, die den ansonsten flachen, fruchtbaren Boden der Gegend pocken.

Ein Einheimischer, ein Bauer, ist auch in der Bar und unterhält sich mit den Minnesotatern und informiert sie, dass seine über 90-jährige Tante gestorben ist und er ihr Haus verkaufen soll.

'Was willst du dafür?', fragt ein Minnesotaner, Joe Unger.

„Der Anwalt sagt, ich soll 10 bekommen“, sagt der Typ. „Aber es ist Erntezeit, und ich möchte mich nicht damit anlegen. Wenn ich etwas zwischen 7 und 8 bekommen könnte, würde ich es in Betracht ziehen.''

Ein Freund von Unger, Jeff Shie – sie sind zusammen in der Nähe von Rice und Maryland in St. Paul aufgewachsen – ist auch in der Bar. Der Hausiersbauer kommt Shie vor wie ein Straight-Shooter. Aber was für ein Haus kostet 8.000 Dollar?

„Also geht Joe hin und schaut sich das Haus an“, erinnert sich Shie, 66, „und es ist wirklich nett. Neue Farbe. Neues Dach. Ein bisschen veraltet, klar. Aber nett. Also sagt Joe: 'Ich nehme es.'



„Dann ruft er seine Frau in der Gegend von Twin Cities an und sagt ihr, dass er gerade ein Haus für 7.500 Dollar gekauft hat. Und sie sagt: 'Was ist es, und?Nebengebäude? ''

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Jetzt ist es ein neuer Tag, und Shie und ich sind zusammen mit einem Freund von Shie, Tom Franchino, in derselben kleinen Stadt in North Dakota, in der Unger seinen Immobilienvertrag seines Lebens abgeschlossen hat.

North Dakota wuchs zwischen 2010 und 2020 um 15 % und ist damit das viertschnellste des Landes. Aber die meisten Bevölkerungszuwächse fanden in den größeren Städten des Staates, Fargo und Bismarck, und im Nordwesten statt, wo Öl und Geld die Hauptattraktionen sind.

Mit weniger als 2.000 Einwohnern gehört dieser Landkreis nicht zu diesen Orten. Es ist stattdessen einer von mehr als 30 Landkreisen in North Dakota, die im letzten Jahrzehnt an Bevölkerung verloren haben.

Was Shie, Franchino, Unger und einer unbekannten Anzahl anderer relativer Neuankömmlinge in North Dakota, viele von ihnen Entenjäger aus Minnesota, gut gefällt.

Sie wollen ländlich und alles was dazugehört. Freundliche Menschen. Langsamere Geschwindigkeit. Und vor allem tolles Jagen und Angeln.

'Von den etwa 250 Häusern in der Stadt', sagt Franchino, 'sind vielleicht 45 im Besitz von nicht ansässigen Entenjägern.'

Franchino, 64, zog vor 19 Jahren von St. Paul nach North Dakota und ist mittlerweile fast ein Einheimischer. Er war Tierpräparator in den Twin Cities und Turnier-Bassfischer. Aber er wollte ein langsameres Tempo. Er wusste, dass er Bass-Plugging gegen Zander-Jigging austauschen musste. Aber damit konnte er leben. Und die Enten- und Fasanenjagd wäre ein Bonus.

„Am ersten Abend, als ich in der Stadt war, war ich zum Abendessen in der Bar und habe einen Scheck ausgestellt“, erinnert er sich. „Die Frau schaute auf meinen Namen auf dem Scheck und sagte:“ Franchino? Was bist du, Mexikaner?'

' 'Nein', sagte ich, 'ich bin Italiener.'

„Sie hat mich komisch angeschaut, weil hier alle Deutschen oder Russen sind. Um sie zu beruhigen, sagte ich: 'OK, ich bin Italienerin und bin im Zeugenschutzprogramm.' Dann sah ich zu, wie sie die Bar hinunterging und jedem Bauern auf jedem Stuhl erzählte, dass ich im Zeugenschutz sei.

„Die Leute hier sind super freundlich, aber noch heute denken viele Leute so über mich. Sieben Jahre nachdem ich in die Stadt gezogen war, rettete ich einen Mann aus einem örtlichen See und als ich ihn ans Ufer brachte, sagte er: ‚Ich kenne dich. Sie stehen im Zeugenschutz.' ''

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LED-Leuchten stören den Garagentoröffner

Psychologen verbringen viel Zeit damit, Patienten zu helfen, die Spannung zwischen dem, was sie tun müssen und dem, was sie tun wollen, zu lösen.

Viele Menschen lösen den Konflikt nie.

