Johnson gewinnt Coca-Cola 600

CONCORD, N.C. – Der amtierende Sprint-Cup-Champion Jimmie Johnson überholte neun Runden vor Schluss Matt Kenseth und gewann am Sonntagabend die Coca-Cola 600 für seinen ersten Saisonsieg.

Johnson dominierte auf dem Charlotte Motor Speedway, gewann am Donnerstagabend die Pole und führte 165 von 400 Runden in NASCARs längstem Rennen an.

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Kevin Harvick wurde Zweiter, gefolgt von Kenseth und Carl Edwards. Jamie McMurray, der All-Star-Rennsieger am vergangenen Wochenende auf der Strecke, wurde Fünfter.

Kurt Buschs Versuch, Motorsportgeschichte zu schreiben, endete 129 Runden vor Schluss mit einem Motorschaden. Busch belegte beim Indianapolis 500 den sechsten Platz, konnte aber den 600 nicht vervollständigen.

Johnson trennte sich mit Darrell Waltrip und Bobby Allison für Cup-Siege auf der Strecke mit sieben. Es war Johnsons vierter Triumph im 600er, jedes Jahr der anstrengendste Test für NASCAR-Fahrer, und sein 67. Gesamtsieg.

Immer wenn Johnson zurückfiel, dauerte es nicht lange, bis er wieder an der Spitze stand und während des Rennens zehnmal führte. Der letzte Schubs kam, als er in Kurve 4 an Kenseth vorbeifegte und den Rest des Weges nie unter Druck gesetzt wurde. Johnson brach eine sieglose Serie von 13 Rennen ab, die für andere eher besorgniserregend zu sein schien als für den sechsmaligen Champion. Mike McCarn, Associated Press Jimmie Johnson überholte am Sonntag Matt Kenseth in den letzten Runden der NASCAR Sprint Cup-Serie Coca-Cola 600 auf dem Charlotte Motor Speedway in Concord, N.C., um die Führung.

Trotzdem freute er sich, in der Victory Lane wieder einmal zu feiern – und den Konkurrenten etwas zum Nachdenken zu geben.



„Sie wissen, dass wir wach sind“, sagte Johnson. 'Hoffentlich geht die 48 in diese Richtung und wir können anderen Menschen etwas zum Nachdenken geben.'

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Harvick hatte zwei der letzten drei 600er gewonnen und führte diesmal 100 Runden an. Er fiel in den letzten Etappen zurück, da er mit Autoproblemen zu kämpfen hatte und nicht mehr an die Spitze gelangen konnte.

„Wir brauchten ein 700-Meilen-Rennen, um dorthin zurückzukehren, wo wir sein mussten“, sagte Harvick.

Brad Keselowski hielt die Führung und schien Johnsons Nr. 48-Gruppe mit einem letzten Stopp 55 Runden vor dem Ende überholt zu haben. Aber eine Vibration in der Penske-Maschine schickte Keselowski zurück an die Box und eine Runde zurück.

Motorengeräusch im kalten Zustand

Ein Großteil der Aufmerksamkeit vor dem Rennen war darauf gerichtet, ob Busch oder der Spitzenreiter Jeff Gordon an den Start gehen würden. Busch wegen seiner 850-Meilen-Trek von Indiana nach Süden und Gordon wegen Rückenkrämpfen, die am Donnerstag nach dem Qualifying auftraten und am Samstag immer noch stark genug waren, um die Strecke nach nur wenigen Trainingsrunden vorzeitig zu verlassen.

Aber beide waren da, als die grüne Flagge fiel, obwohl Buschs Ankunft weitaus dramatischer war, als der Helikopter die Strecke kreiste und etwa eine Stunde vor Beginn des Rennens auf dem Infield nahe der Start-Ziel-Linie landete.

Er erhielt lauten Beifall und viele High-Fives von den Fans und nahm auf der Bank Platz, auf der die Fahrer vorgestellt wurden. Als Kollegen und Konkurrenten die Stufen hinaufstiegen, stellten die meisten sicher, dass sie Busch ansprachen oder ihm die Hand für eine gute Arbeit gaben.

Busch hatte ein bisschen Glück, in der Führungsrunde zu bleiben und erhielt zweimal einen Lucky-Dog-Gebot, nachdem er eine Runde zurückgelegt hatte, um unter die Führenden zurückzukehren. Schließlich erreichte er die Top 10.