Richter Kennedy geht in den Ruhestand und gibt Trump eine entscheidende Wahl für den Obersten Gerichtshof

WASHINGTON – Richter Anthony Kennedy, der entscheidende Mann in der Mitte des Obersten Gerichtshofs in Bezug auf Abtreibung, Schwulenrechte und andere strittige Fragen, gab am Mittwoch seinen Rücktritt bekannt und gab Präsident Donald Trump eine goldene Chance, die konservative Kontrolle über das höchste Gericht der Nation zu festigen.

Der 81-jährige Kennedy, der über drei Jahrzehnte auf dem Gericht oft eine Stimme der Mäßigung war, gab die Schlüsselabstimmung zu so eng gespaltenen Themen wie Affirmative Action, Waffen, Wahlkampffinanzierung und Wahlrecht neben der gleichgeschlechtlichen Ehe und dem Recht zur Abtreibung.

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Kennedy informierte seine Kollegen über seine Pläne, ging dann ins Weiße Haus, um sich mit Trump zu treffen, wo der Präsident sagte, sie hätten eine halbe Stunde lang über einen möglichen Nachfolger und andere Themen gesprochen. Die Pensionierung wird Ende Juli wirksam.

Trump lobte Kennedy als einen Mann mit „enormer Vision“ und sagte, seine Suche nach einer neuen Gerechtigkeit würde „sofort“ beginnen.

Ohne Kennedy wird das Gericht zwischen vier liberalen Richtern, die von demokratischen Präsidenten ernannt wurden, und vier Konservativen, die von Republikanern ernannt wurden, aufgeteilt. Trumps Kandidat, der den Konservativen wahrscheinlich eine solide Mehrheit verschaffen wird, muss sich einem Bestätigungsprozess im Senat stellen, in dem die Republikaner die geringste Mehrheit haben, aber die Demokraten eine Abstimmung nicht verhindern können.

Mehrere ehemalige Justizbeamte haben gesagt, dass Kennedy, ein Kandidat von Präsident Ronald Reagan, es vorzog, durch einen Republikaner ersetzt zu werden. Hätte er gewartet und hätten die Demokraten im November die Kontrolle über den Senat übernommen, hätte Trump es schwieriger finden können, seine Wahl bestätigt zu bekommen. Carolyn Kaster, Associated Press Justice Anthony Kennedy, 81, war oft eine Swing-Stimme am Obersten Gerichtshof.

Die anderen beiden älteren Richter, Ruth Bader Ginsburg, 85, und Stephen Breyer, 79, sind demokratische Abgeordnete, die während einer Trump-Administration anscheinend nirgendwo hingehen, wenn sie helfen können.



Trumps erster Kandidat für das Oberste Gericht, Neil Gorsuch, wurde im April 2017 bestätigt. Wenn die bisherige Praxis darauf hindeutet, wird der Präsident innerhalb von Wochen einen Kandidaten benennen und ein Verfahren in Gang setzen, das eine Bestätigung bis zur Wiedereinberufung des Gerichts Anfang Oktober ermöglichen könnte.

Trump hat bereits eine Liste mit 25 Kandidaten – 24 Richter und Utah Sen. Mike Lee – und hat angekündigt, einen Kandidaten aus dieser Liste auszuwählen.

Abtreibung dürfte einer der Brennpunkte im Nominierungskampf sein. Kennedy hat in seiner Zeit vor Gericht hauptsächlich das Recht auf Abtreibung unterstützt, und Trump hat deutlich gemacht, dass er versuchen würde, Richter zu wählen, die die bahnbrechende Entscheidung Roe v. Wade aufheben wollen. Ein solch dramatisches Urteil ist vielleicht nicht sofort wahrscheinlich, aber ein konservativeres Gericht könnte eher bereit sein, Abtreibungsbeschränkungen aufrechtzuerhalten.

„Wenn Donald Trump, der versprochen hat, Roe v. Wade zu stürzen, jemanden wählt, der gegen die Wahl ist, ist die Zukunft von Roe v. Wade sehr fraglich“, sagte David Cole, nationaler Rechtsdirektor der American Civil Liberties Union .

