Das Leben hat sich für Minnesotaner, die jetzt 'langzeitarbeitslos' sind, zu einem Drahtseilakt entwickelt

Anstatt arbeitsreiche Tage mit Hotel-Catering und Zimmerservice zu verbringen, hat sich Cindy Tlaiye in den letzten Monaten in eine eher einsame, frustrierende Routine eingelebt.

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Jeden Morgen setzt sie sich an ihren Computer, aktualisiert mehrere Jobbörsen, um neue Angebote zu sehen, und schickt ein oder zwei Bewerbungen ab. Dann bereitet sie sich darauf vor, zu hören – nichts.

'Es war wirklich entmutigend', sagte Tlaiye, 34, die im März ihren Job im Hotel verlor. 'Ich weiß, dass die Leute wahrscheinlich Hunderte von Bewerbungen gleichzeitig bekommen, aber ich war völlig verzweifelt.'

Da die Coronavirus-Pandemie die Wirtschaft weiterhin belastet, gehört Tlaiye zu den immer mehr Menschen, die seit mindestens sechs Monaten ohne Job sind, eine Gruppe, die Ökonomen als „Langzeitarbeitslose“ bezeichnen.

Etwa 3,9 Millionen Menschen oder mehr als ein Drittel aller arbeitslosen Amerikaner gehören jetzt zu dieser Kategorie. Das ist ein Anstieg von 1,1 Millionen im Februar.

Da viele Branchen wie Hotels, Reisen, Unterhaltung und Restaurants von der Pandemie verwüstet wurden, könnte es eine Weile dauern, bis viele dieser Arbeitsplätze zurückkommen, wenn sie nicht an einen anderen Ort verlagert werden. Minnesota hat einen wiedererlangtetwas mehr als die Hälfteder Arbeitsplätze gingen Anfang dieses Jahres verloren, aber eine vollständige Erholung der Arbeitsplätze wird laut a . erst Ende 2022 oder Anfang 2023 erwartet aktuelle Zustandsprognose .

Langzeitarbeitslose sehen sich nicht nur mit den unmittelbaren wirtschaftlichen Folgen der Arbeitslosigkeit konfrontiert, sondern auch mit einer möglichen Beeinträchtigung ihrer beruflichen Laufbahn und ihres zukünftigen Einkommens. Und am Tag nach Weihnachten läuft für die meisten von ihnen das verlängerte Arbeitslosengeld aus, es sei denn, der Kongress oder der Staat ergreift Maßnahmen.



Allein in Minnesota wird erwartet, dass in den nächsten zwei Wochen mehr als 100.000 Menschen ihre Arbeitslosengelder verlieren, sagte Steve Grove, Kommissar des Minnesota Department of Employment and Economic Development (DEED). Die meisten dieser Arbeitnehmer haben ihre 26 Wochen regulären staatlichen Arbeitslosengeldes aufgebraucht und beziehen über ein befristetes Bundesprogramm 13 Wochen länger. Aber dieses Programm sowie eines, das Gig-Arbeitern und Kleinunternehmern Arbeitslosengeld bietet, läuft am Ende des Jahres aus.

'Wir machen uns Sorgen, dass viele arbeitende Familien ohne das Geld sein werden, das sie brauchen, um jede Woche Essen auf den Tisch zu bringen', sagte er.

In Washington laufen Gespräche über ein zweites Hilfspaket, das eine Ausweitung der Arbeitslosenunterstützung beinhalten könnte. In der Zwischenzeit werden die Gesetzgeber der Bundesstaaten am Montag eine Sondersitzung in St. Paul abhalten, um auch ein Hilfspaket zu erwägen, daskönnte eine Brücke bietenfür Arbeitslose. Die Staatsdemokraten haben eine 13-wöchige Verlängerung des Arbeitslosengeldes vorgeschlagen, während die Republikaner vorgeschlagen haben, sie auf fünf Wochen zu begrenzen.

Hilary Thomas, eine Arbeitsberaterin der Twin Cities Urban League, sagte, das potenzielle Ende der erweiterten Arbeitslosenunterstützung sorge in der schwarzen Gemeinschaft, in der Langzeitarbeitslosigkeit ein großes Problem sei, für große Besorgnis.

