Judy Garland am Ende

In der verwaschenen Dokumentation von 1969 streckt Judy Garland mit ihrem erschreckend dünnen rechten Arm die Hand aus und streicht Sänger Johnnie Ray sanft über das Gesicht.

Die Szene ist eine Dinnerparty, bei der Ray Garland dazu überredet, sich ihm in einem Refrain von 'Am I Blue?' anzuschließen. Sie sucht auf seinen Lippen nach Hinweisen auf den Text und fährt dann unsicher los, die gnadenlose Kamera fest auf ihrem abgenutzten Gesicht. Aber als sie die Worte findet, schwillt ihre Stimme mit dem unverwechselbaren Garland-Timbre an, und die Gäste applaudieren für mehr. Ein weiterer Triumph.

Dies ist Garland in ihrem letzten Kapitel – eine Zeit, die Biographen und Journalisten als tragisch bezeichnet haben. Die arme Judy war erschöpft, ihre Finanzen waren durcheinander und ihre Karriere balancierte bei mittelgroßen Clubterminen in europäischen Städten prekär. Aber schauen Sie sich die Szene mit Ray am Klavier genau an, die drei Monate vor ihrem Tod im Alter von 47 Jahren gedreht wurde. Offensichtlich ist das seltsame Paradoxon der öffentlichen Garland: Obwohl ihr Körper gebrechlich ist, ist ihr Geist heiter, optimistisch, ihre Stimme glücklich und sie groß eifrig lachen.

Sie war seit mehr als zwei Jahrzehnten ein internationaler Star, behielt aber immer noch den Nervenkitzel eines Mädchens aus dem Mittleren Westen, das nicht glauben konnte, wo sie war.

'Sie hielt ihr Leben nicht für tragisch', sagte William Randall Beard aus Minneapolis, der vor einigen Jahren das Bühnenstück 'Beyond the Rainbow' geschaffen hat. 'Sie hatte einen bösartigen Humor und eine Leidenschaft, so dass sie, wenn ihr jemand gesagt hätte: 'Du hattest ein tragisches Leben', sie mit großer Verwunderung angesehen hätte.'

Beard basiert sein Stück auf Garlands triumphalem Carnegie Hall-Konzert von 1961. Diese Woche hat ein ganz anderes Stück, 'End of the Rainbow', seine US-Premiere im Guthrie Theatre. Mit der britischen Schauspielerin Tracie Bennett findet Peter Quilters Show Garland acht Jahre nach Carnegie, die in einem Londoner Club singt.

Bennetts Leistung wurde während des West End-Laufs der Show gelobt. Nach der Schließung im Guthrie zieht 'End of the Rainbow' an den Broadway, mit einer Eröffnung am 3. April im Belasco.



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'In dem Stück geht es um den Preis des Ruhms und wie bestimmte Darsteller mit ihrer Gabe umgehen', sagte Bennett. 'Sie fragte sich, wer sie war und was Judy Garland war und was daraus geworden war, tief in ihrem Inneren.'

Mädchen aus dem Mittleren Westen

Ja, wie wurde die kleine Frances Gumm aus Grand Rapids, Minnesota, zu Judy Garland? Amerikanische Ikonen basieren auf Fiktionen, die sich der Realität widersetzen, und Realitäten, die sich der Fiktion widersetzen. War Garland nur ein einfaches Mädchen voller Unschuld und „Golly Gee“-Enthusiasmus? Natürlich. Aber sie war auch ein 12-jähriges Kind, das ihre Familie unterstützte, ein Teenager-Schauspieler, der Tabletten einnahm, um mit ihrem erdrückenden Arbeitsplan Schritt zu halten. Sie entkam einer verzweifelten und fordernden Mutter, indem sie jeden Tag in die Filmstudios ging, wo verzweifelte und fordernde Chefs ihr Äußeres herabsetzten, ihre Wünsche von ihr zweifelten und sie dann unerbittlich trieben.

'Sie hatte im Grunde keine Kindheit', sagte Beard.

