Jerry Burns, ehemaliger Cheftrainer der Vikings und Offensivvisionär, stirbt im Alter von 94 Jahren

Jerry Burns, der als Packers-Assistent zwei Super Bowls gewann, bevor er einer der liebenswertesten Charaktere in der Geschichte der Wikinger wurde, starb am Mittwoch nach einem langen Kampf mit angeschlagener Gesundheit.

'Burnsie' war 94.

'Ich werde ihn vermissen', sagte Bud Grant, Trainer der Vikings Hall of Fame.

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Geboren am 24. Januar 1927 in Detroit, spielte Burns Quarterback an der University of Michigan und verbrachte dann die nächsten vier Jahrzehnte als Trainer, bevor er 1991 als Vikings-Cheftrainer in den Ruhestand ging der innovativsten Offensivkoordinatoren der Liga seiner Zeit, brachte Burns einen Platz im Ehrenring der Wikinger ein.

'Er war ein brillanter, brillanter Trainer', sagte Fran Tarkenton, Quarterback der Vikings Hall of Fame, in einer Erklärung. „Er hat es mir ermöglicht, besser zu sein, als ich es war. Wir haben so lange so eng zusammengearbeitet und niemand hatte je mehr Spaß dabei. Wir haben gelacht, geschrien und geschrien, aber wir hatten nie ein Kreuzworträtsel.

„Ohne ihn hätte ich nie getan, was ich getan habe. Er war entscheidend für den Erfolg der Wikinger dieser Zeit. Er war so wichtig für unseren Erfolg.'

Burns trainierte die University of Iowa zu einem 16-27-2-Rekord, bevor Vince Lombardi ihn 1966 als Defensive Backs-Trainer in die NFL holte. Burns half den Packers, die Super Bowls I und II zu gewinnen.



„Ich habe ‚Burnsie‘ in Iowa kennengelernt, als er mich vom Flughafen abholte, als ich dort unten zu Besuch war. „Wir waren oft auf der gleichen Seite. Als ich nach Winnipeg ging [als Trainer der Blue Bombers der Canadian Football League 1957-66], ließ ich ihn als Gasttrainer kommen. Unsere Freundschaft wuchs über die Jahre und wir wurden sehr enge Freunde, ebenso wie unsere Familien.

„Als ich den Job in Minnesota [im Jahr 1967] bekam, sprach ich mit ihm darüber, hierher zu kommen, aber er hatte einen Vertrag mit Green Bay. Im ersten Jahr, in dem ich bei den Vikings war, habe ich einen Jungen trainiert. Ich behielt den Job für 'Burnsie', bis er im nächsten Jahr kommen konnte. Er war ein sehr scharfsinniger Fußballer. Er konnte sofort Dinge auf dem Feld sehen. Er war für meine Karriere genauso wichtig wie jeder andere, mit dem ich zu tun hatte. Seine Trainerhilfe, Freundschaft, Loyalität, Familie – er hat den Wikingern alles gebracht, was er hatte.'

Burns' Wechsel zur Traineroffensive half den Vikings, in den 1970er Jahren vier der ersten 11 Super Bowls zu erreichen. Burns' Angriff war seiner Zeit voraus.

„Burnsie brachte mich zum Lachen und zum Lächeln, selbst wenn er 2.000 Meilen entfernt war. Er hat alle zum Lächeln gebracht. Er war einer der einzigartigsten Charaktere, die wir je gekannt haben, aber das hat seine Brillanz nicht verborgen. Ich habe die letzten sieben Jahre meiner Karriere mit Burnsie verbracht und er hat mir das Leben gerettet.“
Fran Tarkenton, ehemaliger Quarterback der Wikinger

In der Tat ist die Benennung der „Westküste“-Offensive ein Streitpunkt für viele Loyalisten der Burns und Vikings. Bill Walshs 49ers verdienten sich die Ehre, indem sie in den 1980er Jahren vier Super Bowls gewannen, aber Burns führte ein ähnliches Programm durch – eines, das dazu führte, dass Chuck Foreman 1975 die Liga bei Empfängen mit 73 anführte – ein Jahrzehnt zuvor.