„Im Moment herrscht viel Unsicherheit“, sagte er. 'Es gibt Möglichkeiten da draußen, aber sie haben ihre Kreditkarten ausgeschöpft und haben aufgrund der Kita-Kosten keine Unterstützung, um sich um ihre Kinder zu kümmern.'

Einige andere Herausforderungen, mit denen Arbeitslose derzeit konfrontiert sind, sind, dass Kinder zu Hause Fernunterricht machen, reduzierte Fahrpläne für öffentliche Verkehrsmittel und Zugang zu Technologie und stabilem Internet, sagte Julie Brekke, Geschäftsführerin von Hired, einer in Minneapolis ansässigen Organisation, die Beschäftigungscoaching anbietet und Ausbildung.

Diesen Herbst begann die 44-jährige Sonnet Fitzgerald, ihre Jobsuche auf Möglichkeiten der Arbeit von zu Hause aus zu konzentrieren, als sie sah, wie sehr ihre beiden Kinder mit dem Fernunterricht zu kämpfen hatten. Aber sie kann dort, wo sie in Hamel lebt, kein Highspeed-Internet für Videoanrufe bekommen, was ihre Möglichkeiten einschränkt. Und viele der anderen abgelegenen Jobs, die sie sieht, zahlen nicht genug, um ihre Familie zu ernähren.

»Also stecke ich irgendwie fest«, sagte sie.

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Als sie im Mai ihren Job bei einer kleinen Whistleblower-Hotline verlor, machte sie sich zunächst keine allzu großen Sorgen. Sie hatte schon früher einen Job gefunden und hatte ein paar tausend Dollar an Ersparnissen.

'Aber wenn die Zeit vergeht und ich nichts finde und meine Ersparnisse immer weniger werden, ist es nervenaufreibend', sagte Fitzgerald. „Was passiert, wenn ich meinen Ersparnissen auf den Grund gegangen bin und keine Arbeitslosigkeit herrscht und ich immer noch keine Arbeit gefunden habe? Was machen wir? Ich weiß nicht. Es kommt schnell.'

Die Auswirkungen der Langzeitarbeitslosigkeit auf Arbeiter und Familien seien dramatisch, sagte Heidi Shierholz, Senior Economist am Economic Policy Institute. Seit die zusätzlichen 600 US-Dollar pro Woche für Arbeitslosengeld des Bundes Ende Juli ausgelaufen sind, kommen Arbeitslose mit regulären staatlichen Arbeitslosengeldern aus, die in Minnesota die Hälfte des früheren Einkommens eines Arbeitnehmers ersetzen.

'Mit anderen Worten, wir haben viele Menschen, die sehr lange mit ernsthaften Einkommenskürzungen leben, was bedeutet, dass der Lebensstandard sinkt, die Armut steigt und all die Dinge, die damit einhergehen, wurden gerade massiv gekürzt.' Ihr Einkommen passiert den Familien links und rechts“, sagte sie.

Und da es mehr Arbeitslose gibt, als es Stellenangebote gibt, sagt sie, dass einige Leute keine andere Wahl haben werden, als Jobs anzunehmen, die nicht so gut sind wie zuvor.

'Sie verlieren nicht nur die Zeit, in der Sie arbeitslos waren, sondern Sie haben auch den Rückschlag, dass viele einen Job bekommen, der weniger bezahlt oder vielleicht einen niedrigeren Rang hat', sagte sie. »Das hat eine gewisse Klebrigkeit. Es bringt Sie auf eine andere Flugbahn.'

Das hat Jennifer Kusztyb, 48 von Coon Rapids, getan, nachdem sie im März ihren Job als Auftragnehmerin für Delta verloren hatte. Sie hatte sich monatelang auf Stellen beworben und ihre Suche sogar landesweit ausgeweitet. Manchmal schaffte sie es zu einer zweiten Runde von Vorstellungsgesprächen, nur um zu erfahren, dass das Unternehmen neue Mitarbeiter einfriert.

'Nichts zu haben hat mich verrückt gemacht', sagte Kusztyb, die hinzufügte, dass sie es gewohnt sei, 45 bis 65 Stunden pro Woche zu arbeiten und noch nie zuvor länger als eine Woche ohne Job gewesen sei. 'Vor ungefähr einem Monat habe ich das Handtuch geworfen.'

