Leeann Chin, Frau hinter einem chinesischen Lebensmittelimperium, stirbt im Alter von 77 Jahren

Leeann Chin konnte ihre köstliche chinesische Küche nicht geheim halten.

Als die Schneiderin, die 1956 aus ihrer Heimat China nach Minnesota ausgewandert war, begann, Dinnerpartys in ihrem Haus in Twin Cities zu veranstalten, um sich bei den Kunden zu bedanken, die ihr ihre Kleidung zum Flicken brachten, kamen ihre Vorspeisen so gut an, dass sie gebeten wurde, Partys veranstalten und Kochkurse geben.

Die Nachfrage wuchs, und 1980 eröffnete sie das erste ihrer Restaurants in Minnetonka, eines der ersten in den Partnerstädten, das authentische szechuanische und kantonesische Küche anbietet.

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»Eins führte zum anderen«, sagte ihre Tochter Laura Chin über Edina. 'Es ist einfach passiert.'

Chin, 77, starb am Mittwoch in Seattle, wo sie bei ihrer Tochter gewohnt hatte, bestätigte eine Sprecherin von Leeann Chin Inc. am Freitag. Chin, die an Krebs litt, war eine langjährige Bewohnerin der S-Bahn und hatte zuletzt viel Zeit bei ihren Töchtern verbracht.

Das ursprüngliche Konzept der Leeann Chin-Restaurants sah einen Sitzplatz mit komplizierten Mahlzeiten und kalligrafisch geschriebenen Menüs vor. Das Essen zog so große Menschenmengen an, dass Chin kurz nach der Eröffnung ihr ursprüngliches Format über Bord werfen und in Buffetform ging.

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'Wir haben drei Tage damit verbracht, das Essen zuzubereiten, und es war nach einer Stunde ausverkauft', sagte ihre Tochter.



Die Popularität ihres ersten Restaurants mit 80 Sitzplätzen in der Bonaventure Mall gegenüber von Ridgedale führte 1984 zur Eröffnung von zwei weiteren, eines im St. Paul's Union Depot und das andere im International Design Center in Minneapolis.

Bald bat Dayton's Chin, im Marktbereich seines Ladens in der Nicollet Mall in der Innenstadt von Minneapolis einen Imbiss zu eröffnen. Der ebenfalls 1984 eröffnete Standort bediente durchschnittlich mehr als 1.000 Kunden pro Tag.

Chin, die die meisten Rezepte kreiert hat, sei 'stolz darauf, qualitativ hochwertiges Essen zu einem guten Preis anbieten zu können', sagte ihre Tochter.

Sie führte die Restaurants bis 1985, als General Mills ihr Unternehmen und die Namensrechte kaufte. Chin übernahm das Unternehmen 1988 wieder und blieb bei ihm, bis sie 1999 in den Ruhestand ging. Unter ihrer Leitung entwickelte es sich zu einem Fast-Food- und Take-Away-Betrieb mit Theken an Orten wie Byerly's Lebensmittelgeschäften. Heute gibt es mehr als 40 Leeann Chin-Standorte, die meisten in den Twin Cities.

Eine zufällige Karriere

Chin hatte nie vorgehabt, ins Restaurantgeschäft einzusteigen. Geboren in Guangzhou, China, emigrierte sie 1956 nach Minnesota. Sie nahm an Kursen teil, um zu lernen, Brautkleider zu nähen und flickte Kleidung, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen, während sie ihre fünf Kinder großzog. Als Zeugnis ihres Talents für die Verbreitung von Lebensmitteln gab sie Kochkurse durch Gemeindebildungsprogramme und in Edinas ehemaligem Creative Learning Center.

Chin 'berührte das Leben ihrer Mitarbeiter und Gäste mit ihrem Charme und ihrer Gastfreundschaft', sagte Mike Loney, Chief Operating Officer von Leeann Chin Inc. 'Sie war unglaublich elegant, großzügig und hatte einen ansteckenden Unternehmergeist.'

Neben ihrer Tochter Laura hinterlässt Chin drei weitere Töchter, Katie Chin-Jonas aus Los Angeles, Jean Chin aus Seattle und Linda Chin aus Boston; ein Sohn, Bill of Chicago, und 11 Enkel. Um 13 Uhr finden Gottesdienste statt. 27. März in der Normandale Lutheran Church, 6100 Normandale Road, Edina.

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Tim Harlow • 612-673-7768