In Minneapolis plädieren Geschäftsinhaber am George Floyd Square für Sicherheit

Zwei Frauen mussten den Bürgersteig treffen, als tagsüber vor der Finish Touch Boutique, einem Geschäft in der Nähe der Südbarrikade des George Floyd Square, Schüsse fielen, sagte Ladenbesitzer Willie Frazier. Fraziers Auto sei vor kurzem auch vom Platz gestohlen worden, sagte er, und es sei später mit zertrümmerter Motorhaube auf dem Beschlagplatz aufgetaucht.

Jetzt sendet Frazier zusammen mit anderen schwarzen Geschäftsinhabern, deren Geschäfte und Restaurants durch Betonbarrikaden, die von zivilen Pförtnern bewacht werden, rund um die 38th Street und die Chicago Avenue, einen Notruf ab. Da Gewalt das einst friedliche Denkmal stört, an dem Floyd bei einem Zusammentreffen mit der Polizei von Minneapolis starb, sagten die Geschäftsinhaber, sie fühlten sich von einer Stadt verlassen, die ihre Sicherheit und ihren Lebensunterhalt nicht geschützt hat.

„Letztes Jahr, als es anfing, drehte sich alles um George [Floyd]. Die Leute kamen aus der ganzen Welt“, sagte Frazier. „Wir wussten nicht, als es geschlossen war, dass es so lange geschlossen sein würde. … Und als alle in der Stadt herausfanden, dass es so abgeriegelt war … niemand wollte hierher kommen und dieses Zeug riskieren, und ich kann es ihnen nicht verdenken.“

Stadträtin Alondra Cano drängte darauf, die Kreuzung vor dem ersten Schneefall wieder zu öffnen.

„Ich höre von all den Leuten, denen niemand zuhören will“, sagte sie. „Ich höre von der schwarzen älteren Frau, die in ihrer Badewanne schlafen muss, damit sie nachts nicht erschossen wird. Ich höre von der anderen schwarzen älteren Frau, die chronische Schmerzen hat und keinen Zugang zum Bus hat und daher auch nicht einkaufen kann, und ich höre von den Bewohnern, die mir schreiben, wenn Kugeln durch ihre Gesichter im mitten am Tag, während sie im Garten arbeiten.'

Nachdem ein Zuschauervideo des damaligen Polizisten Derek Chauvin, der auf Floyds Nacken kniete, viral wurde, installierte die Stadt Betonbarrieren, um zu verhindern, dass Autos mit Trauernden kollidieren. Das Gebiet entwickelte sich zu einer Protestzone, und engagierte Aktivisten bewachen seitdem die Barrikaden, während sie sich um das Floyd-Denkmal vor dem Cup Foods-Laden kümmern.

Der George Floyd Square hat Gratulanten aus der ganzen Welt angezogen. Aber der Ärger hat die Gegend nicht verlassen.



„Das war Bloods Territorium“, sagte Pastor Curtis Farrar von Worldwide Outreach for Christ, das sich gegenüber der Kreuzung befindet. »Viele der Gangs sind jetzt dort drüben. Viele Leute, die in diese Kirche gehen, waren früher in dieser Gang, Drogendealer und so.'

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Die Polizei kann den Platz betreten und tut es manchmal auch, aber die Demonstranten dort begrüßen sie nicht. Agape, eine Friedenstruppe, zu deren Mitarbeitern ehemalige Bandenmitglieder aus der Nachbarschaft gehören, hat einen Vertrag mit der Stadt, um das Gebiet zu überwachen.

Am 6. März wurden dort zwei Menschen erschossen, und der 30-JährigeImez Wright, ein Mentor für schwarze Jugendliche in St. Paul, wurde getötet.

'Ich weiß, dass das für einige Leute, die dort seit letztem Jahr Platz haben, schwierig sein kann, aber wir müssen diese Kreuzung öffnen', plädierte die Polizeichefin von Minneapolis, Medaria Arradondo, die Blocks von der 38. und Chicago entfernt aufgewachsen ist anschließende Pressekonferenz.

Demonstranten schlossen den George Floyd Square vorübergehend aus Trauer, obwohl er dazu neigte, während des Chauvin-Prozesses als Treffpunkt der Gemeinschaft zu dienen. Geschäftsinhaber und Anwohner sagen, dass die Spannungen auf dem Block mit sporadischen Schüssen hoch bleiben.

