Wie ein winziges afghanisches Restaurant zu einem unwahrscheinlichen Zentrum für die Jazzszene von Twin Cities wurde

Nach 21 Uhr Seit Juni 2014 präsentiert das Khyber Pass Cafe in der Nähe des Macalester College in St. Paul fast jeden Donnerstag Musik voller Risiko, Abenteuer und spontaner Improvisation. Von vier Musikern kuratiert und standardmäßig als „Jazz“ bezeichnet, zieht der Krawall jede Woche einen kleinen, aber herzlichen Kader von Zuhörern an.

Es braucht nicht viel Zeit, um mit Emel Sherzad, dem Besitzer des Khyber-Passes mit seiner Frau Masooda, zu verbringen, um zu verstehen, wie er der spirituelle Hirte für dieses wöchentliche Abenteuer wurde. Sherzad hat gute Gründe für seine Vorliebe für spontane Improvisation – ein Besucher kann sie in Kunstwerken erkennen, die er für die Wände des Cafés gemalt hat, und in einigen der Speisen, die er kocht, aber am deutlichsten zeigt es sich in seinem Musikgeschmack.

Der heute 55-jährige Sherzad segelte Ende der 1970er Jahre als frühreifer Student in einer prominenten Familie in Kabul, Afghanistan. „In der elften Klasse habe ich zum ersten Mal in meinem Leben Pläne geschmiedet“, sagte er. „Ich wollte nach der High School eine Kunstschule besuchen. Zwei Monate später erfuhr ich, dass die Zukunft unbekannt ist.“

Waffen und Rosen im Konzert

Die sowjetische Armee marschierte in Kabul ein und half bei einem kommunistischen Putsch. Fast 30 Mitglieder von Sherzads Großfamilie wurden hingerichtet. Weitere 60 wurden zu politischen Gefangenen. Sherzad verbrachte neun Monate, einschließlich seines 17. Geburtstages, im Gefängnis.

Eines der bemerkenswerten Dinge an dieser Episode ist, wie Musik ihn unterstützt hat. Sherzad erinnert sich an den schicksalhaften Tag im April 1978, als die Sowjets seine Nachbarschaft verwüsteten.

Später gelang es ihm, einen Kugelschreiber und einige abgerollte Zigarettenpapiere ins Gefängnis zu schmuggeln – Anhänger schickten seinem Vater, der wegen 2½ Jahre. JEFF WHEELER, Star Tribune Chris Bates, links, stellte Adam Linz vor, bevor sie mit ihrem Bass-Duett begannen, um diesen Monat eine Jazznacht im Khyber Pass Cafe in St. Paul zu eröffnen.

Dann begann Sherzad, die Namen aller Musiker aufzuschreiben, die er nachholen wollte, falls er jemals freigelassen würde.



„Am Anfang kamen sie nur in Strömen“, erinnert er sich. „Dann wurde es natürlich zu einem Rinnsal. Aber in neun Monaten gingen mir nie die Namen aus. Es war eine Besessenheit.“

Auf Leidenschaft hören

Fast 40 Jahre später hat die Besessenheit nicht nachgelassen. Sherzad erzählte die Geschichte seiner Gefängnisliste, während er in den Minneapolis-Studios des von Hörern unterstützten Radiosenders KFAI (90.3/106.7 FM) saß, wo er seit 21 Jahren seine eigene wöchentliche Show „International Jazz Conspiracy“ moderiert.

Auf dem Weg dorthin hatte er im Auto seine eigene Version eines „Mixtapes“ eingelegt – eine selbstgemachte CD mit Brian Enos „Music for Airports“, überlagert von Kompositionen des deutschen Reed- und Keyboarder Gunter Hampel.

Wie hat Sherzad sein Gefängnisversprechen an sich selbst erfüllt? Am intimsten sind die Jam-Sessions am Samstagabend, bei denen Sherzad den Geist seiner musikalischen Helden ehrt, indem er sich in seiner eigenen Performance verliert.

Seit mehr als 15 Jahren, nachdem alle Gäste das Café verlassen haben, lädt Sherzad eine Handvoll Musiker in einen engen rosa Raum im hinteren Teil des Restaurants. Rippchen werden von Rooster's BBQ 3,2 km entfernt geliefert und gegen die gleiche Menge Khyber Pass-Kebabs eingetauscht. Von Mitternacht bis zum Morgengrauen unterhalten sich Sherzad und seine Freunde über Musik, hören Musik und beschäftigen sich mindestens ein paar Stunden lang mit lauten Free-Form-Musik-Jams.

„Wir sind dumm laut“, sagte er mit einem breiten Lächeln. „Es gibt E-Gitarristen und Schlagzeug, und meistens spiele ich eine verstimmte Gitarre mit Synthesizer, Turntables und anderen klangerzeugenden Geräten.

„Ich nenne es meinen Sandkasten für Erwachsene, weil ich für das, was wir tun, glücklich bin, so ungebildet und kindlich wie möglich zu sein. Ich gehe in eine Zone, in der mein Bewusstsein nicht da ist.“

Was die Konzerte am Donnerstagabend betrifft, so war die Entstehung ein unglücklicher Umstand. Sherzad und seine Frau kochen und bedienen die Tische im Restaurant, das er als „eine gut geölte Maschine mit einer Skelettcrew und einem winzigen Bankkonto“ beschreibt. Als sie vor sechs oder sieben Jahren eine Woche Urlaub nahmen, löste dies eine Finanzkrise aus, die die Zukunft der Khyber gefährdete.

Die örtliche Musikgemeinschaft war sich Sherzads Leidenschaft und Mäzenatentum bewusst und wollte ihm helfen.

