Rechtlicher Streit wird böse wegen flammenloser Kerzentechnologie

Die flammenlose Kerze wurde von Disneys Magic Kingdom inspiriert, um unheimliche Lichteffekte für die beliebte Attraktion Haunted Mansion zu bieten.

Mehr als ein Jahrzehnt später ist die flammenlose Kerzentechnologie Gegenstand eines erbitterten Rechtsmarathons vor dem US-Bezirksgericht in St. Paul, als ein in Eden Prairie ansässiger Distributor mit einem chinesischen Hersteller des Wohndekorationsphänomens auf Augenhöhe tritt.

Obwohl niemand die genaue Größe des Marktes für flammenlose Kerzen kennt, stehen Millionen von Dollar an potenziellen Verkäufen auf dem Spiel. Das Produkt wurde bei Einzelhändlern wie Restoration Hardware, Bed Bath & Beyond, Williams-Sonoma und Kohl's ausgestellt.

'Es ist definitiv ein wachsender Markt', sagte Julie McCallum, Chefredakteurin des Gift Shop Magazine, einer Fachzeitschrift für den Einzelhandel. 'Wir waren gerade auf der International Housewares Association in Chicago und flammenlose Kerzen waren riesig.'

Was erklärt, warum sich das Eden Prairie-Unternehmen Luminara in einem heftigen Streit mit Chinas Liown Electronics befindet.

Die von den beiden Unternehmen in den letzten drei Jahren eingereichten Klagen umfassen Vorwürfe über Bedrohungen von Kunden und potenziellen Kunden, räuberische Preisgestaltung und offene Täuschung. Feed Loader Made in China Flammenlose Kerze - Die flammenlose Kerze wurde aus der Not in Disneys Magic Kingdom geboren, wo sie für unheimliche Beleuchtung im Haunted Mansion verwendet wurde. Heute steht die sieben Jahre alte Technologie im Mittelpunkt eines juristischen Marathons und eines umstrittenen Kampfes um Marktanteile vor einem Bundesgericht in Minnepolis mit einem Eden Prairie-Unternehmen, das mit einem chinesischen Konkurrenten kämpft.

Die beiden Mannschaften haben die besten juristischen Talente von Minneapolis behalten. Liown wird von der Firma Winthrop & Weinstine vertreten; Luminara ist der Kunde von Anthony Ostlund Bär & Louwagie.



Zu dem juristischen Drama kommt noch die Tatsache, dass Luminara und Liown einst kurzzeitig Geschäftspartner waren.

Die Kerzen verfügen über ein batteriebetriebenes Gerät, das ein kleines Licht auf eine bewegliche, hauchdünne Silhouette einer Flamme wirft, die beim Einschalten zu flackern scheint.

Die Kerzen sind in verschiedenen Farben und Formen erhältlich und für den Innen- und Außenbereich geeignet. Die flammenlosen Kerzen fühlen sich an und sehen aus wie echte Kerzen, aber ohne das wachsartige Durcheinander oder die Brandgefahr.

'Mit High-End-Designs erschließen die Kerzen den Modesektor', sagte Tina Benitez Eves, Wirtschaftsredakteurin der Zeitschrift Gifts and Decorative Accessories. 'Die Leute wollen das.'

Die Geschichte begann im Jahr 2008, als Disney die im Haunted Mansion verwendete „künstliche Flammentechnologie“ an eine US-Firma namens Candella lizenzierte, die schließlich mit Luminara fusionierte. Vor der Fusion war Luminara der exklusive Distributor von Candella.

Laut Gerichtsdokumenten wurde die flammenlose Kerze 2010 auf der Consumer Electronics Show in Las Vegas kommerziell eingeführt. Einen Monat nach der äußerst beliebten Show wurde den Führungskräften von Candella Liown Electronics als potenzieller Hersteller des Geräts vorgestellt.

Laut der Klage von Luminara erhielt Liown exklusiven Zugang zur flammenlosen Kerzentechnologie und eine Vereinbarung zur Herstellung der Kerze wurde im März 2010 unterzeichnet. Die Vereinbarung gab Liown das Recht, das Produkt in China zu vertreiben und zu verkaufen.

Aber Meinungsverschiedenheiten über die Herstellungskosten führten zu einer Trennung zwischen Candella und Liown, und Candella verlagerte sein Geschäft woanders. Liown setzte die Produktion jedoch fort und meldete ein chinesisches Patent für die von ihm entwickelte Technologie an.