'Ich fürchte. Ich bin frustriert. Ich bin gerade geisteskrank«, sagte Dwight Alexander durch das Imbissfenster von Smoke in the Pit und stach sich zur Betonung mit den Zeigefingerspitzen gegen die Schläfen. „Ich muss mir jeden Tag überlegen, hierher zu kommen und zu versuchen, einen Weg für meine Familie zu schaffen, und [die Stadt] hat mir meine Rechte genommen, sie haben mir meine Finanzen genommen. Wie denkst du, fühle ich mich? Versetzen Sie sich in meine Lage oder in die Lage meiner Familie.'

Mit 58 ist er einer der ältesten Geschäftsinhaber im Block, mit 11 Enkeln und einem Urenkel auf dem Weg. Damit niemand über seine Position auf den Barrikaden verwirrt wird, hat Alexander im vergangenen Sommer ein Wandgemälde über der Vorderseite seines Grillladens in Auftrag gegeben mit der Aufschrift 'In Krisenzeiten bauen die Weisen Brücken, während die Narren Barrieren bauen' aus dem Film 'Black Panther'. '

„Wir brauchen nur diese Straßen, um zu öffnen, wir brauchen die Polizei in dieser Gegend“, sagte Sam Willis Jr., Besitzer von Just Turkey. „Das ist wie Mexiko in den Vereinigten Staaten. Die siebenunddreißigste Straße ist die Vereinigten Staaten. Du kommst hier raus, es ist wie in Mexiko. So kann eine Person in der 37. Straße ein Verbrechen begehen, und wenn sie hierher rennt, wird die Polizei nicht kommen. Sie parken hier gestohlene Autos.'

Die besetzenden Demonstranten öffnen die Barrikaden für Lieferfahrer und wollen, dass die Stadt als eine ihrer 24 Forderungen nach Abtretung der Straße „einen Notfallfonds für schwarze, indigene und farbige Unternehmen am George Floyd Square einrichtet“.

Dennoch beschweren sich Geschäftsinhaber, dass die Demonstranten nicht genug bestellen, und einige treffen einseitige Entscheidungen, um Außenstehende abzuwerfen.

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Beamte der Stadt gaben kürzlich bekannt, dass sie während des Chauvin-Prozesses nicht versuchen werden, die Kreuzung wieder zu öffnen. Aber Bürgermeister Jacob Frey bittet die Bewohner, sich mit den Entwürfen für ein dauerhaftes Denkmal zu befassen, das mit restaurierten öffentlichen Verkehrsmitteln abseits des Gegenverkehrs steht.

Die schwarzen Geschäftsinhaber an der Kreuzung haben von der Stadt keine direkte Unterstützung erhalten, um die Auswirkungen der Entscheidungen der Beamten auszugleichen. Sie begannen als GoFundMe und drohte, den Staat zu verklagen, weil er ihre Steuergelder einnahm, ohne grundlegende Dienstleistungen zu erbringen.

Eine unerwartete Erleichterung kam am Freitag, als Floyds Familie bekannt gab, dass sie mit der Stadt eine Vereinbarung über den unrechtmäßigen Tod von 27 Millionen US-Dollar getroffen hatte. Sie werden 500.000 US-Dollar für 38th und Chicago bereitstellen, damit Unternehmen im Besitz von Schwarzen 'nicht nur überleben, sondern ... gedeihen können', sagte der Anwalt der Familie, Ben Crump, der andere aufforderte, die Spende zu erhöhen.

Mitglieder von Floyds Familie, Ratsmitglied Andrea Jenkins und eine Menge Schaulustiger besuchten am Freitagabend Floyds Gedenkstätte. Floyds Brüder knieten an der Stelle nieder, an der er seine letzten Worte sprach, und besuchten dann nacheinander jedes Geschäft im Besitz von Black.

Rashad West eröffnete Dragon Wok zu Beginn der Pandemie, aber COVID-19 sei das geringste seiner Probleme gewesen, sagte er. Als die Leute das letzte Mal zu Abend gegessen haben, wurde draußen geschossen und die Leute mussten unter Tische tauchen.

Er hat gesagt, er fühlte sich wie ein 'Opferlamm' in der Sackgasse an der 38. und in Chicago, mit seinem Weg zum Generationenreichtum versperrt.

„Es war ein langes Jahr. Wir haben viel durchgemacht. Es tut mir leid für Ihren Verlust “, sagte ein emotionaler Westen der Familie Floyd am Freitag. 'Wir sind hier um zu bleiben. Wir möchten Sie wissen lassen, dass wir nirgendwo hingehen. Wir werden hier sein, so lange wir können.'

»Hilfe ist unterwegs«, versprach Jenkins.