Selbst Garlands größter Triumph hatte auf der anderen Seite des Regenbogens einen bitteren Nachgeschmack. Die Babyboom-Generation sah sie überwiegend als Dorothy, das kleine und sanftmütige Mädchen, dessen ehrliche und verletzliche Reise jedes Jahr in die Häuser kam. Garland wurde nicht wegen ihres eigenen Wunsches, jung zu bleiben, zu einer Gefangenen, sondern wegen des Wunsches der Öffentlichkeit, sie so zu erhalten. Und die jährlichen Ausstrahlungen von 'Der Zauberer von Oz' im Network TV, die 1939, als Garland 16 Jahre alt war, gemacht wurden, schufen eine gemeinsame Erfahrung, der sie nicht entkommen konnte.

Regisseur Peter Rothstein, der in Grand Rapids aufwuchs und als Teenager den Judy Garland Talentwettbewerb gewann, erinnerte sich daran, wie „Der Zauberer von Oz“ zu einem Community-Event wurde.

„Jeder wusste, in welcher Nacht ‚Der Zauberer von Oz‘ laufen würde“, sagte Rothstein. 'Du hast heute Morgen darüber gesprochen und dann am nächsten Tag.'

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Garland ärgerte sich, als sie mit 22 dazu gedrängt wurde, in MGMs 'Meet Me in St. Louis' einen Teenager zu spielen. Dass der Film erfolgreich war, bestätigte nur die Wahrnehmung der Öffentlichkeit und die feste Überzeugung des Studios, dass sie als Jugendliche am besten abgeschnitten hatte. Währenddessen machte Rivalin Deanna Durbin im Alter von 24 Jahren Glamour-Shots für Magazin-Cover, und die 25-jährige Lana Turner rauchte 1946 in 'Der Postbote klingelt immer zweimal' durch das Zelluloid, zwei Jahre nachdem Garland die junge Esther in 'St .' gespielt hatte . Ludwig.'

Auch wenn Garlands erfolgreichste Filmarbeit als Erwachsener entstand – insbesondere in „A Star Is Born“ und „Judgement at Nürnberg“ – würde dieser ernsthafte Schauspieler nur einen Oscar gewinnen: für seine herausragenden jugendlichen Leistungen in „Oz“.

Vom Studio kontrolliert und von ihrer Mutter bedrängt, rebellierte Garland dagegen, in eine Schublade gesteckt zu werden, und geriet in einseitige Liebesaffären mit Männern, die offen in ihr eine Frau sahen, die die Öffentlichkeit nicht schätzen konnte oder wollte.

'Es ist absurd und bedauerlich', sagte die Schauspielerin Norah Long, die Judy in Beards Stück verkörperte. „Schauen Sie sich die Bilder an – sie war eine absolut umwerfende Frau. Sie war ein dünnes, glamouröses Hollywood-Mädchen.'

Ständige Neuerfindung

Garland hatte Pech mit Männern – in der Romantik und im Geschäft. Einiges davon war ihr eigener schlechter Geschmack. Man heiratet nicht zwei schwule Männer (Vincente Minnelli und Mark Herron) und kommt unversehrt davon. Sid Luft, die ihrer Karriere für eine kurze Saison Stabilität und Wiedergeburt verlieh, entpuppte sich als der ehemalige Boxer, der er war. David Begelman war vielleicht der schlimmste Mann in ihrem Leben, der mit einer Hand ihre Karriere verwaltete und mit der anderen ihr Geld stahl. Mitte der 1960er Jahre war sie „obdachlos pleite“, wie ihre Tochter Lorna Luft in „Me and My Shadows: A Family Memoir“ schrieb.

Sie mag in Medieninterviews neurotisch gewirkt haben, aber wie Long betonte, hatte sie gute Gründe, neurotisch zu sein. Personenwurdennutzt sie aus. Auch die ständige Einnahme von Tabletten und Alkohol begann sie zu verändern.

Doch selbst in einer verzweifelten Notlage besaß Garland erstaunliche Stärke und Mut. Nachdem MGM sie entlassen hatte, erhob sie sich wie ein Phönix aus der Asche, mit 19 ausverkauften Konzertwochen am Broadway im Palace Theatre. Sie verblüffte Hollywood mit „A Star Is Born“ und erinnerte 1961 in der Carnegie Hall die Welt an ihre Brillanz. Einige Fans meinen, das beste Beispiel für Garland, die Darstellerin, war ihre kurze, aber gefeierte TV-Show: entspannt, werbend, lustig und charmant mit ihren Gästen, zärtlich mit ihren Kindern.

