Leona Maguire gedeiht in Star-Paarung für 62, um LPGA zu führen

BELLEAIR, Florida – Solheim-Cup-Star Leona Maguire gedieh in einer Stargruppierung am Donnerstag mit einem 8-under 62 für einen Vorsprung von zwei Schlägen auf den Titelverteidiger Sei Young Kim in der Pelican Women's Championship.

Maguire spielte neben Kim und Lexi Thompson. Niemand in der Gruppe machte Bogey im Pelican Golf Club an einem Tag, der ideal für die Punktwertung war.

Maguire versucht immer noch, Irlands erster Gewinner auf der LPGA Tour zu werden. Ihr bestes Ergebnis ist ein zweiter Platz bei Turnieren in Michigan und Hawaii in diesem Jahr.

f. Scott Fitzgerald-Filme

Im Moment ist sie glücklicherweise am besten dafür bekannt, dass sie in fünf Spielen ungeschlagen war und Europa vor zwei Monaten zum Solheim-Cup-Sieg führte.

Maguire legte eine Clinic auf, indem er jedes Fairway traf und nur 24 Putts machte.

'Es war einfach wirklich, wirklich solide', sagte sie. „Viele Grüns zu schlagen, gab mir viele Chancen und rollte einige schöne Putts ein. ... Ja, es klickt einfach alles gut.'

Es half, ihren Trainer Shane O'Grady eine Woche lang bei ihr zu haben. Es ist das erste Mal, dass er sie persönlich spielt, seit sie Ende 2019 auf dem Weg war, eine LPGA-Tour-Karte zu erhalten. Seitdem ist O'Grady in Irland durch COVID-19 geerdet.



Kim, die letztes Jahr bei der Eröffnungsveranstaltung mit drei Schlägen gewann, eröffnete mit drei geraden Birdies, bis sie sich leicht abkühlte und blieb mit einem Eagle auf dem Par-5 14. in Reichweite von Maguire.

'Ich habe die Bestenliste nicht überprüft, also dachte ich, weil meine Gruppe wirklich gut spielt, erwarte ich, dass alle gut spielen', sagte Kim. „Ich prüfe die Bestenliste und, ja, unsere Gruppe hat einfach wirklich gut gespielt. Also, ja, wir ernähren uns alle wirklich gegenseitig.'

Thompson war mit 65 Jahren in der großen Gruppe, zu der auch Nelly Korda gehörte, die diese Woche auf Platz 1 der Frauen-Weltrangliste zurückgekehrt ist und erst zum zweiten Mal seit einem harten Auftritt im Solheim Cup auf der LPGA Tour antritt.

Zu der Gruppe mit 65 Jahren gehörten auch Lauren Coughlin, eine der letzten, die ins Feld kam, Nasa Hataoka und die ehemalige PGA-Meisterin der Frauen, Danielle Kang.

Jin Young Ko, mit knappem Vorsprung auf Korda im Punkterennen zum LPGA-Spieler des Jahres, wurde nach der Kurve von zwei Bogeys gebremst und musste sich mit einer 68 begnügen.

Fünfzig Spieler aus dem 108-Spieler-Feld brachen das Par.

Dies ist das letzte Turnier für die Top 60 des Race to the CME Globe, um sich für die CME Group Tour Championship nächste Woche an der Golfküste in Neapel zu qualifizieren, bei der alle 60 Spieler eine Chance auf den Preis von 1,5 Millionen US-Dollar haben.

Ko hat einen knappen Vorsprung auf Korda, was aber für das Punkterennen unerheblich ist, da auch nächste Woche alle an den Start gehen.

Maguire ist auch für nächste Woche eine Sperre, obwohl ihre Sorge um ihren ersten LPGA Tour-Sieg gilt. Keine Ahnung, was ihre irische Stadt für sie tun wird, wenn das passiert. Nach dem Solheim Cup wurde sie in einem goldenen BMW mit ihrem Namen auf dem Nummernschild durch die Straßen ihrer One-Stoplight-Stadt gefahren.

'Es war im Grunde wie der St. Patrick's Day in Irland', sagte sie. „Ich denke, es passte gut zu der Aufhebung der COVID-Beschränkungen. Ich denke, für mich war das Beste daran, die Leute wieder glücklich und aufgeregt zu sehen. Ich habe so vielen Menschen ein Lächeln und Freude bereitet.'

Lydia Ko eröffnete mit einer 67, ein großer Schritt in Richtung des Abschlusses der Vare Trophy für den niedrigsten Punktedurchschnitt. Ko, Korda und Inbee Park haben niedrigere Durchschnittswerte, erfüllen aber nicht die Mindestanforderung von 70 Runden. Kos nächster Herausforderer ist In Gee Chun, der eine 74 hatte.

___

Weitere AP-Golfberichterstattung: https://apnews.com/hub/golf und https://twitter.com/AP_Sports