Allrad Limousine 2015

In Gerichtsakten argumentieren die Anwälte von Candella: 'Es ist keine Überraschung, dass flammenlose Kerzen von Liown die Disney-Patente verletzen, weil Liown die Technologie von Candella kopiert hat.'

Aber Liown behauptet, dass es die Technologie mit verbesserter Beleuchtung vorangebracht hat und ein US-Patent besitzt, um seine Position zu untermauern.

Der Streit um die flammenlose Kerze zog 2012 vor Gericht, als Candella eine Patentverletzungsklage gegen Liown einreichte. Liown erhob schnell Gegenklage und der Kampf war im Gange.

Im Januar 2014 einigten sich die Parteien jedoch außergerichtlich und die Klagen wurden abgewiesen. Im Rahmen der Einigung bildeten Luminara und Liown eine Partnerschaft, um flammenlose Kerzenprodukte zu entwickeln und zu vertreiben.

Die Einigung wurde als Win-Win-Situation für beide Seiten gefeiert.

'Wir freuen uns, die Stärken dieser beiden dynamischen Organisationen zu vereinen', sagte Luminara-Präsident Jerry Cain damals in einer Pressemitteilung. Johnny Yang, CEO von Liown, fügte hinzu: 'Diese Partnerschaft ist eine Gelegenheit, das Beste aus jeder Plattform herauszuholen.'

Aber der Geist der Freundlichkeit war nur von kurzer Dauer. Feed Loader Made in Minnesota Flammenlose Kerze: Die flammenlose Kerze wurde aus der Not in Disneys Magic Kingdom geboren, wo sie im Haunted Mansion für unheimliche Beleuchtung verwendet wurde. Heute steht die sieben Jahre alte Technologie im Mittelpunkt eines juristischen Marathons und eines umstrittenen Kampfes um Marktanteile vor einem Bundesgericht in Minnepolis mit einem Eden Prairie-Unternehmen, das mit einem chinesischen Konkurrenten kämpft.

Sieben Monate später gab Liown eine Trennung bekannt und sagte: 'Liown ist stolz darauf, bekannt geben zu können, dass Liown ab dem 5. August 2014 keine Partnerschaft mehr mit Luminara eingehen wird.'

Das Schicksal des Luminara-Liown-Streits liegt derzeit in den Händen der Richterin des US-Bezirksgerichts Susan Richard Nelson.

Anwälte von Luminara haben Nelson im vergangenen Monat gebeten, eine einstweilige Verfügung zu genehmigen, um Liown daran zu hindern, flammenlose Kerzen zu verkaufen oder zu importieren, bis ein Verfahren zu den Anschuldigungen wegen Patentverletzung durchgeführt werden kann.

Liown reichte Anfang dieses Monats eine aktualisierte Klage gegen Luminara ein, die auch einen einstweiligen Verfügungsantrag beinhaltet, um Luminara und seine Einzelhandelskunden daran zu hindern, flammenlose Luminara-Kerzen zu verkaufen, mit der Begründung, dass die Luminara-Technologie ein Liown-Patent verletzt.

Beide Anträge sind bei Nelson anhängig.

In seiner Klage behauptet Liown, dass die Führungskräfte von Luminara seinen Kunden mit Hinweisen gedroht hätten, dass sie gegen Patentgesetze verstoßen würden, wenn sie von Liown hergestellte flammenlose Kerzen verkaufen würden. In der Klage heißt es, dass Luminaras „deliktische Einmischung“ mehrere potenzielle Kunden abgeschreckt habe.

Der leitende Anwalt von Luminara, Joseph Anthony, bezeichnet die Patentverletzungsklage als „warnendes Beispiel für amerikanische Erfinder“.

'Dieser Fall ist ein wichtiger Test, um festzustellen, ob es eine praktische Lösung für den Umgang mit ausländischen Herstellern gibt, die den Schutz, den die Vereinigten Staaten für kreative Erfindungen gewähren, kaum berücksichtigen', sagte Anthony in einer E-Mail an die Star Tribune.

Zu seiner Verteidigung antwortete Liown: 'Unsere Organisation schätzt Beziehungen auf der Grundlage von Transparenz und Vertrauen zutiefst, und aus diesem Grund sind wir entmutigt, dass Luminara weiterhin Patente verletzt, für die wir so hart gearbeitet haben.'