Mitte der 1960er Jahre sang Garlands Pflichtbewusstsein und Geldnot in New Yorker Schwulenbars für 100 Dollar pro Nacht. Ihre Performance in „I Could Go on Singing“ von 1963 gilt als transparente Darstellung dessen, was aus ihrem Leben geworden war. Garland porträtiert 'singenden Superstar Jenny Bowman' und spuckt in einer Szene wütend aus: 'Ich kann nicht so dünn sein. Ich bin nur eine Person. Ich bin nur ich. Ich gehöre mir selbst. ... Ich habe an jedem Müll im Leben festgehalten und all die guten Sachen weggeworfen. Können Sie mir jetzt sagen, warum ich das tue?'

Sie muss sicherlich in Frage gestellt haben, was aus ihr geworden war, aber Garland hielt an ihrem festen Glauben an ihre Marke fest. Bennett sagte, ein Freund habe ihr eine Geschichte aus Garlands Clubtagen in London erzählt. Ein Booking-Agent forderte Judy auf, dafür zu sorgen, dass sie nicht zu spät auf die Bühne kam.

'Sie sah sich dieses Weinglas an und sagte: 'Schatz, sie bezahlen mich nicht, um pünktlich zu sein'', sagte Bennett. 'Sie zahlen, um das Drama zu sehen.'

Kein Platz ist wie Zuhause

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Judy Garland fühlte sich auf der Bühne am sichersten, egal ob ihre Stimme großartig war oder sie ihren Platz verloren hatte. Die Leute liebten sie, und die Energie pulsierte in beide Richtungen.

»Das ist mein Gefühl beim Konzert in der Carnegie Hall«, sagte Beard. „Es war nicht so, dass sie nur auftrat. Sie hat alles gegeben, was sie hatte, und sich dabei selbst geopfert.'

Die Sängerin/Schauspielerin Jody Briskey hat diese erstaunliche Empathie in Beards Stück eingefangen. Briskey, der die Rolle mit Long teilte, sang das Carnegie-Konzert in einem dieser seltenen Momente, in denen Technik und Gestik aus einem Zwang tief im Inneren des Schauspielers entstehen.

„Man spürt ihre Verletzlichkeit, ihren Wunsch nach der bedingungslosen Liebe, nach der sie ihr ganzes Leben lang gesucht hat“, sagte Briskey. „Sie war in einem sicheren Hafen, als sie auf der Bühne stand, und sie konnte alles, was sie fühlte, loslassen. Es war wie ihre Therapie.'

Leider mussten die Konzerte für Garland enden. Jede Nacht ging sie hinter die Bühne und da war sie allein mit ihren Dämonen. Hier war sie 1969, in jenen angsterfüllten Momenten in Quilters Stück, in denen Schauspieler Bennett die Realitäten und Mythen von Garland durchwühlt. Gab ihre unerschöpfliche Energie endlich nach? Wenn man sie physisch betrachtet, stellt sich die Frage, warum sie jung gestorben ist, sicherlich auf den Kopf: Wie hat sie so lange durchgehalten?

Hatte der Geist von Frances Gumm unter der Last, Judy Garland zu sein, zu erlahmen?

Nur sie kannte die Antwort. Wir können Bücher lesen, verwaschene Interviews anschauen und traurige Tonbänder hören, in denen eine umherschweifende Girlande versucht, ihre Lebensgeschichte zu erzählen. Aber ihre Existenz war nicht zu erzählen; es musste gefühlt werden. Sie lebte mit den Widersprüchen, der Entlarvung, der Bewunderung und Demütigung, dem Griff der Realität, während sie ihrem Mythos weiter nachging.

„Eine Legende zu sein, von Millionen Menschen auf der ganzen Welt verehrt zu werden und das von „Der Zauberer von Oz“ zu halten, muss ein Albtraum gewesen sein“, sagte Bennett. 'Was weiß einer von uns darüber, eine Legende zu sein?'