Sie beschloss, nicht nur einen, sondern mehrere Teilzeit-Einstiegsjobs anzunehmen. Sie hat Schichten in einem Geschäft in Lane Bryant übernommen, ist Shipt-Käuferin geworden und befindet sich mitten in der Ausbildung für die Funktionen zum Erstellen von Grußkarten in Geschäften und als Kundendienstmitarbeiterin für Sun Country.

Sie schätzt, dass sie bald 40 bis 45 Stunden pro Woche arbeiten wird, allerdings für weniger als die Hälfte von dem, was sie zuvor verdient hat. Aber sie ist froh, wieder arbeiten zu können – und sich keine Sorgen machen zu müssen, dass sie in ein paar Wochen das Arbeitslosengeld verliert. Und sie hofft, dass sie schnell zu einer Vollzeitstelle bei einem dieser Unternehmen aufsteigen kann, während sie weiterhin nach anderen Möglichkeiten sucht.

Um der Langzeitarbeitslosigkeit entgegenzuwirken, müssen sich die Bemühungen zur Personalentwicklung nicht nur auf die Ausbildung von Arbeitnehmern für verschiedene Arten von Jobs konzentrieren, sondern auch auf den psychischen Tribut, den eine so lange Arbeitslosigkeit verursachen kann, sagte Bruce Corrie, Wirtschaftsprofessor bei Concordia Universität.

'Es ist die emotionale Unterstützung und die Art der Einstellungsänderung, die jemand tun muss, um einen Job zu finden', sagte er. „Und auch die Arbeitgeber werden ihre Einstellung ändern müssen. Sie fragen oft: 'Wie lange sind Sie schon arbeitslos?' Wenn Sie lange sagen, ist das negativ.'

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Tlaiye war Head of Food and Beverage in einem großen Hotel in Chicago, eine Position, zu der auch die Einstellung von Mitarbeitern gehörte. In diesem Job sei sie oft misstrauisch gegenüber Bewerbern gewesen, die Lücken im Lebenslauf hatten oder in ihrer Karriere einen Schritt zurückgetreten seien. Der Gedanke an einen Berufseinstieg fiel ihr deshalb zunächst schwer. Aber je verzweifelter sie ist, desto offener ist sie für die Idee.

'Wird mir das auf Dauer schaden?' Tlaiye sagte, sie wundert sich. 'Ich hoffe, dass Arbeitgeber ihre Einstellung ändern werden, wenn sie sich Bewerber ansehen, dass diese Person alles tun musste, um wegen der Pandemie zu überleben.'

Während sie nach Arbeit sucht, haben sie und ihr Mann die Ausgaben gekürzt. Da sie sich ihre Miete in Chicago nicht leisten konnten, zogen sie Ende des Sommers nach Minneapolis, wo er herkommt.

Sie verkauften ihr Auto und fingen an, nur noch ein Minimum auf ihren Kreditkarten zu bezahlen, und zuckten zusammen, als sie ihre Schulden steigen sehen. Wenn das Arbeitslosengeld Ende dieses Jahres nicht verlängert wird, ziehen sie vielleicht bei seinen Eltern ein. Ihre Mutter hat auch angeboten, ihre Altersvorsorge aufzustocken, um ihnen zu helfen.

Tlaiye hat vor kurzem auch mit dem Verkauf von Blumenarrangements und Kränzen begonnen, hauptsächlich an Familie und Freunde. Es hilft, einige Lebensmittel und Haushaltsausgaben zu bezahlen. Aber es war auch ein moralischer Schub, ein neues Projekt zu haben, auf das man sich konzentrieren kann.

'Ich war immer eine so intensive Arbeiterin', sagte sie. „Ich genoss den Stress und die Anforderungen. Das war der schwierigste Teil für mich. Wenn Sie es gewohnt sind, beschäftigt zu sein, wird Ihr Selbstwertgefühl in Frage gestellt, wenn Sie nicht jeden Tag etwas tun.'

Kavita Kumar • 612-673-4113 Twitter: @kavitakumar