Jury vergibt 130 Millionen US-Dollar an Zahnärzte aus Twin Cities

In einem wegweisenden Urteil, das wahrscheinlich von denen gelobt werden dürfte, die gegen die wachsende Unternehmenspräsenz in der Medizin sind, ordnete eine Jury einem Unternehmen in Massachusetts an, 130,6 Millionen US-Dollar an eine Gruppe von Zahnärzten aus Twin Cities zu zahlen, die behaupteten, das Unternehmen habe die Versorgung der Patienten beeinträchtigt.

Eine Jury des Landkreises Hennepin entschied am Mittwoch zugunsten von PDG PA, einem Berufsverband von 115 Zahnärzten, die die Zahn- und Fachkliniken des Parks betreiben. Die Zahnärzte hatten American Dental Partners Inc., einer Aktiengesellschaft, an die sie den Großteil der administrativen Seite des Geschäfts ausgelagert hatten, vorgeworfen, ihre rechtliche Befugnis zu überschreiten und sich grob überhöhte Gebühren zu gewähren.

Das Urteil und der Mammutpreis werden weitreichende Auswirkungen auf Tausende von Kliniken und Krankenhäusern im ganzen Land haben, die in den letzten Jahren die Verwaltung ihrer Geschäftstätigkeit an Unternehmen ausgelagert haben, die nicht im Besitz von Medizinern sind, sagten Branchenanalysten.

'Es macht die Spannungen, die in der Gesundheitsbranche darüber bestehen, wer die Praxis der Medizin und Zahnmedizin kontrolliert, deutlicher', sagte Joseph Anthony, ein Anwalt bei Anthony, Ostlund & Baer, ​​die die Zahnärzte vertrat. 'Sind es die Ärzte oder werden es nicht ärztlich ausgebildete Leistungserbringer sein?'

Nach einem einmonatigen Gerichtsverfahren wurden American Dental und eine Tochtergesellschaft unter anderem wegen Vertragsverletzung, Verletzung von Treu und Glauben und Verleumdung haftbar gemacht. Am späten Mittwoch ordnete die Jury dem Unternehmen die Zahlung von 88,3 Millionen US-Dollar Schadenersatz an und fügte am Donnerstag 42,3 Millionen US-Dollar Strafschadensersatz hinzu.

American Dental mit Sitz in Wakefield, Massachusetts, teilte in einer schriftlichen Erklärung mit, dass das Urteil geprüft wird. Beamte antworteten nicht wiederholt auf Telefonanrufe. Die Aktien des Unternehmens fielen am Donnerstag auf 4,62 USD pro Aktie von 14,34 USD pro Aktie am Tag zuvor.

Das Urteil geht auf einen Streit über eine Vereinbarung aus dem Jahr 1996 zurück, in der eine amerikanische Dental-Tochtergesellschaft, PDHC Ltd . Im Gegenzug erklärten sich die Zahnärzte bereit, einen Teil ihrer Abrechnungseinnahmen in Form einer „Servicegebühr“ an American Dental zu zahlen.



Zwischen 1996 und 2004 funktionierte die Vereinbarung wie beabsichtigt, wobei American Dental Dienstleistungen für Unternehmen bereitstellte, damit sich die Zahnärzte mehr auf die Praxis der Zahnmedizin konzentrieren konnten.

Laut einer Klage der Zahnärzte aus dem Jahr 2006 begann die PDHC jedoch im Jahr 2004, Entscheidungen zu treffen, die ihre rechtliche Befugnis überschritten und die Erbringung der zahnärztlichen Versorgung beeinträchtigten. Zum Beispiel führte PDHC eine tägliche 'Durchsuchung' des Bankkontos der Dentalgruppe durch und weigerte sich, den Zahnärzten Zugang zu ihren eigenen Mitteln zu gewähren, heißt es in der Klage. PDHC störte auch die Patientenplanung und bestand darauf, alle Patientenbeschwerden zu bearbeiten.

Die Zahnärzte warfen PDHC auch vor, sich unangemessene Servicegebühren zu gewähren, während sie Geld für neue Geräte zurückhielten. 'PDHC und seine nicht zahnärztlichen Geschäftsleute haben [seine] Kontrolle und Beteiligung einseitig in einer Weise ausgeweitet, die der Praxis der Zahnmedizin entspricht', heißt es in der Klage.

Der Eingriff erschwerte den Zahnärzten auch den Übergang in die Selbständigkeit, als sie im März von ihrem Kündigungsrecht Gebrauch machten. PDHC behinderte diesen Übergang jedoch, indem es sich weigerte, den Zahnärzten ihre elektronischen Patientenakten zur Verfügung zu stellen, und die Ärzte ermutigte, neue Zahnkliniken in den Zwillingsstädten zu errichten, die laut der Klage in direkter Konkurrenz zu Park Dental stehen.

Obwohl die Kliniken durch diese Einmischung finanzielle Schäden erlitten, wurden die geschätzten 244.000 Patienten der 31 Zahn- und Fachkliniken von Park nicht geschädigt, sagte Anthony. 'Dies bedeutete, dass die Ärzte härter und länger arbeiten mussten, um die Probleme zu überwinden', sagte er. 'Und aufgrund der Bemühungen dieser Ärzte wurde kein einziger Patient nachteilig behandelt.'

Brooks O'Neil, ein Gesundheitsanalyst bei Dougherty & Co. in Minneapolis, sagte, er habe an jeder Sitzung des Prozesses teilgenommen und sei sowohl über das Urteil als auch über die Größe des Jurypreises „fassungslos“. Er schätzte, dass der Preis von 130 Millionen US-Dollar mehr als das Zehnfache des jährlichen Nettoeinkommens von PDG betrug.

sollte man Bettlern Geld geben

Das Urteil wird wahrscheinlich andere Arztpraxen im ganzen Land ermutigen, ähnliche Klagen einzureichen, warnte O'Neil. Er stellte jedoch in Frage, ob andere Jurys zu einem ähnlichen Urteil kommen würden.

'In der heutigen Welt ist es unfassbar zu glauben, dass das Geschäft und die Praxis der medizinischen Versorgung nicht untrennbar miteinander verbunden sind', sagte er.

Chris Serres • 612-673-4308