„Jerry Burns war … eine Grundlage dieses Franchise“, sagte die Familie Wilf, die die Vikings 2005 kaufte, in einer Erklärung. „Seine Führungsrolle als Koordinator und Cheftrainer über mehr als zwei Jahrzehnte hat einige der erfolgreichsten Teams in der Geschichte der Vikings geprägt. Seine Lebenslust, sein schnelles Lächeln und sein Sinn für Humor waren das, was uns am meisten in Erinnerung bleiben wird. Wir schließen uns den Vikings-Fans weltweit an und senden unsere Gebete an seine Familie.'

Burns' erster Job kam 1951 als Chef-Baseball-Trainer und Assistenz-Football-Trainer an der University of Hawaii. Nach einem Jahr als Trainer für Basketball und Fußball am Whittier College und einem weiteren Jahr an der St. Mary's of Redford (Mich.) High School ging Burns nach Iowa, wo er sieben Jahre lang als Assistant Football Coach tätig war, bevor er Cheftrainer wurde.

Nachdem Grant zum zweiten und letzten Mal in den Ruhestand ging, wurde Burns zum Cheftrainer der Vikings ernannt und korrigierte damit den Fehler, Les Steckel nach Grants erstem Rücktritt vor der Saison 1984 einzustellen.

Burns wurde während seines Headcoaching-Laufs zu einem der charismatischeren Anführer und zum Liebling der Fans. Seine farbenfroh formulierte Tirade zur Verteidigung des Offensivkoordinators Bob Schnelker während einer Pressekonferenz im Jahr 1989 wurde sofort zu einem Klassiker und ist ein Muss auf YouTube.

„  ‚Burnsie' brachte mich zum Lachen und zum Lächeln, selbst wenn er 2.000 Meilen entfernt war“, sagte Tarkenton. „Er hat alle zum Lächeln gebracht. Er war einer der einzigartigsten Charaktere, die wir je gekannt haben, aber das hat seine Brillanz nicht verborgen. Ich habe die letzten sieben Jahre meiner Karriere mit 'Burnsie' verbracht und er hat mir das Leben gerettet.'

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An seiner Seite stand bei jedem Schritt seiner Karriere seine Frau Marlyn. Sie hatten fünf Kinder zusammen.

Burns' Headcoaching-Highlights waren der Gewinn des NFC Central 1989 und der erstaunliche Playoff-Lauf während der Streiksaison 1987. Nach Abschluss der regulären Saison 1987 mit 8-7 – dank eines 0-3-Rekords des schlechtesten Ersatzteams der Liga – wurden Burns' Vikings in der Nachsaison heiß und verärgerten die Saints 44-10 in New Orleans und die Nr. 1-gesetzten 49ers 36 -24 in San Francisco.

Die Vikings standen im NFC-Titelspiel auf der Straße mit dem zweitgesetzten Washington auf der Straße . Washington fuhr fort, die Broncos 42-10 im Super Bowl zu vernichten, als die Vikings-Fans trotz Burnsies unwahrscheinlichem Nachsaisonlauf mit einem weiteren Kummer zurückgelassen wurden.

'Von dem Tag an, an dem ich bei den Vikings anfing, war Jerry Burns ein großartiger Freund und jemand, mit dem ich gerne Zeit verbrachte', sagte Vikings-Trainer Mike Zimmer in einer Erklärung. „Er hatte eine einzigartige Einstellung zum Spiel und ich habe jedes Mal etwas gelernt, wenn wir uns unterhalten haben. Die Fußballwelt hat heute einen Großen verloren.'

Reusse: Mehr als lebhafte Adjektive,

Reusse: „BURNSIE!“ ist mehr als lebhafte Adjektive. brachte Wikinger fußballerisch versiert

Wir haben immer zu viel Zeit damit verbracht, Geschichten über den verstorbenen ehemaligen Vikings-Trainer als Charakter zu erzählen und ihn nicht genug dafür zu ehren, dass er ein außergewöhnliches Fußballgehirn hat.