Es wird erwartet, dass Interessengruppen aus dem gesamten politischen Spektrum mobilisieren, um die Nominierung zu unterstützen und zu bekämpfen, da sie das Gericht so wahrscheinlich nach rechts drängen wird.

Die Republikaner halten derzeit eine knappe Mehrheit von 51 zu 49 im Senat, obwohl dies auch den kränkelnden Senator John McCain aus Arizona einschließt. Wenn sich die Demokraten geschlossen gegen Trumps Wahl stellen, kann der Mehrheitsführer im Senat, Mitch McConnell aus Kentucky, nicht mehr als eine Stimme verlieren. Wenn der Senat 50:50 teilt, könnte Vizepräsident Mike Pence einen Unentschieden brechen, um den Kandidaten zu bestätigen.

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Prominente auf der Liste der möglichen Nachfolger sind die Richter Thomas Hardiman aus Pennsylvania und William Pryor aus Alabama, die ernsthaft für den von Gorsuch besetzten Sitz in Betracht gezogen wurden, und Richter Brett Kavanaugh, der am Bundesberufungsgericht in Washington tätig ist. In Frage kommen auch die Richterinnen Amy Coney Barrett, die Trump an das Bundesberufungsgericht in Chicago berufen hat, und Raymond Kethledge, ein ehemaliger Justizbeamter von Kennedy, der am Berufungsgericht in Cincinnati tätig ist.

Kavanaugh ist ein langjähriger Washington-Insider, auch ein ehemaliger Kennedy-Beamter und ein wichtiges Mitglied des Teams des unabhängigen Anwalts Kenneth Starr, das den Bericht erstellt hat, der als Grundlage für die Amtsenthebung von Präsident Bill Clinton diente. Im Oktober widersprach Kavanaugh, als sein Gericht entschied, dass einem jugendlichen Migranten in Bundesgewahrsam sofort eine Abtreibung ermöglicht werden sollte.

Unabhängig davon, wer ihn ersetzt, wird Kennedys Abgang eine große Veränderung für das Oberste Gericht bedeuten, wo er seit mehr als einem Jahrzehnt die entscheidende Swing-Stimme ist. Er hat sich bei den Rechten von Homosexuellen und Abtreibungsrechten auf die Seite der liberalen Richter gestellt sowie in einigen Fällen, in denen es um Rasse, Todesstrafe und die Rechte von Personen geht, die ohne Anklage auf dem Marinestützpunkt Guantanamo Bay inhaftiert wurden. Er hat alle wichtigen Entscheidungen des Gerichts über die Rechte von Homosexuellen verfasst, einschließlich des Urteils von 2015, das die gleichgeschlechtliche Ehe als landesweit verfassungsmäßiges Recht erklärte.

Er war jedoch auch eine wichtige Stimme, als Konservative wichtige Entscheidungen über den Ausgang der Präsidentschaftswahlen 2000 zugunsten von George W. Bush, über Waffenrechte, die Begrenzung der Regulierung von Wahlkampfgeldern und das Ausmerzen einer wichtigen Bestimmung des wegweisenden Bundeswahlrechts gewonnen haben Rechtegesetz.

Es gab keine äußeren Anzeichen dafür, dass Kennedy sich auf den Ruhestand vorbereitete. Für die im Oktober beginnende Amtszeit hat er vier Rechtsreferendaren eingestellt und plant, einen Teil des Sommers wie gewohnt zu verbringen, um eine juristische Fakultätsklasse in Salzburg, Österreich, zu unterrichten.

Nur wenige Hindernisse scheinen im Weg zu stehen, Kennedys Ersatz zu bestätigen, bevor das Gericht im Oktober wieder zusammentritt. Die Republikaner änderten die Regeln während Gorsuchs Bestätigung, um die wichtigste Verzögerungstaktik für die Kandidaten des Obersten Gerichtshofs, den Filibuster, und die Notwendigkeit von 60 Stimmen, um ihn zu besiegen, zu beseitigen.