Andere, ob aus Laune oder Absicht, machen eine Pause, einige indem sie Jobs aufgeben, die sie nicht mögen, andere, indem sie an Orte ziehen, an denen das Wetter sozusagen zu ihrer Kleidung passt.

Einige dieser letzteren Gruppe werden von Landschaften heimgesucht, die sich von ihrer eigenen unterscheiden, und sehnen sich danach, in das einzutauchen, was sie als Traumziele bezeichnen. Für manche sind es Meeresküsten. Für andere Berge, die Nordwälder oder Prärien.

„Ich habe hier letzten Juli mein Haus gekauft“, sagt Shie und bezieht sich auf die Stadt, in der Franchino und Unger Häuser gekauft haben. „Ich war im Ruhestand und war hier oben auf einem Angelausflug. Ich war für immer nach North Dakota gekommen, um Enten zu jagen, was ich gerne tue. Also dachte ich mir, warum nicht hier sein, wo die Enten und die Prärien sind?

»Wenn ich jetzt fünf Meilen zum Jagen reise, ist das ein langer Weg. Sie müssen immer noch um Erlaubnis zum Jagen bitten. Aber die Leute hier sind unglaublich, und das macht einen großen Teil der Attraktion aus.“

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Durch die Krähe, Jake Whitten lebt vielleicht 80 Meilen von Franchino, Unger und Shie.

Zuletzt aus Alexandria, Minnesota, wo er Rindertierarzt war, strebte Whitten, 69, lange nach einem Ort in North Dakota, wo die Nachbarn freundlich waren, aber nicht nebenan, und wo Enten auf seinen eigenen persönlichen Feuchtgebieten schaukelten und sich putzten .

'Ich bin in Michigan aufgewachsen, wo es nicht viel Entenjagd gab', sagte Whitten. „Aber meine Eltern kamen aus Minnesota und mein Vater hat viel gejagt, also habe ich alle Geschichten gehört. Nach der Veterinärschule an der Michigan State zog ich nach Minnesota, aber im Laufe der Jahre gingen die Entenzahlen in der Gegend von Alexandria zurück und ich begann in North Dakota nach Land zu suchen.''

Im Jahr 2004 kaufte er zwischen Jamestown und Devil's Lake sein Traumgrundstück: 300 Hektar mit einem alten Gehöft, einem 80 Hektar großen Slough und 30 kleineren Feuchtgebieten.

Seitdem hat er weitere 500 Hektar hinzugefügt, von denen einige in das Conservation Reserve Program aufgenommen wurden. Weitere 240 Hektar sind bebaubar, die er an benachbarte Viehzüchter vermietet.

Im Jahr 2014 zog sich Whitten in den Ruhestand und zog in Vollzeit nach North Dakota. Er lebte in einem Haus mit Blick auf eines seiner Feuchtgebiete aus der Vogelperspektive. Er baute das Haus selbst mit Hilfe seines Sohnes Ben und seines Bruders Bob.

„Man kommt an einen bestimmten Ort und hat das Gefühl, dass man hier sein sollte“, sagte Whitten. 'So habe ich mich gefühlt, als ich hierher gezogen bin.'

Obwohl er nicht beabsichtigte, in North Dakota Veterinärmedizin zu praktizieren, wird er den örtlichen Viehzüchtern im Allgemeinen helfen, wenn sie ihn brauchen, insbesondere während der Razzien im Frühjahr und Herbst.

Ansonsten sind er und Moses, sein 9-jähriger gelber Labrador, beschäftigt, besonders jetzt, da das kältere Wetter den kommenden Winter in North Dakota ankündigt und sich im Vormarsch zu Hunderttausenden aus Kanada duckt.

Manchmal fallen Stockenten und anderes Wildgeflügel auf Whittens Sümpfe, die Flügel hohlen und die Füße rudern, aber manchmal – sogar in North Dakota – fliegen sie weiter.

Trotzdem bleibt seine Faszination für Enten und insbesondere für das fruchtbare Flachwasser und die umliegenden Wiesen, die er ihnen bietet, geblieben.

„Hier schnitze ich meine Lockvögel“, sagte er vor einigen Tagen, als er ein großes Gebäude betrat, in dem Watstiefel, Jalousien und andere Ausrüstung aufbewahrt wurden. 'Ich jage gerne nach meinen eigenen Lockvögeln, also habe ich mir durch Ausprobieren selbst beigebracht, wie man sie schnitzt und bemalt.'

Während Whitten sprach, obwohl sie 80 Meilen voneinander entfernt waren, gaben oder nahmen, waren Unger, Franchino und Shie in ihren eigenen Werkstätten und auch von Hunden, Watvögeln und Lockvögeln umgeben.

Es war Oktober, und morgens flogen Enten.

Sie waren dort, wo sie sein wollten.