In den USA klebten die meisten Augen an der mexikanischen Liga MX

MLS ist die amerikanische Fußballliga, und die englische Premier League erhält vielleicht die meiste amerikanische Medienberichterstattung, aber die Zuschauerzahlen lügen nicht: Mehr amerikanische Fußballfans sehen Liga MX, die höchste mexikanische Liga, als jede andere Fußballliga. Da die Liga an diesem Wochenende ihre Saison 2017-18 beginnt, lohnt es sich, sich anzusehen, wie die Dinge südlich der Grenze funktionieren.

Das erste, was man an Liga MX verstehen muss, ist, dass die Liga unbestreitbar etwas Operatives hat. Tosende, parteiische Massen und mehr als hundert Jahre Geschichte verleihen den Spielen ein gewisses episches Gefühl. Spieler sind in der Regel technisch begabt, aber quengelig. Manchmal scheint es, als ob in jedem Spiel drei rote Karten und ein teamweites Shoving-Match zum Schlusspfiff bestehen. Amerikanischer Fußball ist in der Regel Premier League Lite, wobei harte Arbeit, Anstrengung und Körperlichkeit die Spitzenwerte sind; Der mexikanische Fußball fühlt sich eher italienisch oder spanisch an, emotionaler und anfälliger für Ausbrüche von Genie und Wahnsinn.

Verstehe auch, dass Liga MX eine Playoff-fokussierte Liga ist, noch mehr als die MLS.

Die mexikanische Saison ist in zwei Hälften geteilt – die Apertura im Herbst und die Clausura im Frühjahr. Die 18 Vereine spielen jeweils einmal gegeneinander, wobei sich die acht besten Teams am Ende der Halbsaison für die Playoffs qualifizieren. Durch die kurze Saison und die hohe Anzahl an Playoff-Plätzen fühlt sich jedes Spiel wie Teil einer Playoff-Verfolgung an.

Der Favorit in der Apertura ist wahrscheinlich Tigres, die Mannschaft aus Monterrey, die im letzten Jahr den Herbsttitel gewann und im Frühjahr Zweiter wurde. Das Team ergänzte seinen Angriff um den ecuadorianischen Stürmer Enner Valencia und ergänzte damit den französischen Star Andre-Pierre Gignac. Chivas, der Gewinner des Frühjahrstitels, hofft, der Dominanz von Tigres erneut ein Hindernis zu bereiten. Allein unter den mexikanischen Vereinen weigert sich Chivas, Spieler auszuwählen, die nicht Mexikaner sind; Es ist seit langem eines der beiden beliebtesten Teams in Mexiko. Der Clausura-Titel beendete eine lange Titeldürre, und Chivas sucht nach mehr Besteck.

Drei Clubs aus Mexiko-Stadt gehören wohl zu den bekanntesten außerhalb von Chivas. Club América sind die New York Yankees des mexikanischen Fußballs, reich und verhasst gleichermaßen. Cruz Azul ist das Arbeiterteam der mexikanischen Hauptstadt. Pumas hat seinen Sitz an einer Universität, das Team der jungen Leute auch.

Das amerikanischste Team ist wahrscheinlich das Team, das der Grenze am nächsten ist – der Club Tijuana, der weniger als 8 km von San Diego entfernt spielt. Die „Xolos“ zählen viele Südkalifornier zu ihren Fans und haben eine Handvoll Amerikaner im Kader.



Welches Team Sie auch immer sehen, Liga MX versucht, die Liga für nicht spanischsprachige Fans zugänglicher zu machen. Univision Deportes überträgt Spiele auf seiner Facebook-Seite auf Englisch. Die Liga zählt bereits die meisten Amerikaner als Zuschauer. Nun wird versucht, auch im englischsprachigen Markt Fuß zu fassen.

KURZE DAUER

• Diese Woche markiert das 25-jährige Jubiläum der einzigen Mädchenfußballmannschaft aus Minnesota, die eine nationale Meisterschaft gewonnen hat. Die Burnsville Giants, angeführt von der zukünftigen Burnsville High, Notre Dame und dem Star der US-Nationalmannschaft, Holly Manthei, holten 1992 den U16-Nationaltitel, eine fast unerhörte Leistung für jede Jugendmannschaft des Upper Midwest. Die U19-Jungenmannschaft der St. Paul Blackhawks von 1990, die von den Brüdern Manny und Gerard Lagos angeführt und von ihrem Vater Buzz Lagos trainiert wird, ist die einzige andere Jugendmannschaft von Minnesota, die einen nationalen Titel gewonnen hat.

• Angeblich haben die Teambesitzer in der Liga MX die mexikanische Nationalmannschaft dazu gebracht, keine Verstärkung für die K.o.-Runden des Gold Cups zu fordern. Dies verschafft Mexiko den Vorteil geringer Erwartungen an das Turnier; Wenn es mit seinem JV-Team den Gold Cup gewinnen würde, wäre dies eine große Peinlichkeit für den Rest der Region.

• MLS wird ab dem 5. August Video-Schiedsrichterassistenten einsetzen. Der Video-Schiedsrichter darf Tore, Elfmeterentscheidungen, Rote Karten und Fälle überprüfen, in denen der falsche Spieler für ein Foul gerufen wird. Die Ergebnisse von Video-Schiedsrichtern auf der ganzen Welt waren bisher uneinheitlich, da sie das Spiel schrecklich verlangsamt haben, aber nicht viel genauer waren.

WOCHENEND-UHRENLEITFADEN

Liga MX: Puebla at Tigres, 19 Uhr Samstag, Univision. Obwohl Tigres letztes Jahr fast beide Hälften der mexikanischen Saison gewonnen hätte, dominierte Tigres in der regulären Saison nicht. Ein Heimsieg wäre der bessere Start in dieses Jahr.

Gold Cup: USA vs. Costa Rica, 21 Uhr Samstag, FS1. Die USA forderten die großen Geschütze für die K.o.-Runde wie Michael Bradley und Jozy Altidore und müssen nun als Favorit auf den Turniersieg gelten. Die Amerikaner würden mit ziemlicher Sicherheit gegen Mexiko spielen, wenn sie das Meisterschaftsspiel erreichen, aber es ist keine leichte Aufgabe, Costa Rica zu schlagen.

Liga MX: Toluca in Chivas, 21 Uhr Samstag, Univision. Chivas-Fans waren begeistert, als das Team im vergangenen Frühjahr sowohl die Liga MX als auch die Copa MX gewann, aber in der Nebensaison mehrere Schlüsselspieler an andere Teams und durch Verletzungen verlor, darunter den verletzten Stürmer Alan Pulido. Im Herbst als Champion zu wiederholen, kann ein Kampf sein.

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MLS: Portland in Vancouver, 17:30 Uhr Sonntag, FS1. Nach einem langsamen Start hat Vancouver fünf von sieben Heimspielen gewonnen und ist nahe an die Spitze der Western Conference-Wertung geklettert – und über die Cascadia-Rivalen in Portland und Seattle. Die Timbers haben in sechs aufeinanderfolgenden Spielen nicht gewonnen und müssen ihre Rutsche stoppen.

Online: startribune.com/soccer