Richter überprüft potenzielle Geschworene für den Prozess gegen Ghislaine Maxwell

NEW YORK – Potenzielle Geschworene bekamen ihren ersten Blick auf Ghislaine Maxwell, die britische Prominente, die Jeffrey Epstein beim sexuellen Missbrauch von Mädchen und Frauen geholfen haben soll, als ein Richter am Dienstag begann, sie einzeln zu befragen.

In einem schwarzen Anzug umarmte Maxwell ihre Anwälte, als sie den Gerichtssaal betrat und skizzierte kurz einen Gerichtskünstler, der sie zeichnete.

Die Fragen von Richterin Alison J. Nathan vor dem Bundesgericht in Manhattan zielten darauf ab, zu sehen, ob potenzielle Geschworene in dem schmutzigen Fall gegen Maxwell unparteiisch bleiben können.

Die 12 Geschworenen und sechs Stellvertreter, die den Fall anhören werden, werden erst am 29. November ausgewählt, wenn die Eröffnungsrede beginnt. Der Prozess wird voraussichtlich bis Mitte Januar dauern.

Maxwell, 59, hat sich der Anklage nicht schuldig bekannt, minderjährige Opfer dazu gebracht zu haben, ungewollten Sex mit Epstein zu haben. Fehlverhalten hat sie vehement bestritten.

Jeder angehende Juror saß 10 bis 15 Minuten allein in einer Jury-Box, während Nathan aus etwa 3 Metern Entfernung Fragen stellte.

„Ich bin Richter Nathan. Schön, Sie persönlich zu sehen“, begrüßte Nathan einen potenziellen Geschworenen und spielte auf zwei Videos an, die etwa 600 potenzielle Geschworene gesehen hatten, in denen der Richter den Fall und das Auswahlverfahren der Jury beschrieb.



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Hunderte wurden entlassen, nachdem sie einen schriftlichen Fragebogen ausgefüllt hatten. Nathan erwartet, über mehrere Tage etwa 230 potenzielle Geschworene zu befragen, die nur durch ihre Nummer identifiziert werden, wie Maxwell zusammen mit ihren Anwälten aus einer Reihe hinter Staatsanwälten beobachtet. Die meisten der zwei Dutzend Zuschauer, die zum Schutz vor dem Coronavirus voneinander getrennt waren, waren Journalisten.

Nathan trug eine schwarze Maske, die zu ihrer Robe passte, und erinnerte potenzielle Geschworene daran, dass Maxwell bis zu einem Urteil in ihrem Prozess als unschuldig gelten muss.

Einige angehende Juroren sagten, sie hätten von Epstein gehört, aber nicht von Maxwell, während andere sagten, sie hätten von beiden gehört.

Der Richter war besonders daran interessiert zu erfahren, ob Mitglieder des Jury-Pools – die aus einem weiten Gebiet in und um New York City stammen – nach sexueller Belästigung oder schlechten Erfahrungen mit der Strafverfolgung unparteiisch bleiben könnten.

Eine 68-jährige Einwohnerin von Manhattan sagte, sie glaube, sie habe sexuelle Belästigung erfahren, „wie wir sie heute kennen“. Aber sie fügte hinzu, dass es zu dieser Zeit wahrscheinlich nicht auf die gleiche Weise gedacht wurde und sie glaubte nicht, dass sie jemals Opfer ernsthafter Belästigung oder Missbrauch geworden war.

Ein 72-jähriger Mann aus Manhattan schien amüsiert, wenn nicht sogar verblüfft, als der Richter ihn fragte, ob die Arbeit mit wohlhabenden Personen, die er als Direktor für Ausbildung und Service für ein High-End-Catering-Unternehmen arbeitete, seine Fähigkeit, fair zu sein, beeinträchtigen könnte unparteiisch. Maxwell hat ihr Vermögen auf 22,5 Millionen US-Dollar geschätzt.

»Sie haben meinen Lebensunterhalt gesichert«, sagte er lachend.

Epstein wurde 2019 festgenommen, aber das Verfahren gegen ihn nahm eine schockierende Wendung, als sich der Finanzier und verurteilte Sexualstraftäter in Erwartung des Prozesses umbrachte.

Nach Epsteins Tod hat die Staatsanwaltschaft Maxwell, seine Ex-Freundin, im Visier.

Der wohlhabende, in Oxford ausgebildete Prominente ist die Tochter des britischen Verlagsmagnaten Robert Maxwell, der 1991 starb, nachdem er von seiner Yacht namens Lady Ghislaine in der Nähe der Kanarischen Inseln gestürzt war, als er vorgeworfen wurde, die Rentenfonds seiner Unternehmen illegal geplündert zu haben.

Ghislaine Maxwell besitzt die US-amerikanische, die britische und die französische Staatsbürgerschaft und ihr wurde im Vorfeld ihres Prozesses wiederholt die Freilassung gegen Kaution verweigert.