„Zwei oder drei Wochen lang sind all diese Musiker [für Benefizkonzerte] aufgetaucht und wir haben uns eingeholt“, sagte er. 'Es war wundervoll. Ich fühlte mich so glücklich und dankbar.“

Paul Metzger, langjähriger Banjo- und Gitarrist, wollte die Shows am Laufen halten. Als enger Freund von Sherzad und der versierteste Musiker, der regelmäßig an diesen „Pink Room“-Jams am Samstag teilnimmt, wusste er, dass Sherzad offen sein würde, eine experimentelle, relativ unkommerzielle Musikszene zu fördern, die für einen kleinen, aber bedeutenden Teil lokaler Künstler so wichtig ist.

Anfangs sträubte sich Sherzad gegen die Idee. Er glaubte, dass ihm die Ressourcen fehlten, um die Musiker für die Arbeit, die Zeit und die Verbindungen zu entschädigen, die erforderlich sind, um eine solche Serie richtig zu kuratieren. Metzger überredete ihn, den Musikern den gesamten Erlös einer Deckungsgebühr von 5 US-Dollar sowie ein kostenloses Essen und Getränke für den Abend zu überlassen. Das war eine ausreichende Bezahlung, um Raum für Improvisation und Experimente zu schaffen.

Was die Buchungen angeht, schlug Metzger vor, dass er und drei andere Musiker seiner Wahl jeden Monat einen Donnerstag verantworten würden, um die Belastung für jeden Kurator zu verringern und gleichzeitig den Umfang der präsentierten Musik zu erweitern.

Risikos eingehen

Mehr als zwei Jahre später gab es im Khyber fast jeden Donnerstag außer an Thanksgiving eine Show. Die Musik reicht von avantgardistischen Soloshows von Milo Fine (einem der ursprünglichen Kuratoren von Khyber und Minnesotas Dekan des „Free Jazz“) bis hin zu Variationen von Gamelan-Musik aus Bali. Schlagzeuger Dave King of the Bad Plus spielte einmal eine Show, die die typische Ansammlung von 12 bis 30 Leuten ablehnte und das Haus füllte.

Es gibt „Noise“-Bands und „Electronica“-Gruppen und ein eichhörnchen-kreischendes Zusammenspiel, das an die New Yorker Loft-Szene der 1970er Jahre erinnert.

„Ich denke, wenn wir irgendwelche vorgefassten Meinungen dazu hatten, dann einen schönen Veranstaltungsort zu haben und die Zuhörer anzuregen“, sagte Bassist und Kurator Adam Linz. 'Und in unserem dritten Jahr denke ich, dass wir das getan haben.'

Linz war Gründungsmitglied des progressiven Jazztrios Fat Kid Wednesdays, das vor mehr als einem Jahrzehnt zur inoffiziellen Hausband der einst geheiligten Clown Lounge im Turf Club in St. Paul wurde. Er vergleicht die bescheidene, aber geschäftige Szene in diesem Club mit dem, was jetzt im Khyber passiert.

Sherzad war ein engagierter Schirmherr der Clown Lounge. Auch er sieht die Ähnlichkeiten und zitiert die Art und Weise, wie sich der Khyber in einen „Hörraum“ verwandelt, in dem die Leute nicht reden, sondern sich auf die Musik konzentrieren.

Obwohl Sherzad nicht an den Buchungen beteiligt ist, ist er donnerstags unterwegs, begrüßt die Gäste an der Tür und serviert Speisen und Getränke.

„Emel ist ein Geschenk“, sagte Kurator und Schlagzeuger Davu Seru. „Aus geschäftlicher Sicht ist es ehrlich gesagt nicht ratsam, das zu tun, was er tut. Er geht Risiken ein, und wir als improvisierende Musiker auch.“

'Manche Dinge sind so überzeugend, dass man sie aus Liebe macht, ohne zu viel nachzudenken', sagte Sherzad. „Musik überzeugt ohne Erklärung. Wenn du es liebst, berührt es dich; Sie müssen sich nicht fragen, warum Sie es lieben, Sie lieben es einfach und sind dankbar.

„Ich denke daran, ins Gefängnis zu gehen und mein Land zu verlieren, und ich bin unendlich traurig für all die armen Menschen, die gelitten haben. Aber für mich persönlich war es ein versteckter Segen – ich liebe diesen Satz. Denn Musik hat mich dazu beigetragen, zu glauben, dass wir das Glück haben, in dieser Welt zu leben.“

Als nächstes im Khyber Pass Cafe

Wann: 21 Uhr Donnerstags. Tickets: an der Abendkasse.

29. September: Phil Hey solo: Hey, einer der besten Schlagzeuger in den Twin Cities seit mehr als 30 Jahren, wird seine Musikalität mit dieser seltenen Solo-Performance während des ersten Sets unter Beweis stellen. Das zweite Set wird ein Trio mit den Khyber-Kuratoren Adam Linz am Bass und Paul Metzger an der Gitarre sein.

6. Okt.: Davu Seru: Der Khyber-Kurator zählt zu den vielseitigsten Schlagzeugstylisten der Region. Er wird sich mit dem Gitarristen und Red-House-Aufnahmekünstler Dean Magraw für zwei Duette zusammentun.

27. Oktober: Paul Metzger: Der Senior-Kurator von Khyber wird zwei Solo-Sets seiner musikalischen Spezialität, modifiziertes Banjo, mit Bogen und Fingersatz liefern. Es klingt wie eine Mischung aus ungefähr drei Genres.

10. November: Tim Kaiser: Kaiser spielt etwas, das er „elektroakustische Apparate“ nennt, die bellen und dröhnen. Er wird mit der Geigerin, dem Trompeter und der Entomologin/Imkerin Elaine Evans für faszinierende Musik spielen.

Britt Robson ist eine Autorin aus Twin Cities. Auf Twitter: @brittrobson