Jüngster Prozess wegen angeblich defekter Ohrstöpsel spricht gegen 3M

Mit einem Jury-Preis in Höhe von 8,2 Millionen US-Dollar gegen 3M am Freitag hat das Unternehmen in einem kolossalen Rechtsstreit darüber, ob es defekte Ohrstöpsel an das Militär verkaufte und das Gehör von Soldaten schädigte, nun drei von vier führenden Gerichtsverfahren verloren.

Eine Bundesjury in Pensacola, Florida, entschied am Freitag zugunsten von Brandon Adkins aus Tacoma, Washington, einem von mehr als 250.000 Militärangehörigen oder Veteranen, die 3M aus Maplewood in einer der größten Massendelikte aller Zeiten verklagt haben.

Adkins, ein 35-jähriger Armeeveteran, der von 2004 bis 2009 diente, darunter zwei Einsätze in Afghanistan, litt an Hörverlust und Tinnitus. Die Jury entschied sich für alle fünf Ansprüche von Adkins gegen 3M, bevor sie 8,2 Millionen US-Dollar Schadensersatz zuerkannte.

„Es ist ein großartiges Ergebnis für Brandon Adkins und es ist ein großes Urteil – das bisher größte [3M-Ohrstöpsel]-Verfahren“, sagte Michael Sacchet, Anwalt bei Ciresi Conlin in Minneapolis, der im Lenkungsausschuss der Ohrstöpselkläger sitzt.

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3M, das bestreitet, dass die Ohrstöpsel defekt waren, sagte in einer Erklärung, dass es zwar über die Ergebnisse vom Freitag „enttäuscht“ sei, aber „viele weitere Fälle vor verschiedenen Jurys verhandelt werden müssten“. … Wir bleiben in unserem Fall zuversichtlich.'

Die Klagen gegen 3M-Ohrstöpsel werden in einem Multidistrikt-Rechtsstreit (MDL) zusammengeführt, der im Bundesgerichtssystem für komplexe Produkthaftungssachen mit vielen separaten Ansprüchen verwendet wird. MDL-Fälle beinhalten häufig Leitprozesse, die den Ton angeben, um alle Ansprüche beizulegen.

Für dieses Jahr sind sechs weitere Versuche mit Ohrstöpseln geplant; die nächste soll am 18. Oktober beginnen.



Im ersten Leitartikel im April sprach eine Jury drei Veteranen der US-Armee 7,1 Millionen US-Dollar – hauptsächlich als Strafschadenersatz – zu. Im zweiten Verfahren im Mai setzte sich 3M durch, als die Jury die Ansprüche des Klägers zurückwies.

Eine dritte Jury sprach im Juni dem Armeeveteranen Lloyd Baker 1,7 Millionen US-Dollar zu und unterstützte seine Behauptung, 3M habe nicht vor den Risiken der Ohrstöpsel gewarnt. Die Jury hielt 3M zu 62 % für Bakers Hörverletzungen und Baker selbst zu 38 % haftbar, was bedeutet, dass er ungefähr 1,1 Millionen US-Dollar erhalten wird.

Diese Jury wies auch vier weitere Ansprüche von Baker gegen 3M zurück.

3M wurde mit dem Kauf von Aearo Technologies im Jahr 2008 zu einem Giganten auf dem Markt für militärische Ohrstöpsel.

Der Rechtsstreit dreht sich um Combat Arms Earplugs Version 2 (CAEv2), die von 1999 bis 2015 an das Militär verkauft wurden. Die Klagewelle gegen 3M kam, nachdem das Unternehmen 2018 eine Whistleblower-Klage beigelegt hatte.

Diese Klage wurde vom konkurrierenden Ohrstöpselhersteller Moldex-Metric im Auftrag der US-Regierung nach einer Untersuchung des Heereskriminalamts eingereicht. In der Klage wurde behauptet, dass Aeroro im Jahr 2000 von „gefährlichen Konstruktionsfehlern“ seiner Ohrstöpsel gewusst habe.

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In einem Bericht aus dem Jahr 2018 kam die Armee zu dem Schluss, dass die Regierung, wenn sie von den Tests gewusst hätte, die Aearo im Jahr 2000 durchführte, möglicherweise keine Combat Arms-Ohrstöpsel gekauft hätte. In der Whistleblower-Vereinbarung zahlte 3M eine Strafe in Höhe von 9,1 Millionen US-Dollar, wies jedoch alle Ansprüche ab und gab keine Haftung zu.